Hace 100 años, Motilal Nehru se convirtió en presidente del Congreso

El 135 ° Día de la Fundación del Congreso Nacional Indio (INC) de este año, el 28 de diciembre de 2019, también será una ocasión para recordar los servicios de Pt Motilal Nehru, que se convirtió en presidente, INC, hace exactamente 100 años. Después de presidir la 34a sesión del INC celebrada en Amritsar en diciembre de 1919, Motilal Nehru fue elegido presidente del INC de nuevo en 1928 en su sesión de Calcuta (ahora Calcuta).

Cuando Pt Jawaharlal Nehru se convirtió en el primer Primer Ministro de la India el 15 de agosto de 1947, e invitó a Sardar Patel a unirse a su gabinete como viceprimer ministro y ministro del interior, el Sardar, agradeciendo al Primer Ministro, le escribió que ningún hombre en la lucha por la libertad había sacrificado más que él (Nehru). Como uno de los asociados más cercanos de Mahatma Gandhi, Sardar Patel obviamente conocía los tremendos sufrimientos y dificultades que Jawaharlal tuvo que enfrentar con largos períodos en las cárceles británicas y en otros lugares. Pero lo que Patel escribió a Nehru es igualmente, quizás más, cierto para Motilal Nehru, quien, a diferencia de su ilustre hijo, no nació con una cuchara de plata en la boca. Además de tener una vida dura como niño y adolescente, Motilal Nehru, después de caer bajo el hechizo de Mahatma Gandhi en el movimiento de no cooperación, renunció no solo a su lucrativa profesión de abogado, sino que regaló a la nación su magnífica mansión, el Anand Bhawan, que había construido con su propia «sangre y sudor». El Anand Bhawan fue renombrado como Swaraj Bhawan y Motilal Nehru, junto con su familia, se mudó a una casa más pequeña conservando el nombre de Anand Bhawan para ello.

Inmediatamente después de la sesión del Congreso de Calcuta (1920), Motilal renunció al Consejo de UP, redujo el vasto séquito de sirvientes cambió su estilo de vida y consignó carros cargados de muebles, sedas, cristales y adornos extranjeros a hogueras públicas. Aunque los lakhs de los líderes y trabajadores del Congreso se inspiraron en el Mahatma para adoptar la simplicidad y la austeridad, el sacrificio de Motilal Nehru tuvo pocos paralelos. Otro gran líder que viene a la mente de manera similar es Chittaranjan Das, un colega cercano de Motilal que fue presidente del INC en 1922.

Motilal Nehru era el hijo de Gangadhar Nehru, que era un oficial de policía en 1857. El padre de Gangadhar fue Lakshmi Narayan Nehru, un vakil de la Compañía de las Indias Orientales. Lakshmi Narayan era el hijo Mausa Ram Kaul, nieto de Pandit Raj Kaul. Raj Kaul recibió un jagir por el rey mogol Farrujsiar en el año 1716. Jawaharlal Nehru explica mejor cómo el apellido Kaul se convirtió en Nehru en su Autobiografía de renombre internacional:

» Éramos cachemiros. Hace más de doscientos años, a principios del siglo XVIII, nuestro antepasado descendió de ese valle montañoso para buscar fama y fortuna en las ricas llanuras de abajo. Esos fueron los días de la decadencia del Imperio Moghal después de la muerte de Aurungzeb, y Farrujsiar era el emperador. Raj Kaul era el nombre de nuestro antepasado y había ganado eminencia como erudito sánscrito y persa en Cachemira. Atrajo la atención de Farrujsiar durante la visita de la carta a Cachemira, y, probablemente a instancias del emperador, la familia emigró a Delhi, la capital imperial, alrededor del año 1716. Un jagir con una casa situada a orillas de un canal había sido concedido a Raj Kaul, y, por el hecho de esta residencia, ‘Nehru’ (de nahar, un canal) llegó a ser unido a su nombre. Kaul había sido el apellido de la familia; esto cambió a Kaul-Nehru; y, en años posteriores, Kaul abandonó la escuela y nos convertimos simplemente en Nehrus.»

Después del holocausto de Jallianwala Bagh, Motilal Nehru, como abogado líder, fue nombrado miembro del comité de investigación del Congreso para investigar el atroz crimen. Otros miembros del comité fueron Mahatma Gandhi, Chittaranjan Das, M. R. Jayakar y Abbas Tyabji.

La fatídica decisión de Motilal de participar en su suerte con Gandhiji fue sin duda influenciada por la trágica cadena de eventos que comenzó con Jallianwala Bagh y condujo al movimiento de no cooperación. Pero, según el historiador B. R. Nanda, » Hubo otro factor vital sin el cual no pudo haber hecho, en su sexagésimo año, una ruptura limpia con el pasado y sumergirse en lo desconocido. Esta fue la determinación inquebrantable de su hijo de seguir el camino de satyagraha.»

Entre las dos sesiones del Congreso que presidió, en 1919 y 1928, Motilal desempeñó un papel decisivo en la dirección del Partido Swaraj, reconocido como el ala legislativa del Congreso, y en la preparación del Informe Nehru para el comité encabezado por él para determinar los principios de una Constitución para la India libre. Desafortunadamente, el informe Nehru fue rechazado por Jinnah y la Liga Musulmana. Si se hubiera aceptado, la historia del país habría sido diferente.

El Informe Nehru, que representa el denominador común más alto entre una serie de partidos heterogéneos, se basó en la suposición de que la nueva Constitución india se basaría en el Estatus de Dominio. Esto fue considerado como una escalada por un ala radical en el Congreso dirigido por Subhas Bose y el propio hijo de MotilaI que fundó la «Liga de la Independencia de la India». El Congreso de Calcuta (diciembre de 1928), que presidió Motilal, fue el escenario de un enfrentamiento frontal entre aquellos que estaban dispuestos a aceptar el Estatus de Dominio y aquellos que no tendrían nada menos que una independencia completa. Una división fue evitada por un medio de comunicación propuesto por Gandhiji, según el cual si Gran Bretaña no concedía el Estatus de Dominio en un año, el Congreso debía exigir la independencia completa y luchar por ella, si era necesario, lanzando desobediencia civil.

A los pocos meses del Movimiento de Desobediencia Civil, Motilal Nehru falleció el 6 de mayo de 1931. Gandhiji estaba junto a su cama. Subhas Chandra Bose en su autobiografía (publicada en 1934) afirma que la situación en el país después del Movimiento de Desobediencia Civil habría sido diferente si los dos gigantes políticos — Motilal Nehru y Deshbandhu Chittaranjan Das — hubieran estado viviendo.

Una personalidad imponente con un intelecto incisivo y un espíritu combativo, Motilal Nehru fue una de las figuras más notables y atractivas del nacionalismo indio, un «príncipe entre patriotas». B. R. Nanda resume la personalidad y la contribución de Motilal Nehru en estas palabras: «Motilal tenía una visión racional, robusta, secular y sin miedo de la vida. Brillante abogado, orador elocuente, gran parlamentario y organizador, Motilal fue una de las figuras más notables y atractivas del nacionalismo indio en la era gandhiana.»

El escritor, un ex oficial del Ejército, es un ex miembro de la Comisión Nacional para las Minorías y un analista político

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