Controlar la fiebre del barro

La fiebre del barro es una reacción complicada de la piel que afecta la parte inferior de las piernas de los caballos y tiene muchas causas diferentes. Se denomina más correctamente dermatitis de pastera equina, pero también se llama talón graso o talón agrietado, y es más comúnmente el resultado de una infección bacteriana por Dermatophilus congolensis, aunque hay una serie de otros organismos que contribuyen a la enfermedad.

Como su nombre indica, la fiebre del barro se observa con mayor frecuencia en caballos en condiciones húmedas y fangosas, pero este no siempre es el caso. La afección es más común en las patas traseras y tiende a afectar la parte posterior de la comadreja, causando una zona inflamada y con costras que puede causar picazón y dolor. Es más común en las razas emplumadas, pero puede afectar a cualquier caballo, poni o burro.

Conozca los signos de fiebre del barro

Los primeros signos de fiebre del barro son inflamación y engrosamiento de la piel en la parte posterior de la pata o el talón del caballo. Esto puede progresar alrededor y hacia arriba de la pierna. Las lesiones por lo general solo llegan hasta el grillete, pero en casos extremos, toda la parte inferior de la pierna puede verse afectada.

Para empezar, puede haber algo de caída del cabello y formación de costras, pero a medida que avanza la infección, esto se hace más pronunciado dentro de los pliegues horizontales de la piel. Puede haber un aspecto húmedo y graso en la pierna, donde el suero exuda de la piel afectada y esto puede progresar a una secreción blanca, similar al pus. Estas descargas se secan y se endurecen en costras gruesas que albergan las bacterias. Los casos más graves se volverán muy dolorosos, toda la extremidad inferior se hinchará y se calentará, y el caballo puede quedar cojo.

Ocasionalmente, la bacteria también puede infectar la piel de los cuartos y a lo largo de la espalda de un caballo, causando costras que se parecen un poco a marcas de pincel. Esto se conoce como escaldadura de lluvia y se trata de una manera similar a la fiebre del barro sin complicaciones.

 Signos de fiebre del barro

Estructura de la piel

La piel está formada por una epidermis externa, una dermis media y una capa subcutánea interna. La capa epidérmica externa actúa como una barrera física al medio ambiente. Si se daña, esto permite que las bacterias se infiltren en la piel, iniciando una infección y una reacción inflamatoria. La piel también está protegida por los folículos pilosos que crecen de la dermis, y estos tienen glándulas sebáceas que producen aceites naturales para ayudar a impermeabilizar y proteger la piel.

Es normal que la piel de un caballo sano tenga muchos microorganismos (bacterias y hongos) viviendo en su superficie, sin causar daño. Es cuando se meten debajo de la piel, entran en las capas más profundas y se multiplican que ocurren los problemas.

 Diagrama de capas de la piel

Transparente como barro

Si la piel está dañada de alguna manera, los microorganismos pueden aferrarse y causar infección. Aparte de Dermatophilus congolensis, que se encuentra en el suelo, otras bacterias también se pueden encontrar en lesiones de fiebre del barro, como Estafilococos y Pseudomonas, así como ácaros y hongos. Otras causas de la fiebre del barro incluyen…

