Milstein Hall en la Universidad de Cornell, Nueva York por OMA

El voladizo de OMA en la Universidad de Cornell conecta elegantemente los históricos salones Rand y Sibley

El campus universitario a menudo actúa como un imán para los amantes de las estrellas listos para participar en una orgía ligeramente ridícula de juerga que crea iconos. Sin embargo, la Universidad de Cornell, en particular sus instalaciones artísticas, ha adoptado un enfoque más considerado. La historia del campus no es una de iconos individuales, sino más bien un equilibrio holístico de objetos y espacios posicionados dramáticamente entre dos gargantas. Además de sus joyas del siglo XIX, el Museo de Arte Herbert F Johnson de IM Pei de 1973 se encuentra decididamente al estilo Goldfinger justo al lado del Patio de las Artes, y el Centro Schwartz de Stirling y Wilford para las Artes Escénicas en Cascadilla Creek es un conglomerado alegre de formas audaces.

El Milstein Hall 2011 de OMA está aún más cerca del patrimonio de Cornell, sentado detrás del neoclásico Sibley Hall, con su distintiva cúpula de merengue, en el lado norte del Arts Quad, a poca distancia de la original «stone row», una serie de edificios de limo del Segundo Imperio a lo largo de su borde occidental. El temprano profesor de Cornell, Goldwin Smith, afirmó del conjunto de stone row que «nada puede redimirlos sino dinamita»: la respuesta de OMA es mucho menos dramática, pero preferible: se puede ver a la vuelta de la esquina del ala este de Sibley y la caja de vidrio Milstein Hall colindando a su lado.

‘Una serie de dramáticas» salas urbanas «articulan la relación entre las salas originales y su nuevo mediador’

Rem Koolhaas lideró el proyecto Milstein con su socio Shohei Shigematsu, quien cortó los dientes en el cancelado proyecto de extensión del Museo Whitney, la antítesis del reciente ‘anti-icono’ de Renzo Piano (AR septiembre de 2015), así como en la sede de CCTV ‘big underpants’. Se le perdonaría por sentirse un poco aprensivo al escuchar que iba a lidiar con la herencia de la Universidad de Cornell, pero Milstein Hall se erige como una lección de pragmatismo característico de OMA: una caja simple y elevada con un fondo más expresivo y ondulado dedicado a la conexión de dos salas existentes.

Ocupando lo que anteriormente era un estacionamiento, Milstein Hall abraza a Sibley y toca Rand Hall en el primer piso, forjando simultáneamente una conexión entre los dos mientras proporciona 25,000 pies cuadrados de espacio de estudio abierto sobre un auditorio de 250 asientos. Un voladizo característico de OMA se extiende a través de la Avenida University hacia la Fundición, creando una puerta de entrada a lo que OMA propone podría convertirse en un plan maestro más grande que se extiende a lo largo del lado norte del patio.

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Debajo de esta puerta de enlace, una serie de dramáticas «habitaciones urbanas» articulan la relación entre las salas originales y su nuevo mediador. La «joroba» de hormigón, en alusión a la cúpula de Sibley, alberga un gran espacio crítico al tiempo que sirve para el doble propósito de albergar escaleras que suben a la placa del estudio y los asientos con rastrillo del auditorio de arriba. Dentro del espacio del estudio, la estructura de celosía de Milstein ofrece tanto espacio abierto como sea posible para que los estudiantes lo llenen con los accesorios de una escuela de arquitectura, también han demostrado ser útiles para colgar hamacas, aunque la fachada de banda de vidrio de 12 pies de alto hace que todas esas largas noches sean visibles para el público.

Refrescantemente, Milstein Hall no hace ningún intento de emular su entorno, ni de subvertirlo de forma explosiva o corregir sus deficiencias. Es una inserción moderna, sin duda, pero que se dedica y de muchas maneras se remite a su entorno más antiguo, preservando no solo su estructura física, sino la vida cotidiana que se mueve a través de ellos.

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Sección AA

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Milstein Hall, University Ithaca

Arquitecto: OMA (Shohei Shigematsu y Rem Koolhaas en colaboración con el asociado Ziad Shehab) Arquitecto de registro KHA Architects, LLC
Ingeniero estructural: Robert Silman Associates
Fotografías: Philippe Ruault, Iwan Baan

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