Eine große Anzahl von Zecken verwüstet die Elchpopulation in Vermont

(CNN) Ein „dramatischer Anstieg“ der Winterzecken, die Elche in Vermont betreffen, hat Beamte, die eine Elchjagd vorschlagen, um die Auswirkungen der Parasiten auf die Population der Tiere zu verringern.

Ein Elch wurde mit bis zu 90.000 Winterzecken am Körper gefunden, teilte das Vermont Fish and Wildlife Department mit.

Winterzecken sind parasitäre Milben, die über einen halben Zoll wachsen können, und sie sind dafür bekannt, Elche anzugreifen. In der nordöstlichen Ecke von Vermont ist die Elchdichte mehr als ein Elch pro Quadratmeile – höher als in jedem anderen Teil des Staates, sagte die Abteilung.

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Beamte hoffen, die Elchpopulation zu reduzieren, um die Anzahl der Winterzecken zu reduzieren.

„Elchdichten von mehr als einer pro Quadratmeile unterstützen eine hohe Anzahl von Winterzecken, die sich negativ auf die Gesundheit und das Überleben von Elchen auswirken“, sagte der Fisch- und Wildtierbiologe Nick Fortin aus Vermont.

Mehr als die Hälfte der Elchkälber in der Region sind in den letzten Wintern an Blutverlust durch Winterzecken gestorben.

Die Fisch- und Wildtierabteilung schlug dem Vermont Fish and Wildlife Board auf einer Sitzung am 19. Februar die Elchjagd vor. Die Jagd wäre auf 33 Elche beschränkt.

Das ultimative Ziel ist es, die Anzahl der Wirte für Winterzecken zu reduzieren, wodurch die Auswirkungen von Winterzecken auf die Elchpopulation verringert werden.

„Untersuchungen haben gezeigt, dass niedrigere Elchdichten, wie im Rest von Vermont, relativ wenige Winterzecken unterstützen, die sich nicht auf Elchpopulationen auswirken“, sagte Fortin. „Die Verringerung der Elchdichte verringert die Anzahl der verfügbaren Wirte, was wiederum die Anzahl der Winterzecken in der Landschaft verringert.“

Fortin glaubt, dass die Gesundheit der Elchpopulation in der Region in den kommenden Jahren weiterhin von hohen Zeckenlasten betroffen sein wird, wenn sie nicht eingreifen.

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