Pastoren & Burnout: Eine persönliche Reflexion / Der Austausch / Ein Blog von Ed Stetzer

“ Und wenn Sie es nicht mögen, gibt es die Tür!“

Diese Worte, die von der Kanzel aus dem Mund eines Ministerkollegen gesprochen wurden, führten mich zum pastoralen Burnout. Nachdem er diese blöde Predigt gehalten hatte, verschwand er hinter der Plattform und brach schluchzend zusammen.

Ein Monat ohne Predigtdienst und ein Jahr ohne geistige, seelische und körperliche Kraft führten zu jahrzehntelangem wirkungsvollem Predigtdienst.

Aber es war fast vorbei, bevor es begann. Mein Freund stand vor Burnout. Die meisten von uns auch.

Ich habe die Hitze des Burnouts in meiner eigenen Erfahrung gespürt (31 Jahre Pastoral in drei Kirchen). Verräterische Zeichen für mich sind:

  • Menschen meiden (ich bin ein begeisterter Extrovertierter). Wenn ich mich überanstrengt habe oder das Gefühl der Müdigkeit verspüre, ist dies ein sicherer Indikator für Probleme. Ich schaue auf meinen Kalender und stöhne. Ich denke an Ausreden, um Besprechungen abzusagen (oder noch besser, sie überhaupt nicht einzurichten). Isolation kann töten.
  • Aufschieben. In meinem kirchlichen Kontext predige ich das ganze Jahr über eine Reihe von Botschaften. Normalerweise bleibe ich der Kurve voraus, indem ich das Studium am Donnerstagmorgen und den ganzen Tag am Freitag plane. Aber wenn ich müde bin, fange ich spät an und drücke die Fristen. Das führt zu schlecht vorbereiteten Predigten, mehr Stress und Schuldgefühlen. Verzögerung stiehlt Fruchtbarkeit.
  • Ungeduld. Die kleinen Verzögerungen und Irritationen des Lebens (heiligende Erfahrungen in der Regel) führen eher zu Wut als zu Humor. Ein Freiwilliger bläst einen Auftrag, ein Mitarbeiter stellt eine Entscheidung in Frage, ein Familienmitglied enttäuscht und ich bin bereit zu blasen. Zorn bringt keine Gerechtigkeit hervor.
  • Versuchung. Satan kennt mich gut (ich habe ihm im Laufe der Jahre viel Munition gegeben) und er scheint ein unheimliches Talent dafür zu haben, Versuchungen zu wecken, wenn ich mit Bitterkeit oder Groll zu kämpfen habe. Privates Versagen zerstört effektives Ministerium.

Burnout wirkt sich auf diejenigen von uns aus, die anderen im Dienst, in der Wissenschaft oder in wohltätiger Arbeit dienen. Wir lieben, was wir tun. Wir lieben diejenigen, denen wir dienen. Wir antworten auf eine hohe Berufung. Wir sind geschult, erfahren und oft gut ausgestattet.

Also, warum verlieren wir Kämpfe mit Burnout?

Burnout ist nicht neu. Der Apostel Paulus schrieb, dass wir „so sehr über unsere Kräfte hinaus belastet waren, dass wir am Leben selbst verzweifelten. Er beklagte sich über den „täglichen Druck, den meine Sorge um die Kirchen auf mich ausübe“ (2. Kor. 1:8, 11:28). Augustinus rang mit Verzweiflung und nannte es Sünde. Luther war bekannt für seine Melancholie. Und Charles Spurgeon schrieb wissentlich von den „Ohnmachtsanfällen des Ministers.“

In unseren Tagen weisen Selbstmorde prominenter Pastoren auf die Realität des emotionalen Drucks für diejenigen hin, die dienen. Und wie viele scheinbar effektive Pastoren haben ihren Dienst versagt, weil sie auf ungesunde, sogar destruktive Weise auf den Druck des Dienstes reagiert haben?

Ich habe zweimal Burnout erlebt. Als neuer Pastor hatte ich in ein junges Paar investiert, das mit unserem Studentenwerk zusammenarbeitete. Ich brachte sie zu uns nach Hause, half ihnen finanziell und gab ihnen Sichtbarkeit innerhalb der Kirche. Eines Sonntagabends ging ich zurück ins Büro und fand einen Zettel unter der Tür. Sie hörten auf und nahmen einige Studenten mit. Ihnen war klar, dass ich nicht genug für das Studentenwerk getan hatte.

