12 fascinerande fakta om Mousa

en av mina favoritplatser i Shetland är ön Mousa. Att ta sig till och anlända på denna obebodda ö är ett ganska äventyr, och det finns massor av vilda djur att se, från tumlare till Storm petrels. Det var dock den gåtfulla och nästan fullständiga formen av Mousa broch som först och främst drog mig till Mousa.

det är ett mysterium varför Mousa Broch är fortfarande så intakt, särskilt när man betänker att broch är omgiven av ruinerna av en fiskestation, Torp hus och väggar. Varför använde byggarna av dessa inte stenen från Mousa Broch?

här är några intressanta fakta om Mousa och dess broch som du kanske inte vet!

den obebodda ön Mousa i Shetland

Mousa betyder ”mossig ö” på fornnordiska

denna gröna ö ligger en mil utanför Shetlands östkust. Ön är 1.5 miles lång och 1 mil bred och 55m över havet på högsta punkten. Ön är nu obebodd men befolkades från bronsåldern fram till mitten av 19th Century.

 ombord på Mousa-färjan i Sandwick, Shetland

det finns en färja till ön på sommaren

den dagliga färjan från Sandsayre, Leebitton drivs av Mousa-båten från April till September. Tumlare kan ofta ses under 15 min korsning.

var noga med att ta bra skor till Mousa samt mat och vatten eftersom det inte finns några faciliteter på ön. En fackla rekommenderas på kvällsturer. Se till att du inte lämnar något skräp på Mousa.

gå till Mousa Broch

Mousa Broch ligger bara en halv mil från piren

följ ett spår ovanför stranden (Mousa är en RSPB-reserv och de angivna stigarna bör följas för att undvika störningar i vilda djur). Efter 20 minuter, eller en halv mil promenad, kommer du fram till 2000 år gamla Mousa Broch.

Mousa Broch är ett cirkulärt torrstenstorn från järnåldern. Det liknar en konformad industriell skorsten.

Mousa Broch i Shetland

Brochs var torn av styrka från järnåldern

ingen vet riktigt varför brochs byggdes under järnåldern, men de var utformade för att vara monumentala och imponerande, dominerande landskapet.

att bygga en broch krävde en stor investering av arbetskraft och sten. Dessa var en del fort, en del befäst hus, och en del statussymbol. Endast en hövding eller en enad gemenskap kunde beordra dessa resurser.

Järnåldersbroscher byggdes ofta nära kusterna eller floderna, vilket belyser vikten av sjövägar för resor och handel. Brochs användes ofta i hundratals år.

570 brochs byggdes över hela Skottland under järnåldern.

Flygfoto över Mousa Broch

Mousa Broch är det finaste bevarade exemplet på en Järnåldersbroch i Europa.

den står fortfarande komplett på 13,2 m lång och byggdes någon gång mellan 400BC och 100ad.

Mousa broch är 15,3 meter i diameter vid basen och 12 meter i diameter på toppen. Den inre diametern är bara 6m, och de tjocka väggarna och den lilla interiören gjorde Mousa Broch mycket robust och hjälpte den att överleva i tusentals år.

det finns en liten dörr, strax under 5 fot i höjd, och en spiraltrappa (med ett modernt järnräcke tillagt) går från botten av brochen till toppen mellan ytter-och innerväggarna. Detta kan klättras, och det är säkert att gå omkretsen av broch på toppen och njuta av den vidsträckta utsikten över Mousa. Väggarna är tillräckligt höga för att hindra dig att falla över, och det finns ett nätgaller över den centrala öppningen.

i norra höglandet och öarna byggdes brochs högre och större än någon annanstans i Skottland eftersom stora platta block kunde brytas ut ur den lokala sandstenen. Ändå är Mousa ovanligt lång för en broch.

The Broch of Burland i Shetland

Mousa broch är en av ett par brochs

den andra järnåldern broch vaktar Mousa Sound är Broch av Burland på fastlandet. Det är dramatiskt beläget på isolerat läge ovanför Burlands veke men är mycket mindre välbevarat.

till skillnad från Mousa, som står ensam, är Burlands Broch omgiven av många stödjande byggnader.

var dessa brochs ockuperade av rivaler eller allierade? Med tanke på det stora skicklighetsbehovet att bygga en broch och likheterna i design, byggdes de av samma händer?

Shetland och Mousa Broch

det är ett mysterium varför Mousa Broch är fortfarande så intakt

speciellt när man betänker att broch är omgiven av ruinerna av en fiskestation, Torp hus och väggar. Varför använde byggarna av dessa inte stenen från Mousa Broch?

Brochs byggdes av drystone och stenarna hölls inte samman av murbruk utan av friktion och gravitation. Som ett resultat hade många brochs strukturella misslyckanden.

