Arqueología Real

El respeto por los muertos ha demostrado ser una noción prevalente en la mayoría de las culturas. Sin embargo, antes del desarrollo de la Egiptología moderna y la transformación de los arqueólogos de anticuarios a científicos, la profanación de sitios de enterramiento y cadáveres no solo era común, sino que en el caso de las momias egipcias, se usaba como una forma de entretenimiento.

22956unwrapparty A finales del siglo XVIII y principios del XIX, la «Egiptomanía», una fascinación por el antiguo Egipto, se extendió por Europa. Mientras que muchos descubrimientos importantes sobre los egipcios ocurrieron durante esta época, los ricos «egiptólogos» aficionados y coleccionistas hicieron mucho daño. Las tumbas fueron allanadas y las momias se vendieron a bajo precio a los entusiastas europeos para una variedad de propósitos. En el mejor de los casos, la momia sirvió como pieza de coleccionista, proporcionando poca información histórica, pero también a menudo evitando la destrucción. Sin embargo, muchas momias tuvieron un destino mucho peor. Algunos se hervían, y el aceite producido se vendía como un ungüento médico. Otros se desenvolvieron públicamente, tanto en entornos educativos como durante lo que se conoce como fiestas para desenvolver momias. En estas fiestas, los ricos entusiastas de la Egiptología victoriana desenvolvían momias antiguas bajo el disfraz de la ciencia, y a menudo regalaban los artefactos que estaban enterrados con ellas como favores de fiesta. Si bien estos partidos sirven como un ejemplo bastante extremo, demuestran el peligro de la pseudoarqueología y la falta de respeto que muchas naciones occidentales mostraron por los restos humanos de culturas no europeas. mummy460

El primer paso importante para poner fin a la profanación de artefactos egipcios ocurrió en 1859, cuando Auguste Marlette, un egiptólogo, fundó la ESA (Servicio Egipcio de Antigüedades), que fue diseñado para proteger y preservar piezas valiosas de la historia egipcia. Desde entonces, arqueólogos, egiptólogos y el gobierno egipcio han tomado más medidas para poner fin a la profanación de momias. Estas medidas garantizan la preservación del pasado, pero también plantean la cuestión del respeto de los restos humanos. ¿Quién tiene derecho a desarraigar y examinar el cuerpo de otro ser humano? ¿Qué nivel de respeto deben mostrar los científicos y arqueólogos hacia los restos que estudian? ¿Juega el etnocentrismo un papel importante en la cantidad de respeto que se le da a dichos restos? Este problema también es frecuente en la arqueología estadounidense, con respecto a los restos de nativos americanos que son considerados sagrados por muchos de sus descendientes. El problema de la profanación es uno que deben abordar los arqueólogos de todo el mundo.

Obras Citadas:

» Resumen de Momias Egipcias | Momias Egipcias Antiguas.»Egyptian Mummies / Ancient Egyptian Mummy Overview. N. p., n. d. Web. 27 de octubre 2013. <http://www.kingtutone.com/mummies/overview/>.

«Egiptomanía.»Wikipedia. Fundación Wikimedia, 24 de agosto. 2013. Web. 27 de octubre 2013. <http://en.wikipedia.org/wiki/Egyptomania>.

» The Neo-Victorian Parlour.»: Victorian Mummy Unwrapping Parties. N. p., n. d. Web. 27 de octubre 2013. <http://neovictorianparlour.blogspot.com/2013/04/victorian-mummy-unwrapping-parties.html>.

» Desenvolviendo la Momia-Performance y Ciencia.»Desenvolviendo la Momia-Performance y Ciencia. Past Horizons, n.d. Web. 27 de octubre 2013. <http://www.redicecreations.com/article.php?id=22957>.

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