Ich saß an meinem Schreibtisch, als Wellen des Zorns rollten und Visionen von Rache in meinem Kopf tanzten — nicht sehr spirituell, aber sehr real. Ich hatte zwei Jahre lang hart in dieser Turn-Around-Kirche gearbeitet. Wir waren gewachsen. Was würde jetzt passieren? Was würden die Leute sagen?

Genau dort stand ich vor einer Entscheidung, die meinen zukünftigen Dienst bestimmen würde: Würde ich anderen vertrauen, um die Kirche wachsen zu lassen, oder würde ich aus Angst vor Verrat einen Dienst in der Nähe halten? Ich entschied mich, möglichen Schmerz zu ertragen, anstatt aufzuhören, als Pastor und Führer zu wachsen. Und wir wuchsen, langsam.

Das zweite Mal war der Sommer, nachdem wir unser erstes Gebäude fertiggestellt hatten – ein Mehrzweck-Fitnessstudio / Heiligtum. Pünktlich zur Großen Rezession 2008-2009 feierten wir die Fertigstellung unseres neuen Gebäudes. Meine Erwartungen an eine neue Saison des prosperierenden Dienstes stießen auf knappe Finanzen (ich musste ein oder zwei Mal auf die Gehaltsabrechnung warten) und Personalfluktuation. Wir hatten ein neues Gebäude mit fast keinen Möbeln (wir mussten Metallklappstühle mieten, um Dienstleistungen zu halten) und ein Fitnessstudio ohne Ausrüstung.

Da kam der Anruf von unserer Bank.

Zwei Jahre lang hatten wir mit der Freigabe einer Bauleistungsanleihe im Zusammenhang mit Feuchtgebieten gerechnet. Zehntausende von Dollar, die wir für Möbel, Basketballkörbe und Volleyballgeräte vorgesehen hatten. Nun erfuhr ich, dass der Landkreis das Geld für ein weiteres Jahr behalten wollte.

Ich legte den Hörer auf, sah mich um und nahm Papier heraus, um meinen Rücktritt zu schreiben — das einzige Mal, dass ich das je getan habe. Ich wurde geschlagen.

Ich habe kein Patentrezept für einen Burn-out. Aber ich habe einige Strategien gelernt, die mir geholfen haben, 31 Jahre lang positiv im Dienst zu bleiben.

  • Achte auf dein geistliches Leben. Das erscheint Ministern albern zu sagen, aber die Realität ist, dass wir so unerbittlich mit den Dingen des Herrn umgehen, dass wir unsere eigene geistliche Fürsorge vernachlässigen können. Erinnern Sie sich an Paulus Herausforderung an die Ältesten von Ephesus? „Hütet euch vor euch selbst“ (Apg 20,28). Oder der Rat an den jungen Pastor Timotheus: „Behalte dich selbst im Auge“ (1. Tim. 4:16).
  • Aktiv bleiben. Ich gehe wöchentlich ins Fitnessstudio. Ich glaube, dass ein Spaziergang mit dem Herrn und das Gehen die beiden wichtigsten Elemente in meiner Langlebigkeit im Dienst sein können.
  • Seien Sie ehrlich. Sie müssen jemandem die Wahrheit sagen – hässlich oder schön, obwohl es sein mag. Ich warne jeden neuen Mitarbeiter, dass ich mich mit der Realität des Dienstes befassen werde, dass ich ihnen die Wahrheit sagen werde. Es liegt an ihnen, damit umzugehen.
  • Verfolge Freunde. Sei absichtlich. Nicht allein sitzen und schmollen (ich habe das getan. Es tendiert nicht zum Wachstum). Finden Sie einen anderen Minister, den Sie mögen, und verbringen Sie Zeit mit ihnen.
  • Tempo selbst. Nehmen Sie sich jede Woche einen normalen Tag frei. Wenn Sie ungewöhnliche Ungeduld oder Irritation spüren, planen Sie Ausfallzeiten. Das ist Langzeitpflege. Wir sind keine Automaten; Wir sind Menschen, die Ruhe und Neuschöpfung brauchen.
  • Wachsen. Konferenzen wie der GC2-Gipfel am 6. Dezember sind für unsere geistige Gesundheit von entscheidender Bedeutung. Wir lernen, verbinden und wachsen bei solchen Veranstaltungen.

Ich habe nicht alle Antworten für Burnout. Ich kämpfe mit dem gleichen Druck wie du. Was ich habe, ist eine Verpflichtung, gut zu beenden. Und ich werde den Preis dafür bezahlen, durch Gottes Gnade.

„Und wenn Ihnen das gefällt, hoffe ich, Sie an der Tür zu sehen“ des GC2-Gipfels am 6. Dezember.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.