Was ist das Phänomen „milchiges Meer“?

Seit Hunderten von Jahren erzählen Seeleute von einem mysteriösen Ereignis, das weit draußen im offenen Ozean stattfindet. Sie haben erzählt, wie sie plötzlich kilometerweit auf blasses, milchiges, glühendes Wasser stießen, das sich manchmal so weit erstreckte, wie das Auge sehen konnte. Unfähig, eine legitime Erklärung für dieses seltsame Phänomen zu bieten, wiesen die meisten Menschen Berichte über das milchige Meer als große Geschichten oder einfach nur Phantasien delirierter, landhungriger Seeleute ab. Der große Science-Fiction-Autor Jules Verne war nicht ganz so abweisend, jedoch, und er schrieb tatsächlich eine Szene in seinem klassischen Roman „Zwanzigtausend Meilen unter dem Meer“, die das U-Boot Nautilus zeigt, das auf ein glühendes „Milchmeer“ stößt.“

Schneller Vorlauf in eine modernere Ära, und Schiffe berichten immer noch über seltsame Meere, die, wie Verne es in seinem Buch „lactified“ausdrückte, besonders im Indischen Ozean zu sein scheinen. Dann, im Jahr 2005, eine Gruppe von Wissenschaftlern unter der Leitung von Dr. Steven Miller vom Naval Research Laboratory in Monterey, Kalifornien., beschlossen, einen genaueren Blick auf diese vermeintliche Mariner’s Tall Tale zu werfen. Sie verwendeten Daten von Satellitensensoren, um ein „Milchmeer“ -Ereignis zu bestätigen, das 1995 von einem britischen Handelsschiff namens S.S. Lima im nordwestlichen Indischen Ozean gemeldet wurde.

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Am 25. Januar 1995 berichtete die Lima, dass „in einer klaren mondlosen Nacht, während 150 Meilen östlich der somalischen Küste, ein weißliches Leuchten am Horizont beobachtet wurde und nach 15 Minuten des Dampfens das Schiff vollständig von einem Meer milchig-weißer Farbe mit einer ziemlich gleichmäßigen Lumineszenz umgeben war … Es schien, als ob das Schiff über ein Schneefeld segelte oder über die Wolken glitt“ .

Dr. Miller und seine Kollegen nutzten das Defense Meteorological Satellite Program (DMSP) und seine polar umlaufenden Satelliten, um das jenseitige Ereignis zu erkennen, das die Besatzung des Schiffes beschrieb. Die Satellitenbilder zeigten tatsächlich ein Gebiet mit schwachem Licht im nordwestlichen Indischen Ozean, etwa so groß wie Connecticut, zu dem von der S.S. Lima. Plötzlich schien das Phänomen des milchigen Meeres keine so große Geschichte zu sein.

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