  • Los ácaros de las piernas (sarna corióptica) pueden causar daño y engrosamiento de la piel, predisponiéndola a la entrada de bacterias. Irritan la piel y provocan rasguños, lo que permite que se establezca una infección bacteriana. Los caballos con ácaros de las patas suelen picar mucho y pisotear sus pies, e incluso pueden morderse y rascarse las extremidades. La fiebre del barro no mejorará si los ácaros no se tratan también. Los ácaros son comunes en razas con patas emplumadas, y un diagnóstico de infestación de ácaros generalmente se puede sospechar por el tipo de raza y los signos clínicos. El diagnóstico definitivo se realiza tomando raspaduras cutáneas profundas de los bordes de las lesiones.
  • Las condiciones húmedas hacen que la piel se suavice. El barro se frota contra esta piel suavizada causando abrasiones en la superficie, y ciertos suelos y pastos parecen ser más propensos a causar daño a la piel que otros.
  • Mucho trabajo en arenas arenosas puede ser traumático para la piel.
  • Los pastos con abundante vegetación rugosa o malas hierbas puntiagudas pueden causar daños en la piel.
  • El lavado excesivo de piernas debilita la piel y elimina la grasa natural que actúa como barrera, dando lugar a grietas que pueden permitir la entrada de bacterias.
  • Cierta ropa de cama puede actuar como irritante, tanto físicamente (paja) como químicamente (alto contenido de amoníaco de la orina en la arena profunda).
  • Las botas y vendas colocadas incorrectamente o utilizadas de manera inapropiada pueden dañar la barrera de la piel.
  • La vasculitis leucocitoclástica de pastera y cañón es una afección inmunomediada que puede ser muy similar a la fiebre del barro y puede predisponer a un caballo a una infección bacteriana. Por lo general, se ven en verano y se cree que son reacciones alérgicas a la luz solar o a algo en el ambiente, como ranúnculos, otras flores o plantas, o ropa de cama. Causan enrojecimiento de la piel alrededor del pastón por encima de los bulbos del talón, y tienden a verse en las patas blancas. Causan supuración de suero y costras que a menudo son muy dolorosas al tacto.
  • Quemaduras solares o fotosensibilización en áreas de piel rosada en las piernas. La fotosensibilización puede ser causada por la ingestión de ciertas plantas, como la hierba de San Juan, y problemas hepáticos. Hace que la piel se vuelva ultra sensible a la luz solar, lo que lleva a que las áreas de piel cruda y exudante se vuelvan costras y luego se desprendan. El daño causado a la piel permite la entrada de bacterias.
  • El pénfigo foliáceo es una afección autoinmune muy rara que también causa costras y costras en las piernas, con o sin picazón, a menudo alrededor de las uniones de la piel y el cuerno, por ejemplo, la banda de la corona y las castañas. Esta condición hace que el cuerpo se ataque a sí mismo, dejando de nuevo la piel vulnerable a la infección. Se puede diagnosticar con una biopsia.

Las enfermedades como la PPID (enfermedad de Cushing) pueden reducir el sistema inmunitario de su caballo, lo que facilita la retención de bacterias.

Analgésicos para la fiebre

La mayoría de los casos leves de fiebre del barro se pueden tratar sin tener que contactar primero con su veterinario, a menos que necesite asesoramiento o crea que puede haber una causa subyacente que necesite tratamiento. La base es tratar cualquier condición subyacente, como la infección por ácaros o la alergia de contacto, eliminar la infección y luego permitir que la barrera natural de la piel se cure.

Por lo general, esto implicará estacionar a su caballo para protegerlo de la contaminación por barro y el ciclo húmedo-seco que daña la barrera de la piel. La participación en una arena puede ser posible si está seca, pero la arena puede ser irritante y su caballo aún puede agrietarse la piel.

Los caballos con plumas pesadas se beneficiarán de tener sus patas cortadas. Esto permite una fácil visualización de la zona afectada y permite que el cabello y la piel se sequen más rápido. Además, las costras se desprenderán más fácilmente de la parte afectada y los tratamientos tópicos pueden llegar a las áreas necesarias, en lugar de quedarse atascados en el cabello.

Tradicionalmente, se pensaba que las bacterias vivían dentro de las costras y, por lo tanto, al eliminarlas, eliminaríamos las bacterias del sitio. Sin embargo, ahora entendemos que D. congolensis es una bacteria anaeróbica (no puede sobrevivir en presencia de oxígeno) que generalmente se encuentra viviendo debajo de las costras. En consecuencia, la eliminación de costras sigue siendo importante, ya que permite que el oxígeno llegue al área afectada y facilita la limpieza efectiva con soluciones antibacterianas. Te mostramos cómo hacerlo…

  1. Remoje las patas de su caballo en agua tibia y diluya el Hibiscrub (clorhexidina), luego retire las costras que se desprendan fácilmente sin forzarlas. El hibiscrub tiene excelentes propiedades antibacterianas y algunas propiedades antifúngicas, si se usa adecuadamente. Nunca se debe usar solo: la dilución ideal es del 0,1% y su veterinario puede aconsejarle cómo diluirlo adecuadamente, ya que se puede comprar en diferentes concentraciones.
  2. Enjuague bien sus piernas con agua tibia.
  3. Use toallas limpias para secar bien las piernas después. Idealmente, use una toalla diferente para cada pierna, para evitar propagar la infección alrededor.
  4. Crema antibacteriana como la sulfadiazina plateada (flamazina) se puede aplicar diariamente y después de lavarse las piernas.

