Molly Brant – Einflussreiche Mohawk-Frau

Molly Brant (1736 – 16. April 1796) gilt heute als eine der bekanntesten Mohawk-Frauen in der Ära des späten 18. Während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges unterstützte sie ihren berühmten Bruder Joseph Brant und arbeitete als Übersetzerin, Diplomatin und Staatsfrau im britischen Office of Indian Affairs. Sie blieb viele Jahre lang von den Historikern der Vereinigten Staaten ignoriert, bis Ende des 20.

Viele Informationen über das frühe Leben von Molly Brant (ursprünglich Mary genannt) sind bis heute unbekannt. In der Mohawk-Sprache hieß sie Konwatsi’tsiaienni „Jemand leiht ihr eine Blume“ und Degonwadonti „Zwei gegen eins“. Molly wurde um 1736 geboren, höchstwahrscheinlich im Mohawk-Dorf Canajoharie von den christlichen Eltern von Margaret und Cannassware (einige behaupten, sein Name sei Peter). Nach dem Tod ihres Vaters heiratete Margaret den Mohawk-Häuptlingbrant Kanagaradunkwa vom Turtle-Clan. Um ihre Verbindung zum Stiefvater zu verstärken, nahmen sowohl Molly als auch Joseph seinen Nachnamen als ihren eigenen an. Ein dokumentiertes Ereignis ihrer Jugend erzählt von ihrer Reise nach Philadelphia, wo ihr Stiefvater und eine Delegation von Mohawk-Ältesten betrügerische Landverkäufe mit amerikanischen Kolonialführern diskutierten.

Während der späten 1750er Jahre begann Molly Beziehung mit General Sir William Johnson, Superintendent für die British Northern Indian Affairs, die oft besucht Canajoharie und blieb im Haus des Chief Brant. Im Jahr 1759 gebar sie seinen ersten Sohn Peter Warren Johnson, und insgesamt gebar sie die neun Kinder (acht von ihnen leben nach der Kindheit). Nachdem sie Canajoharie verlassen hatte, lebte sie mit dem Sir Williamin Fort Johnsonund nach 1763 in Johnson Hall. Während ihres Aufenthalts dort arbeitete sie als „Haushälterin“, leitete effektiv den gesamten Haushalt, das umliegende Anwesen, diente als Gastgeberin und beaufsichtigte die weiblichen Diener und Sklaven. Nach dem Tod von William Johnson im Jahr 1774 kehrte Molly mit Kindern in ihre Geburtsstadt Canajoharie zurück und brachte ihr Geld, persönliche Gegenstände und Sklaven mit, die sie in Johnsons Testament hinterlassen hatte.

Molly Brant lebte bis zum Beginn der amerikanischen Revolution bequem in Canajoharie. Während dieser frühen Jahre, sie war underconstant Belästigung von den Lokalpatrioten. Wendepunkt kam zwei Jahre in den Krieg im Jahr 1777, als Molly den Plan der Belagerung der Festung herausfandstanwix. Sie alarmierte die Mohawks und Briten dieser Tatsache, und ihre Armee erfolgreich besiegt Patriot Miliz in der Schlacht von Oriskany. Um sich für ihre Handlungen zu rächen, griff die amerikanische Armee die Canajoharie an und plünderte sie, aber Molly schaffte es, mit ihren Kindern in die Irokesenhauptstadtonondaga zu fliehen. Nach der Schlacht hielten Mitglieder der Irokesenstämme ein Treffen ab, bei dem sie diskutierten, welchen Kurs sie einschlagen sollten. Nach dem anfänglichen Drängen der Seneca-Häuptlinge Sayenqueraghtum sich aus dem Krieg zurückzuziehen, trat Molly Brant in die Diskussion ein und kritisierte seinen Rat. Nach den Schriften des englischen Beamten Daniel Claus hatte das leidenschaftliche Gerede von Molly Brant im Rat großes Gewicht. Es ist erwähnenswert, dass die Irokesen-Union (auch „Six Nations“ genannt, gebildet aus den Mohawk-, Oneida-, Onondaga-, Cayuga-, Tuscarora- und Seneca-Nationen) die matrilineare Tradition hatte, in der politischer Input von Frauen respektiert wurde. Molly, Stieftochter des berühmten Turtle-Clanchefs und Witwe des wichtigen britischen Beamten, hatte großen Einfluss auf ihr Volk.

Nachdem Molly der britischen Armee als Diplomatin und Übersetzerin im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg gedient hatte, ließ sie sich in Cataraqui (Kingston, Ontario) nieder, wo sie bis zu ihrem Tod 1796 im Alter von 60 Jahren lebte. In den letzten Jahrzehnten erhielt Molly mehrere Auszeichnungen. Sie wurde in eingeschlossenperson von nationaler historischer Bedeutung in Kanada.

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