Molly Brant-Influyente Mujer Mohawk

Molly Brant (1736-16 de abril de 1796) es hoy recordada como una de las mujeres Mohawk más prominentes en la era de finales del siglo XVIII. Durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos, apoyó a su famoso hermano Joseph Brant y trabajó como traductora, diplomática y mujer de Estado en la oficina británica de Asuntos Indios. Permaneció ignorada durante muchos años por los historiadores de los Estados Unidos, hasta finales del siglo XX, cuando el interés por ella aumentó significativamente.

Mucha información sobre los primeros años de vida de Molly Brant (originalmente llamada Mary) sigue siendo desconocida hoy en día. En lengua Mohawk se la llamaba Konwatsi’tsiaienni «Alguien Le Presta una Flor» y Degonwadonti «Dos Contra Uno». Molly nació alrededor de 1736, muy probablemente en el pueblo Mohawk de Canajoharie, de padres cristianos de Margaret y Cannassware (algunos afirman que su nombre era Peter). Después de la muerte de su padre, Margaret se casó con el jefe Mohawk Kanagaradunkwa del Clan Tortuga. Para reforzar su conexión con su padrastro, tanto Molly como Joseph tomaron su apellido como propio. Un evento documentado de su juventud habla de su viaje a Filadelfia, donde su padrastro y la delegación de ancianos mohawk discutieron la venta fraudulenta de tierras con los líderes coloniales estadounidenses.

A finales de la década de 1750, Molly comenzó una relación con el General Sir William Johnson, superintendente de Asuntos Británicos del Norte de la India, que a menudo visitaba Canajoharie y se quedaba en la casa del Jefe Brant. En 1759, dio a luz a su primer hijo Peter Warren Johnson, y en total,dio a luz a los nueve hijos (ocho de ellos que vivían más allá de la infancia). Después de dejar Canajoharie, vivió con Sir Williamat Fort Johnsonand después de 1763 en Johnson Hall. Durante su estancia allí, trabajó como «ama de llaves», administrando efectivamente toda la casa, la finca circundante,sirvió como anfitriona y supervisó a las sirvientas y esclavas. Después de la muerte de William Johnson en 1774, Molly regresó con sus hijos a su ciudad natal de Canajoharie, trayendo con su dinero, pertenencias personales y esclavos que le dejaron en el testamento de Johnson.

Molly Brant vivió cómodamente en Canajoharie hasta el comienzo de la Revolución Americana. Durante esos primeros años, fue acosada por los patriotas locales. El punto de inflexión llegó dos años después de la guerra en 1777, cuando Molly descubrió el plan del asedio de FortStanwix. Alertó a los mohawks y británicos de este hecho, y su ejército derrotó con éxito a la milicia Patriota en la Batalla de Oriskany. Para tomar represalias por sus acciones, el ejército estadounidense atacó el Canajoharie y lo saqueó, pero Molly logró huir en Iroquois capitalOnondaga con sus hijos. Después de la batalla, los miembros de las tribus iroquesas celebraron una reunión donde discutieron qué curso tomar. Después de la insistencia inicial del jefe Seneca, Sayenqueraghtato, de retirarse de la guerra, Molly Brant entró en discusión criticando su consejo. Según los escritos del oficial inglés Daniel Claus, la conversación apasionada de Molly Brant tuvo un gran peso en el consejo. Vale la pena mencionar que la unión iroquesa (también llamada «Seis Naciones», formada de las naciones Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga, Tuscarora y Séneca) tenía la tradición matrilineal en la que se respetaba el aporte político de las mujeres. Molly, hijastra del famoso jefe del clan Tortuga, y viuda del importante funcionario británico, tuvo gran influencia entre su pueblo.

Después de servir en el ejército británico como diplomática y traductora en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Molly se estableció en Cataraqui (Kingston, Ontario), donde vivió hasta su muerte en 1796, a la edad de 60 años. En las últimas décadas, Molly recibió varios honores. Fue incluida en Operson de Importancia Histórica Nacional en Canadá.

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