Pastors & Burnout: en personlig refleksion / udvekslingen / en Blog af Ed Stetser

“og hvis du ikke kan lide det, er der døren!”

disse ord, der blev talt fra prædikestolen ud af munden på en ministerkollega, introducerede mig til pastoral udbrændthed. Efter at have afleveret den dårlige prædiken, forsvandt han bag platformen og brød hulkende ned.

en måned væk fra ministeriet og et år med genopbygning af åndelig, følelsesmæssig og fysisk styrke førte til årtier med effektiv tjeneste.

men det var næsten forbi, før det begyndte. Min ven stod over for udbrændthed. De fleste af os vil også.

jeg har følt varmen af udbrændthed i min egen erfaring (31 års pastoral tjeneste i tre kirker). Afslørende tegn for mig inkluderer:

  • undgå mennesker (jeg er en entusiastisk udadvendt). Når jeg har over begået eller føler trækket af træthed, dette er en sikker indikator for problemer. Jeg kigger på min kalender og stønner. Jeg tænker på undskyldninger for at annullere møder (eller endnu bedre, ikke oprette dem i første omgang). Isolering kan dræbe.
  • Procrastinating. I min kirkekontekst prædiker jeg en række budskaber i løbet af året. Som regel, jeg holder mig foran kurven ved at planlægge undersøgelse torsdag morgen og hele dagen fredag. Men når jeg er træt, finder jeg mig selv sent og skubber deadlines. Det resulterer i dårligt forberedte prædikener, mere stress og skyld. Forsinkelse stjæler frugtbarhed.
  • utålmodighed. De små forsinkelser og irritationer i livet (helliggørende oplevelser normalt) resulterer i vrede snarere end humor. En frivillig sprænger en opgave, en medarbejder sætter spørgsmålstegn ved en beslutning, et familiemedlem skuffer, og jeg er klar til at sprænge. Vrede skaber ikke retfærdighed.
  • fristelse. Satan kender mig godt (jeg har givet ham masser af ammunition gennem årene), og han synes at have en uhyggelig evne til at hæve fristelsen, når jeg kæmper med bitterhed eller vrede. Privat fiasko ødelægger effektiv ministerium.

Burnout påvirker dem af os, der tjener andre i ministeriet, akademikere eller velgørende arbejde. Vi elsker det, vi gør. Vi elsker dem, vi tjener. Vi svarer på et højt kald. Vi er uddannede, erfarne og ofte godt resourced.

så hvorfor taber vi kampe med udbrændthed?

udbrændthed er ikke nyt. Apostelen Paulus skrev om at være ” så fuldstændig belastet ud over vores styrke, at vi fortvivlede selve livet.”Han fortsatte med at klage over det” daglige pres på mig af min bekymring for kirkerne ” (2 Kor. 1:8, 11:28). Augustin kæmpede med fortvivlelse og kaldte det synd. Luther var kendt for sin melankoli. Og Charles Spurgeon skrev bevidst om ” ministerens besvimelse passer.”

i vores egen dag peger selvmord fra fremtrædende præster på virkeligheden af følelsesmæssigt pres for dem, der tjener. Og hvor mange tilsyneladende effektive præster har svigtet ud af tjenesten, fordi de reagerede på presset fra tjenesten på usunde, endda destruktive måder?

jeg har to gange været udsat for udbrændthed. Som ny præst havde jeg Investeret i et ungt par, der arbejdede med vores studenterministerium. Jeg havde dem til vores hjem, hjalp dem økonomisk, og gav dem synlighed i kirken. En søndag aften gik jeg tilbage til kontoret og fandt en note gled under døren. De holdt op og tog nogle studerende med sig. De var tydelige på, at jeg ikke havde gjort nok for studenterministeriet.

jeg sad ved mit skrivebord, mens bølger af vrede rullede og hævnvisioner dansede i mit hoved—ikke særlig åndelig, men meget reel. Jeg havde arbejdet hårdt i to år i denne turn-around kirke indstilling. Vi var vokset. Hvad ville der ske nu? Hvad ville folk sige?

jeg stod over for en beslutning lige der, der ville definere min fremtidige tjeneste: ville jeg stole på andre til at hjælpe med at vokse kirken eller holde tæt på enhver tjeneste i frygt for forræderi? Jeg valgte at udholde mulig skade i stedet for at stoppe med at vokse som præst og leder. Vi voksede, langsomt.

anden gang var sommeren, efter at vi var færdige med vores første bygning—et multifunktionelt motionscenter/fristed. Vi fejrede færdiggørelsen af vores nye bygning lige i tide til den store Recession i 2008-2009. Mine forventninger til en ny sæson af velstående ministerium løb ind i virkeligheden af stramme finanser (jeg måtte vente på lønningslisten en gang eller to) og personaleomsætning. Vi havde en ny bygning med næsten ingen møbler (vi var nødt til at leje metal klapstole til at holde tjenester) og et motionscenter uden udstyr.

det var da opkaldet kom ind fra vores bank.

i to år havde vi regnet med udgivelsen af en konstruktionspræstationsobligation relateret til vådområder. Titusindvis af dollars, som vi havde øremærket møbler, basketball hoops og volleyball udstyr. Nu lærte jeg, at amtet ønskede at holde pengene i endnu et år.

jeg lagde telefonen på, kiggede rundt og tog papir ud for at skrive min fratræden—den eneste gang jeg nogensinde har gjort det. Jeg blev slået.

jeg har ikke en sølvkugle til ministeriets udbrænding; der er ikke en. Men jeg har lært nogle strategier, der har hjulpet mig med at forblive positiv i tjenesten i 31 år.

  • Vær opmærksom på dit åndelige liv. Dette synes fjollet at sige til ministre, men virkeligheden er, at vi beskæftiger os med Herrens ting så ubarmhjertigt, at vi kan forsømme vores egen åndelige pleje. Kan du huske Paulus ‘ udfordring til de ældste i Efesus? “Giv agt på jer selv “(ApG 20:28). Eller den unge præst Timoteus ‘råd:” Hold øje med dig selv” (1 Tim. 4:16).
  • Bliv aktiv. Jeg går i gymnastiksalen ugentligt. Jeg tror, at en tur med Herren og vandring kan være de to vigtigste elementer i min levetid i ministeriet.
  • vær ærlig. Du er nødt til at fortælle nogen sandheden—grim eller smuk, selvom det er. Jeg advarer hver ny leje, som jeg vil beskæftige mig med i ministeriets virkelighed, at jeg vil fortælle dem sandheden. Det er op til dem at håndtere det.
  • forfølge venner. Vær forsætlig. Må ikke sidde alene og sulk (jeg har gjort det. Det har ikke tendens til vækst). Find en anden minister, du nyder, og brug tid sammen med dem.
  • Pace dig selv. Tag en regelmæssig fridag hver uge. Når du mærker usædvanlig utålmodighed eller irritation, skal du planlægge nedetid. Dette er langvarig pleje. Vi er ikke automater; vi er mennesker, der har brug for hvile og genskabelse.
  • vokse. Konferencer som Gc2-topmødet den 6. December er afgørende for vores åndelige sundhed. Vi lærer, forbinde, og vokse ved denne slags begivenheder.

jeg har ikke alle svarene på udbrændthed. Jeg kæmper med det samme pres, du gør. Hvad jeg har, er en forpligtelse til at afslutte godt. Og jeg vil betale prisen for at gøre det, ved Guds nåde.

“og hvis du kan lide det, håber jeg at se dig ved døren” til Gc2-topmødet den 6.December.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.