Mount Field y Mount Willey en febrero

Webster Cliff desde Mt Avalon, Crawford Notch
Webster Cliff desde Mt Avalon, Crawford Notch

Mi amigo David y yo fuimos a New Hampshire a mitad de semana para caminar dos pies de invierno de 4,000, Mount Field (4340′) y Mount Willey (4285′) en Crawford Notch. Aunque he escalado estos picos muchas veces, nunca los había escalado durante la temporada de invierno y los necesitaba para mi lista de 4,000 pies de invierno.

La reciente ventisca arrojó mucha nieve en los Blancos, por lo que pasamos la mayor parte de la caminata de 7.6 millas con raquetas de nieve en polvo. Comenzando en el depósito de Crawford, caminamos por el Sendero A-Z, el Sendero Avalon y el Sendero Willey Range hasta Mount Field, luego hasta Mount Willey y de regreso.

Normalmente, trato de evitar el sendero Avalon porque es muy empinado, pero la mitad superior del sendero A-Z no se rompió, por lo que nos vimos obligados a tomarlo para ahorrar energía. Incluso entonces, el sendero solo había sido recorrido por 2 o 3 personas por delante de nosotros, por lo que la flotación era necesaria para la mayor parte de la caminata. La nieve también era muy seca y esponjosa y sin raquetas de nieve habríamos pisado a posteriori.

 Mt Willey (4285')
Monte Willey (4285′)

Una de las cosas que realmente me gusta de las caminatas de invierno es que la topografía del paisaje de montaña, sus ondulaciones y afloramientos rocosos, se vuelven mucho más visibles cuando las hojas se han caído de los árboles. Hay algo en ver grandes franjas de árboles cubiertos de nieve y escarcha que aumenta la apreciación de las crestas y picos y cómo se corresponden con las líneas de contorno en un mapa que es menos sobresaliente que el resto del año.

 Ruta a Mount Field y Mount Willey
Ruta a Mount Field y Mount Willey

Después de escalar el Monte Avalon, tomamos un descanso y disfrutamos de las vistas de Webster Cliff, Mount Jackson y Crawford Notch. La baja cubierta de nubes ocluía la cordillera presidencial del sur y el Monte Washington, pero había parches de cielo azul y el sol estaba tratando de abrasarse. Las temperaturas estaban en los años veinte y se calentaron ligeramente a medida que continuábamos en el campo, despojados de nuestras capas inferiores para ventilar el calor de nuestro esfuerzo.

 Campo de montaje (4340')
Campo de Montaje(4340′)

A medida que subimos, no pude evitar pensar que el Monte Field es poco apreciado, probablemente porque es muy difícil obtener una vista clara de él desde cualquier lugar excepto el Monte Avalon. Incluso entonces, es un pico plano anodino con una larga cresta que va desde el Monte Willey hasta su collado con el Monte Tom.

Llegamos a la cima de Mount Field cerca de la hora de reservar y tomamos un refrigerio rápido. El Monte Tom, el Monte Zealand y la Cresta de Franconia eran visibles al Norte y al Oeste. También hay un mirador frente al monte Washington y Crawford Notch al este.

Mientras comíamos, nos unimos a una familia de arrendajos Grises, incluidos un par de jóvenes, en busca de una limosna. Estas aves son notorias dispersoras en los Blancos, almacenando comida en múltiples escondites dispersos por todo el bosque. También nos siguieron hasta la cima del Monte Willey.

Desde el campo, nos dirigimos a Willey a lo largo de la cresta, abriéndonos camino a través de árboles cargados de nieve nueva. Mientras que alguien claramente había hecho raquetas de nieve aquí unos días antes, sus huellas se habían llenado de nieve a la deriva. Aunque la vista oeste estaba parcialmente obstruida por árboles, pude distinguir claramente el Monte Carrigan y la Cresta de la Señal en la distancia, el Monte Nancy, que había escalado la semana anterior, y los Montes Anderson, Lowell y Vose Spur.

Wlley Ridge Trail entre Mount Field y Mount Willey
Wlley Ridge Trail entre Mount Field y Mount Willey

Después de llegar a la cima de Willey, nos abrimos camino hacia la perspectiva debajo de la cumbre que domina Crawford Notch, justo enfrente de Mt Webster. Para entonces, la luz del sol había perdido su lucha con la niebla y el día estaba menguando. Después de otro refrigerio rápido y de ahuyentar a los Azulejos Grises, dimos la vuelta y caminamos de regreso al Campo y de regreso a Crawford Depot, haciendo un tiempo asombrosamente rápido, 2.8 millas en aproximadamente 70 minutos, por los empinados senderos de Avalon.

A pesar de lo que se convirtió en un día gris y frío, conducir de Boston a New Hampshire con David y caminar con él había sido una excursión agradable. Espero que tengamos la oportunidad de salir de la ciudad de nuevo para otra caminata de invierno este año.

Guías y Mapas recomendados:

  • Appalachian Mountain Club Guía de Montaña Blanca
  • Conjunto de mapas del Bosque Nacional de Montaña Blanca de AMC
  • Explorar el mapa de New Hampshire desde the Wilderness Map Company

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