Nej, autistiske mennesker har ikke et” brudt ” spejlneuronsystem – nyt bevis

af gæsteblogger Helge Hasselmann

forskere kæmper stadig for at forstå årsagerne til autisme. En vanskelighed med at binde sig til andre repræsenterer et af kernesymptomerne og har været fokus for flere teorier, der prøver at forklare nøjagtigt, hvorfor disse underskud opstår.

et af de mere fremtrædende eksempler, den “ødelagte spejlhypotese”, antyder, at en nedsat udvikling af spejlneuronsystemet (MNS) er skylden. Først observeret hos aber er spejlneuroner mere aktive, når du udfører en bestemt handling, og når du ser en anden engagere sig i den samme opførsel – for eksempel når du smiler, eller når du ser en anden smile.

denne “spejling” er blevet antaget for at hjælpe os med at forstå, hvad andre føler ved at dele deres følelsesmæssige tilstande, selvom dette er omstridt. En anden adfærd, der menes at afhænge af et intakt spejlneuronsystem, er ansigtsmimicry – den måde, hvorpå folk spontant og ubevidst efterligner andres følelsesmæssige ansigtsudtryk.

interessant nok har undersøgelser vist, at mennesker med autisme ikke spontant efterligner andres ansigtsudtryk, hvilket kan forklare, hvorfor de ofte kæmper for at “læse” folks følelser eller har problemer med at interagere socialt. Nogle eksperter har hævdet, at disse fund støtter “brudt” spejling i autisme, men dette er forblevet kontroversielt. Nu har en undersøgelse i autismeforskning brugt en ny måde at måle ansigtsmimikry på, og resultaterne rejser ny tvivl om ideen om, at autisme på en eller anden måde er forårsaget af et brudt spejlneuronsystem.

Martin Schulte-r Pristher og hans kolleger benyttede sig af et velundersøgt psykologisk fænomen: at det er vanskeligere at udføre visse bevægelser (f.eks. at løfte højre finger), når vi ser en anden person udføre en lignende (men ikke den samme) bevægelse (f. eks. løfte langfingeren). Dette kan forklares ved, at vi automatisk spejler den anden persons bevægelser, som derefter forstyrrer vores egen handling. Noget lignende sker også med ansigtsudtryk: at se nogen smile gør det vanskeligere for os at rynke panden. Fordi dette er afhængig af et intakt spejlneuronsystem, forfatterne antog, at hvis dette system er forstyrret i autisme, så vil folk på spektret ikke opleve interferens fra andres ansigtsudtryk.

forskerne bad 18 drenge/teenagere med autisme (gennemsnitsalder 16 år) og 18 neurotypiske aldersmatchede mandlige kontroller om at smile eller rynke panden afhængigt af farven på en prik, der syntes overlejret på billedet af et smilende, rynkende eller neutralt ansigt. Deltagerne blev bedt om at fokusere på prikfarven snarere end ansigterne, men faktisk var en del af ideen med dette design, at placeringen af prikkerne betød, at ansigterne var umulige at ignorere – dette var for at modvirke muligheden for, at deltagere med autisme simpelthen ville være mindre tilbøjelige end normalt til at se på ansigts-eller sociale stimuli.

for at kontrollere, om nogen observerede underskud var specifikke for følelsesmæssige stimuli, gennemførte deltagerne også en lignende opgave med prikker overlejret på ikke-ansigtsstimuli uden følelser, såsom en diamant. For alle stimulityper vurderede forskerne, om og hvor hurtigt deltagerne udførte de passende følelsesmæssige udtryk ved at registrere deres ansigtsmuskelaktivitet med en teknik kaldet elektromyografi.

på tværs af begge opgaver udførte kontroldeltagere og dem med autisme hurtigere og med færre fejl, hvor den krævede handling var i overensstemmelse med det følelsesmæssige udtryk for det overlejrede ansigt – med andre ord var automatisk ansigtsmimikry intakt i autisme. Interessant, kontroller med højere selvvurderet empati viste hurtigere smilende under kongruente forhold, mens personer med autisme ikke viste nogen sammenhæng mellem automatisk ansigtsmimikry og empati.

hvad betyder dette for at forstå autistiske spektrumforhold?

disse resultater understøtter ikke den ødelagte spejlhypotese, fordi de viser, at ufrivillig, spontan ansigtsmimikry – som angiveligt afhænger af spejlneuronsystemet – er intakt hos personer med autisme. Dette er et spændende resultat, fordi det står i kontrast til tidligere undersøgelser og indikerer, at mens mennesker med autisme kæmper for at forstå andre, kan dette ikke tilskrives “ødelagte spejle”.

i tråd med et funktionelt spejlneuronsystem kan autismerelaterede underskud i sociale interaktioner/binding i stedet være konsekvensen af reduceret social motivation. For eksempel efterligner personer med autisme måske andres ansigtsudtryk mindre, ikke fordi de mangler kapacitet til at gøre det, men fordi de er mindre motiverede til at binde socialt, eller fordi sociale stimuli ikke er så fremtrædende eller givende for dem. På en positiv note, da spejlneuronsystemet ser ud til at være intakt i autisme, kan fremtidige undersøgelser uddybe, hvordan man bruger denne kendsgerning til at udvikle mulige terapier.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-R, M., Otte, E., Adig, K., Firk, C., Schulte-Dahlmann, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Intakte spejlmekanismer til automatiske ansigtsfølelser hos børn og unge med autismespektrumforstyrrelse Autism Research DOI: 10.1002/aur.1654

—yderligere læsning—
spejlneuroner: det mest hypede koncept inden for neurovidenskab?
hvad er den rigtige måde at tale om autisme på? Der er ikke en
autistiske børns sensoriske oplevelser, med deres egne ord
et roligt kig på det mest hypede koncept inden for neurovidenskab – spejlneuroner

Post skrevet af Helge Hasselmann til BPS Research Digest. Helge studerede psykologi og Klinisk Neurovidenskab. Siden 2014 er han ph. d. – studerende i medical neurosciences ved Charit kursist Universitetshospital i Berlin, Tyskland, med fokus på at forstå immunsystemets rolle i svær depression.

vores gratis ugentlige e-mail holder dig opdateret med al den psykologiforskning, vi fordøjer: Tilmeld dig!

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.