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La abundancia de recuerdos y risas compartidas en el servicio conmemorativo del domingo dejó en claro cuántas personas se tocaron Keith Lawrence y Monica Quan.
Más de dos mil personas asistieron a un servicio conmemorativo por la pareja asesinada en la Universidad Concordia en Irvine. Innumerables flores y coronas, globos de baloncesto y el número 23 sirvieron como telón de fondo en el escenario.
Los servicios se llevaron a cabo dentro del gimnasio de la universidad, donde la pareja, recién comprometida para casarse, se conoció hace seis años. Ambos jugaron para Concordia.
Quan, de 28 años, y Lawrence, de 27, fueron encontrados muertos a tiros dentro de su automóvil en el estacionamiento de su condominio en Irvine el pasado febrero. 3. La policía cree que fue el ex oficial del Departamento de Policía de Los Ángeles Christopher Dorner quien mató a la pareja en venganza contra el padre de Quan, Randal, quien representó a Dorner en una audiencia disciplinaria del Departamento de Policía de Los Ángeles en 2008. La audiencia dio lugar a que Dorner fuera despedido del departamento.
«Fuiste amada, Mónica», dijo Marcia Foster, entrenadora de baloncesto femenino en Cal State Fullerton, donde Mónica era asistente. «Te encantó el juego y el juego te amó a ti.»
Amigos y mentores se turnaron para contar historias de cómo Quan y Lawrence compartían la misma pasión por el baloncesto.
Quan comenzó a jugar baloncesto desde muy joven, tratando de seguir los pasos de su hermano mayor. Practicaba dribling día y noche, recordaba su padre.
» A veces la vecina preguntaba si Mónica no podía regatear afuera después de las 10 p. m.», dijo su padre. «Nadie tenía que decirle que manejara.»
Quan dijo que era el mayor fan de su hija, grabando en video cada juego que jugaba.

» Las hijas siempre cuidan de sus mamás y papás», dijo Quan. «Y no voy a tener eso.»
Habló de su relación única con su hija. Cómo su madre era la mejor amiga de Mónica, pero él era su confidente. Contó historias divertidas sobre animarla desde las gradas en los partidos de baloncesto y fútbol, y la creciente colección de sus zapatillas de baloncesto y tenis que llenaban varias habitaciones de la casa.

Su colección de zapatos incluso impresionó al hombre que se convertiría en su prometido.

«Keith me llamaba y me decía:’ ¡Puedes creerlo! Finalmente conocí a una chica que tiene más zapatos de tenis que yo!»recordó el padre de Lawrence, Kevin, sobre el día en que su hijo conoció a Quan.
Los entrenadores de Lawrence de la escuela secundaria y la universidad lo elogiaron por ser el mejor en sus equipos y por su fuerte liderazgo, pero hablaron más sobre su compasión.
» Sus competidores siempre lo recordarán como un gran tipo», dijo Tim Bednar, entrenador de Keith de Moorpark High School. «Lo respetaban.

Después de la universidad, Lawrence se decidió por una carrera policial y comenzó a entrenar con el Departamento del Sheriff del Condado de Ventura y el Departamento de Policía de Oxnard. Luego se unió al departamento de seguridad pública del campus en la Universidad del Sur de California hace unos seis meses.
El jefe de policía de la USC, John Thomas, dijo que aunque Lawrence solo estuvo en el trabajo por poco tiempo, fue amable e incluso impresionó a alguien que arrestó.
» Ese sospechoso preguntó por Keith y dijo que deseaba que cada oficial de policía fuera tan profesional como el oficial Lawrence», dijo Thomas.
Los sollozos duros ahogaron las palabras del hermano menor de Lawrence, Kris, quien contó historias de un hermano solidario, no conflictivo y responsable.
«Nos hizo a todos mejores personas», dijo.
Solo se permitía el acceso a los servicios conmemorativos a los invitados. A otros se les permitió ver una transmisión en vivo desde varias salas desbordantes en el campus. La familia pidió a los medios de comunicación que no se tomaran fotos, cámaras o grabaciones de ningún tipo del servicio.
No hubo mención del nombre de Christopher Dorner durante el servicio conmemorativo. Los que hablaron de la pareja en su lugar optaron por referirse a Feb. 3 como una noche de «tragedia».»
«No es para mí ni para nadie cuestionar por qué Dios ha hecho lo que ha hecho», dijo Randal Quan, y agregó que la muerte de su hija no ha sacudido su fe.
» Su muerte tenía un propósito», dijo Quan. «Aún no se cuál es ese propósito, pero sé que en algún momento lo sabremos.
Los servicios concluyeron con un montaje de imágenes de Lawrence y Quan, lo más destacado de sus carreras de baloncesto y un video que capturaba su propuesta de compromiso, solo cuatro días antes de que los dos fueran encontrados muertos.

Corrección: Una versión anterior de esta historia decía erróneamente que Monica Quan era entrenadora.

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