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Die Fülle an Erinnerungen und Lachen, die bei der Gedenkfeier am Sonntag geteilt wurden, machte deutlich, wie viele Menschen Keith Lawrence und Monica Quan berührt haben.
Mehr als zweitausend Menschen nahmen an einem Gedenkgottesdienst für das getötete Ehepaar an der Concordia University in Irvine teil. Unzählige Blumen und Kränze, Basketballballons und die Zahl 23 dienten als Kulisse auf der Bühne.
Die Gottesdienste fanden in der Turnhalle der Universität statt, wo sich das frisch verlobte Paar vor sechs Jahren zum ersten Mal traf. Beide spielten für die Concordia.
Quan, 28, und Lawrence, 27, wurden erschossen in ihrem Auto in ihrer Wohnung Parkhaus in Irvine am Februar gefunden. 3. Die Polizei glaubt, dass es der ehemalige LAPD-Offizier Christopher Dorner war, der das Paar aus Rache an Quans Vater Randal tötete, der Dorner in einer LAPD-Disziplinaranhörung 2008 vertrat. Die Anhörung führte dazu, dass Dorner aus der Abteilung entlassen wurde.
„Du wurdest geliebt, Monica“, sagte Marcia Foster, Frauenbasketballtrainerin am Cal State Fullerton, wo Monica Assistentin war. „Du hast das Spiel geliebt und das Spiel hat dich geliebt.“
Freunde und Mentoren erzählten abwechselnd Geschichten darüber, wie Quan und Lawrence die gleiche Leidenschaft für Basketball teilten.
Quan begann schon in jungen Jahren Basketball zu spielen und versuchte, in die Fußstapfen ihres älteren Bruders zu treten. Sie übte Tag und Nacht Dribbeln, erinnerte sich ihr Vater.
„Manchmal fragte der Nachbar, ob Monica nach 10 Uhr nicht draußen dribbeln könne“, sagte ihr Vater. „Niemand musste ihr sagen, dass sie fahren soll.“
Quan sagte, er sei der größte Fan seiner Tochter und zeichnete jedes Spiel auf, das sie spielte.

„Töchter kümmern sich immer um ihre Mütter und Väter“, sagte Quan. „Und das werde ich nicht haben.“
Er sprach über seine einzigartige Beziehung zu seiner Tochter. Wie ihre Mutter Monicas beste Freundin war, aber er war ihr Vertrauter. Er erzählte lustige Geschichten darüber, wie er sie bei Basketball- und Fußballspielen von der Tribüne aus anfeuerte, und die wachsende Sammlung ihrer Basketball- und Tennisschuhe, die verschiedene Räume im Haus füllten.

Ihre Schuhkollektion beeindruckte sogar den Mann, der ihr Verlobter werden sollte.

„Keith würde mich anrufen und sagen: ‚Kannst du es glauben! Ich habe endlich ein Mädchen getroffen, das mehr Tennisschuhe hat als ich!““ erinnerte sich Lawrences Vater Kevin an den Tag, an dem sein Sohn Quan zum ersten Mal traf.
Lawrences Trainer von der High School und dem College lobten ihn als den Besten in ihren Teams und für seine starke Führung, aber sie sprachen mehr über sein Mitgefühl.
„Seine Konkurrenten werden sich immer an ihn als großartigen Kerl erinnern“, sagte Tim Bednar, Keiths Trainer von der Moorpark High School. „Sie respektierten ihn.“

Nach dem College entschied sich Lawrence für eine Strafverfolgungskarriere und begann eine Ausbildung beim Ventura County Sheriff’s Department und beim Oxnard Police Department. Vor etwa sechs Monaten trat er dann der Abteilung für öffentliche Sicherheit auf dem Campus der University of Southern California bei.
USC Polizeichef John Thomas sagte, obwohl Lawrence nur kurze Zeit bei der Arbeit war, war er freundlich und machte sogar Eindruck auf jemanden, den er verhaftete.
„Dieser Verdächtige fragte nach Keith und sagte, er wünschte, jeder Polizist wäre so professionell wie Officer Lawrence“, sagte Thomas.3162 Harte Schluchzer erstickten die Worte von Lawrences jüngerem Geschwister Kris, der Geschichten von einem unterstützenden, nicht konfrontativen und verantwortungsbewussten Bruder erzählte.
„Er hat uns alle zu besseren Menschen gemacht“, sagte er.
Nur geladene Gäste durften die Gedenkfeier betreten. Andere durften einen Livestream aus verschiedenen Konferenzräumen auf dem Campus verfolgen. Die Familie bat die Medien, keine Fotos, Kameras oder Aufzeichnungen jeglicher Art von dem Dienst zu machen.
Christopher Dorners Name wurde während des Gedenkgottesdienstes nicht erwähnt. Diejenigen, die stattdessen über das Paar sprachen, bezogen sich auf Februar. 3 als Nacht der „Tragödie.“
„Es ist nicht für mich oder irgendjemand anderen zu hinterfragen, warum Gott getan hat, was er getan hat“, sagte Randal Quan und fügte hinzu, dass der Tod seiner Tochter seinen Glauben nicht erschüttert habe.
„Ihr Tod hatte einen Zweck“, sagte Quan. „Ich weiß noch nicht, was dieser Zweck ist, aber ich weiß, dass wir es irgendwann wissen werden.“
Die Dienste schlossen mit einer Montage von Bildern von Lawrence und Quan, Highlights aus ihrer Basketballkarriere und einem Video, das seinen Verlobungsvorschlag festhielt — nur vier Tage bevor die beiden tot aufgefunden wurden.

Korrektur: In einer früheren Version dieser Geschichte wurde falsch angegeben, wo Monica Quan Trainerin war.

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