Repita el proceso de eliminación de costras cada 3-4 días. Hacerlo con más frecuencia secará demasiado la piel.

 tratamiento de la fiebre del barro en las patas de un caballo

Un vistazo más de cerca

Si después de un par de semanas la fiebre del barro no mejora o ha empeorado, es hora de llamar a su veterinario. Querrán examinar a su caballo y le harán muchas preguntas con respecto a su manejo y si hay otros caballos en el patio que estén afectados o tengan ácaros.

Es posible que el veterinario desee tomar impresiones de cinta de acetato, en las que la cinta se presiona contra la piel, el lado pegajoso hacia abajo y las partículas adheridas se examinan al microscopio, o muestras de cabello para detectar infecciones fúngicas o bacterianas. También pueden recoger algunas costras para examinarlas o cultivarlas en busca de bacterias, o quieren hacerse un raspado de piel con una cuchilla de bisturí para buscar ácaros, que se excavan a través de la piel.

El tratamiento veterinario para la fiebre del barro varía según la causa. Hay muchos tratamientos disponibles y nadie es una cura para todo. Algunos tratamientos que el veterinario puede recetar caso por caso incluyen…

  • Antibióticos sistémicos: administrados por vía oral o por inyección, los cursos pueden variar de tres días a tres semanas y serán determinados por su veterinario
  • Los antibióticos tópicos se pueden aplicar en el sitio afectado como crema
  • El alivio del dolor y los antiinflamatorios son importantes si su caballo tiene costras dolorosas. Hacer que se sienta más cómodo es importante para su bienestar, pero también es probable que lo haga más obediente cuando se trata de quitar las costras o aplicar tratamiento
  • Tratamientos para infestaciones de ácaros
  • Establo durante el día o uso de calcetines ultravioleta para caballos con lesiones sensibles a la luz
  • Esteroides para caballos que tienen afecciones mediadas por el sistema inmunitario

Si la afección no responder al tratamiento, o su veterinario sospecha de una lesión neoplásica (tumor o sarcoide) o de una afección mediada por el sistema inmunitario (pastún y cañón vasculitis leucocitoclástica o pénfigo foliáceo), pueden decidir tomar una biopsia de piel de espesor completo. Esto se enviará a un laboratorio, donde un especialista examinará la estructura de las células y capas de la piel al microscopio.

Prevención y pronóstico

Aunque la fiebre del barro se asocia tradicionalmente con el revestimiento de barro de las patas, muchos caballos que viven en campos fangosos continúan durante todo el invierno sin desarrollar ningún signo de la afección. Esto nos lleva a creer que no es solo el barro, sino la constante humectación y enfriamiento de la piel lo que está en la raíz del problema.

Esta teoría se apoya en el hecho de que la fiebre del barro a menudo puede ser un problema real en los patios donde las patas de los caballos se lavan con frecuencia durante los meses de invierno y se dejan húmedas durante largos períodos de tiempo, mientras que los patios que nunca lavan las patas de los caballos rara vez sufren de fiebre del barro.

En la mayoría de los casos, el pronóstico para una recuperación completa es muy bueno, siempre que se lleve a cabo el tratamiento adecuado. Sin embargo, la fiebre del barro puede ser difícil de tratar y puede tardar un tiempo en desaparecer, por lo que el mejor curso de acción es evitar que ocurra en primer lugar. Los siguientes consejos le ayudarán a mantener el problema a raya…

  • En lugar de lavarse a diario, una mejor forma de actuar es dejar que el barro se seque naturalmente en las piernas, luego cepillarlo
  • Se pensó que dejar la parte inferior de las piernas sin abrochar las protegía de la infección, pero ahora nos damos cuenta de que la fiebre del barro es más común en caballos con patas más peludas, porque tardan más en secarse y es muy difícil identificar lesiones tempranas, por lo que recortarlas es una buena idea
  • Impermeabilizar las extremidades inferiores, particularmente antes de la asistencia o el ejercicio, es una buena práctica. Las cremas de barrera, como el Sudocrem, son efectivas para esto. Sin embargo, es importante asegurarse de que las patas de su caballo estén limpias y secas antes de la aplicación, de lo contrario, el área entre la piel húmeda y la crema grasa proporcionará el caldo de cultivo perfecto para bacterias
  • La rotación de los potreros para evitar la caza furtiva y el uso de cercas eléctricas para bloquear áreas particularmente fangosas, como las que rodean las puertas de entrada, ayudarán a minimizar el riesgo de fiebre del barro

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