Gurness Broch i Orkney började troligen lika lång som Mousa, men kanske efter en partiell kollaps byggdes broch kortare och de extra stenarna användes för att bygga en omgivande by.

det finns över 100 brochs i Shetland, men ingen av dem är i ett så stort tillstånd av bevarande. Mousa förblir intakt eftersom den byggdes så solidt. Öns avlägsna läge och dåliga jordbrukspotential hjälpte också broch att fly från att bli plundrad för sten.

inuti Mousa Broch - geograph-2706541-by-Rob-Farrow

tidigare hade Mousa Broch tre våningar

inuti broch fanns det minst två trägolv, vilket framgår av två ärr (smala linjer av utskjutande sten) för att stödja dem. Under de 2000 åren har byggnaden stått, trägolvet har ruttnat bort.

ett styrhus infördes i brochen under dess liv, men platsen övergavs av 400AD. När det grävdes, 3M av spillror inuti måste tas bort.

 Haa på Mousa i Shetland

det finns mer på Mousa än bara en Broch

i 1774 hade Mousa en befolkning på 70, och människor bodde på Mousa fram till mitten av 19th Century. Det finns flera Torp, byggnader på Knowe, en nordisk Kvarn matas av vattnen i South Loch, en 18th Century fiske monter och Haa.

Haa är en imponerande Laird hus, byggd 1783 nära Mousa Broch och omgiven av en sten dyke. Det byggdes för Lerwick köpman James Pyper som köpte ön och flyttade dit ”för att hålla sin fru från drink”!

Mousa består av mellersta gamla röda Sandstensbäddar (som är 400 miljoner år gamla) och stenbrottet på ön levererade stenstenar för Lerwicks gator och stenar för broch.

det finns stora kolonier av sälar på Mousa, många får och ett stort antal sjöfåglar.

Storm petrel sett inom väggarna i Mousa Broch i Shetland

Mousa Broch väggar vaknar till liv på natten

Mousa har 6800 avel par Storm Petrels – 8% av den brittiska befolkningen och 2,6% av världens befolkning. Många av dessa fåglar, lokalt kända som alamootie, häckar i luckorna i Mousa Brochs väggar. De kan skymtas mellan sprickorna under dagen (kakofonin låter som spinnande). På sommarnätter återvänder de från havet med mat (med skymningen för att undvika rovdjur) och utbyter grubblande uppgifter med sina kompisar. Storm Petrel resor till Mousa är tillgängliga under sommarkvällar.

Storm Petrels häckar också i fältväggar och under stenar på den närliggande singelstranden, varför det är viktigt att hålla sig till Mousas stigar!

 utsikt över broch från singelstranden på Mousa, Shetland

Mousa Broch med i nordiska sagor

under vikingatiden var Mousa Broch redan minst 1000 år gammal och den med i två av de fornnordiska sagorna.

i Egils Saga rymde ett par från Norge, Björn Brynlfsson och Thora Roaldsdottir och seglade till Dublin, men under resan strandade deras fartyg på Mousa runt 900AD. Där gifte de sig och gjorde brochen till sitt vinterhem medan deras skepp reparerades. Under tiden hade Thoras familj övertalat kung Harald av Norge att förbjuda Björn, så paret flydde till Island. En gång på Island föddes deras dotter, Argerd, och när hon växte upp gifte hon sig med Egil, sagans hjälte.

i Orkneyinga Saga, Mousa Broch funktioner i berättelsen om en missköter men vacker kvinna, Margaret, hustru till Earl Maddad av Atholl. När han dog flyttade hon från man till man, födde en son och övergav honom sedan och sprang till Mousa 1153 med Earl Erland Ungi (den unga). Hennes son, Harald, nu 20, var rasande av sin mors beteende och belägrade deras hem, Mousa Broch, som han fann ”en unhandy plats att få på.”Till slut gick Harald med på att förlåta henne om hon gifte sig med Erland och om Erland gick med på att stödja Harald i några tvister om earldom.

Perie Bard-geograph-2706358-by-Rob-Farrow

Mousa Broch kan ses från Aberdeen till Lerwick färja

men bara toppen av broch!

NorthLink-färjan som seglar från Lerwick till Aberdeen passerar den östra sidan av Mousa, och Mousa Broch ligger i väster, så bara en flyktig glimt kan ses.

det finns en liten ö som heter Perie Bard utanför Mousas östkust med en liten ljusstråle att se upp för.

Broch of Mousa – se rakt ner inuti från toppen foto och Perie Bard längs kusten av Mousa foto bisexuell Rob Farrow och licensierad för återanvändning under denna Creative Commons-licens

Magnus Dixonav Magnus Dixon
Orkney och Shetland entusiast, familj man, älskar promenader, gillar djur, fruktansvärt på sport, dire smak i musik, bra smak i filmer och tv, äter lite för mycket mycket för sitt eget bästa.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.