Der Klimawandel am Mount Rainier wird voraussichtlich das ‚Mismatch‘ zwischen Besuchern und ikonischen Wildblumen erhöhen

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9. März 2020

James Urton

UW News

Eine subalpine Wiese am Mount Rainier im Sommer.Elli Theobald

Der Frühling kommt und mit ihm das Versprechen von wärmerem Wetter, längeren Tagen und neuem Leben.

Für die Bewohner des pazifischen Nordwestens ist eine der idyllischsten Szenen dieses erneuerten Lebens die Wildblumen, die die subalpinen Wiesen des Mount Rainier erleuchten, sobald die Schneedecke im Winter endgültig schmilzt. Diese Blumenökosysteme, die normalerweise im Sommer ankommen, sind eine Ikone des Mount Rainier, und ein großer Anziehungspunkt für die mehr als 1 Millionen Touristen, Wanderer und Naturliebhaber, die den Nationalpark jeden Frühling und Sommer besuchen.

Aber ohne unsere Kohlenstoffemissionen zu reduzieren, erwarten Wissenschaftler bis zum Ende dieses Jahrhunderts, dass der Schnee in den subalpinen Wiesen aufgrund des Klimawandels Monate früher schmelzen wird. Neue Forschungen der University of Washington zeigen, dass unter diesen Bedingungen viele Besucher die Blumen ganz vermissen würden.

Das Forschungsteam machte diese Entdeckung mit Crowdsourcing-Fotos von Mount Rainiers subalpinen Wiesen, die von 2009 bis 2015 aufgenommen und auf die Foto-Sharing-Site Flickr hochgeladen wurden. Wie sie in einem in Frontiers in Ecology and the Environment veröffentlichten Artikel berichten, war 2015 ein ungewöhnlich warmes, trockenes Jahr, in dem der Schnee etwa zwei Monate früher als üblich schmolz und von den Wiesen verschwand. Infolgedessen war die Wildblumensaison kürzer und kam früher an. Flickr-Fotos zeigten jedoch, dass die Besuche von Menschen auf dem Mount Rainier im Jahr 2015 nach dem Höhepunkt der Wildblumensaison später als die Blumen ihren Höhepunkt erreichten.

Lupinen auf dem Mount Rainier.Elli Theobald

“ Wir wissen aus Parkumfragen, dass die Wildblumen ein Hauptgrund sind, warum Menschen den Berg besuchen. Rainier National Park „, sagte der Hauptautor Ian Breckheimer, ein Forscher am Rocky Mountain Biological Laboratory und der Harvard University, der diese Studie als UW-Doktorand in Biologie durchführte. „Sie sind eine ikonische Ressource, die Menschen aus der ganzen Welt anzieht.“

Das Team um die UW-Biologieprofessorin und leitende Autorin Janneke Hille Ris Lambers hat von 2009 bis 2015 mehr als 17.000 Fotos auf Flickr heruntergeladen und analysiert, die in der subalpinen Region des Mount Rainier Nationalparks aufgenommen wurden. Das Team verwendete öffentlich zugängliche Bilder, die eingebettete GPS-Daten enthielten, wodurch das Team wissen konnte, wo im Park die Fotos aufgenommen wurden. Sie bewerteten die Bilder auf das Vorhandensein oder Fehlen von Blüten von 10 Wildblumenarten, die auf den subalpinen Wiesen verbreitet sind.

„Dies sind sehr unkonventionelle Datenquellen, aber sie haben sich als sehr informativ erwiesen“, sagte Hille Ris Lambers. „Es erlaubte uns zu sehen, wann die Blumen an vielen verschiedenen Orten im Park blühten.“

Das Team kombinierte die Daten zu Wildblumenblüten aus den Fotos mit Schneeschmelzdaten — aufgenommen von 190 Sensoren auf dem Mount Rainier — sowie Parkbesucherdaten, um die Wildblumensaison und die Spitzenbesucherzeiten von 2009 bis 2015 zu modellieren. Sie entdeckten, dass je früher die Schneeschmelze, desto höher ist die „Diskrepanz“ zwischen Spitzen Wildblumensaison und Spitzenbesucherzeiten.

