Cómo los monos hacen amigos e influyen entre sí

Para nosotros, los humanos, involucrarnos en un conflicto agresivo puede ser costoso, no solo por el riesgo de lesiones y estrés, sino también porque puede dañar las valiosas relaciones sociales entre amigos, y lo mismo ocurre con los monos y los simios.

Al igual que los humanos, también forman vínculos selectivos recíprocos a largo plazo que comparten muchos paralelos con la amistad humana. Y en el mundo de los primates, la agresión también puede ser perjudicial para estas relaciones porque disminuye la tolerancia y la tasa de interacciones amistosas.

Al igual que las familias humanas, para los monos y simios, el trabajo diario de vivir en grupo inevitablemente trae peleas. Las disputas podrían ser sobre quién tiene el lugar sombreado para descansar, quién está a cargo, con quién asearse, con quién aparearse, con quién acurrucarse en el frío o dónde alimentarse. La vida puede ser dura. Pero afortunadamente, los primates tienen todo un arsenal de estrategias bajo la manga para prevenir o mitigar los costos de la agresión.

Estos van desde la sumisión formal y la calma de las tensiones antes de que se intensifiquen, hasta la mediación y las intervenciones policiales durante un conflicto. Pero si la agresión es inevitable y se produce una pelea, los oponentes tienen otra opción. Porque al igual que los humanos, los primates también pueden reparar su relación a través de la reconciliación, para ayudar a restablecer el contacto amistoso.

Resolución de conflictos

El comportamiento reconciliador fue reconocido por primera vez por Frans de Waal en la década de 1970 en un estudio seminal del comportamiento posconflicto en chimpancés. En la superficie, la reconciliación se reduce al contacto amistoso entre los oponentes poco después de una pelea, pero también parece hacer más que solo poner fin al conflicto.

Los estudios han encontrado que la reconciliación tiene consecuencias emocionales en los primates, reduciendo los indicadores de angustia y ansiedad, como la frecuencia cardíaca elevada y el rascado, a los niveles iniciales.

‘Hola amigo’. Nick Fox/

También se ha encontrado que los niveles de ansiedad posconflicto en primates están relacionados con la calidad de la relación entre los antiguos oponentes. Entre los humanos, esto tiene mucho sentido, si discutes con un amigo cercano, estás mucho más estresado que si has discutido con un conocido pasajero.

Los investigadores también han encontrado que la reconciliación reduce la probabilidad de una agresión renovada. Pero quizás lo más importante es que la reconciliación parece restaurar la tolerancia y la cooperación entre amigos.

Hacer las paces

Las amistades mejoran la salud y aumentan la supervivencia y el éxito reproductivo en muchas especies, como delfines, caballos, aves y primates, por lo que no es sorprendente que se hayan desarrollado mecanismos para aliviar el daño a una relación causado por la agresión.

El hecho de que la reconciliación sea común a muchas especies sociales muestra cuán arraigada está nuestra propia tendencia a la pacificación. Pero parece que algunas técnicas se aprenden en realidad en lugar de adquirirse de forma innata.

En un experimento innovador de hace algunos años, de Waal demostró que el comportamiento reconciliador de los macacos rhesus jóvenes y pendencieros podía triplicarse después de unos meses de alojamiento compartido con macacos de cola de tropiezo más tolerantes y pacificadores.

‘Danos un beso. olga_gl/

Por lo tanto, la tendencia conciliadora parece ser una habilidad social que se adquiere a través de la experiencia juvenil, en lugar de un comportamiento innato. Y un estudio que acaba de publicar en el International Journal of Primatology uno de mis estudiantes de doctorado apoya esta opinión.

De hecho, los chimpancés adultos a menudo se reconcilian utilizando el aseo personal y comportamientos reconciliatorios específicos que no se ven en otros contextos – como el beso boca a boca. Por lo tanto, si la reconciliación fuera un comportamiento innato, esperaríamos encontrar que los chimpancés juveniles imitaban a los adultos, pero en nuestra investigación no encontramos que este fuera el caso. En cambio, después de una pelea, los jóvenes chimpancés se reconciliaron de la mejor manera que sabían, a través del juego. También carecían de la delicadeza reconciliadora de sus mayores.

Y aunque es bien sabido que los chimpancés adultos tienen más probabilidades de reconciliarse con sus amigos más valiosos que con los que no lo son, los jóvenes chimpancés no parecían hacer esta discriminación todavía, lo que sugiere que todavía tienen mucho que aprender.

Haciendo el mono alrededor de

Recuerdo observar macacos japoneses cuando era estudiante, bajo un sol de 35 ° C, alta humedad y rodillas extrañamente sudorosas (quién sabía que las rodillas podían sudar). Vi a una joven hembra de mono subir por una pendiente y saltar de entre unos arbustos, directamente en el regazo de la dormilona Kusha. Sorprendido, Kusha amenazó y se abalanzó sobre Ai, quien se encogió sumisamente antes de correr a una distancia segura a unos cuatro metros de distancia.

Los amigos que se bañan juntos permanecen juntos. norikko/

Miré mientras, después de solo unos segundos, Kusha se acercó a Ai y se sentó a su lado y comenzó a cuidarla durante medio minuto. Relajada, Ai se acostó y dejó que Kusha se cuidara su costado. Luego se intercambiaron y Kusha se acostó mientras Ai le arreglaba la pierna. A lo largo de todo el encuentro intercambiaron bofetadas amistosas, que son la apertura y el cierre rápidos de los labios, señalando sus intenciones amistosas entre sí.

Cuando se trata de nosotros, los humanos, aunque probablemente no nos guste preparar a todas las personas con las que nos hemos peleado, o besarlas, está claro que cuando se trata de discusiones, el establecimiento de la paz es la opción preferida para ambas especies. Así que la próxima vez que te pelees con tu compañero de trabajo, tal vez inténtalo como lo hacen los primates y trabaja en la resolución de conflictos, un poco de bofetadas en los labios, un poco de rasguño en la espalda y con suerte volverás a ser amigos en poco tiempo.

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