Cascade Aster.Dennis Wise / University of Washington

Nach ihrem Modell kommt die Spitzenblüte in den subalpinen Wiesen für alle 10 Tage früherer Schneeschmelze im Vergleich zum heutigen Durchschnitt 7,1 Tage früher und die gesamte Blütezeit verkürzt sich um 0,36 Tage. Die Leute kommen auch früher: Spitzenbesuche fanden etwa 5,5 Tage früher statt. Aber das hält nicht Schritt mit den Blumen. Im Jahr 2015, als die Schneeschmelze etwa zwei Monate zuvor stattfand, entdeckten die Forscher eine 35% ige Abnahme der Übereinstimmung zwischen der Hauptsaison der Wildblumen und den Spitzenbesuchen im Park im Vergleich zu einem späten Schmelzjahr wie 2011.

Die Studie gehört zu den ersten, die die zeitlichen Beziehungen zwischen Menschen und einem sich verändernden Ökosystem untersuchen, was Fragen für das Management von Parks und Naturschutzgebieten aufwirft — und wie man mit der Öffentlichkeit kommuniziert. Das Team hat erst im Nachhinein „Mismatch“ zwischen Wildblumen und Besuchern gemessen. Mit zusätzlicher Forschung können Wissenschaftler in der Lage sein, abgelegene Jahre früh vorherzusagen und die Öffentlichkeit darauf aufmerksam zu machen, früher als normal zu besuchen, um die Wiesen zu sehen.

Magentafarbener Pinsel auf dem Mount Rainier.Dennis Wise / University of Washington

Hier geht es nicht nur um verpasste Verbindungen zwischen Wildblumen und Menschen. Die Bedingungen im Jahr 2015 waren nach heutigen Maßstäben ein Ausreißer; Bis zum Ende dieses Jahrhunderts prognostizieren Wissenschaftler, dass frühe Schneeschmelzen im Stil von 2015 regelmäßig auftreten könnten. Über die Veränderungen der Blütezeiten hinaus hat die Gruppe von Hille Ris Lambers gezeigt, dass Arten im Jahr 2015 in einer anderen Reihenfolge blühten und „wieder zusammengesetzte“ Gemeinschaften mit unbekannten Konsequenzen schufen. Die Wiesen sind auch anderen Stressoren ausgesetzt, wenn sich das Klima erwärmt.

„Diese subalpinen Ökosysteme sind in echten Schwierigkeiten“, sagte Breckheimer. „Zum Beispiel erlaubt der Klimawandel Bäumen, in die Wiesen am Mount Rainier und an anderen Orten im Westen einzudringen, und die Wiesen bewegen sich nicht so schnell bergauf wie die Bäume.“

Es ist wichtig, die öffentliche Unterstützung für diese wertvollen natürlichen Ressourcen aufrechtzuerhalten“, fügte Breckheimer hinzu.

„Es ist eine echte Frage, ob — oder wie viel — wir eingreifen sollten, um Wiesen zu schützen, indem wir zum Beispiel Bäume durch aktives Management roden, da wir Ökosysteme mit dem Klimawandel immer weiter vorantreiben und diese Systeme immer weiter aus dem Gleichgewicht geraten“, sagte Breckheimer. „Wenn Besucherspitzen und Blütenspitzen zu unterschiedlichen Zeiten auftreten, könnte dies die öffentliche Unterstützung für einige dieser Maßnahmen für die Bewirtschaftung öffentlicher Flächen angesichts des Klimawandels beeinträchtigen.“

Co-Autoren sind Elli Theobald, eine UW-Dozentin für Biologie, die diese Forschung als UW-Doktorandin durchgeführt hat; Nicoleta Cristea, UW-Forscherin am Department of Civil & Environmental Engineering und am eScience Institute; Anna Wilson mit dem Free Science Project; Jessica Lundquist, UW-Professorin für Bau- und Umwelttechnik; und Regina Rochefort mit dem National Park Service.

Für weitere Informationen wenden Sie sich bitte an Breckheimer unter [email protected] und Hille Ris Lambers bei [email protected]

Tag(s): climate change • Hochschule der Künste & Wissenschaften • Fachbereich Biologie • Janneke Hille Ris Lambers

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