¿No tienes un mejor amigo? Usted' no está solo por ahí

Después de un mal día, muchas personas recurren a un amigo. Un compañero que puede ofrecer un oído comprensivo o proponer alguna actividad que distraiga para compartir. Pero, ¿y si no tuvieras un mejor amigo? Un estudio reciente del Reino Unido revela información sorprendente: una persona de cada 10 personas no tiene amigos cercanos.

Eso también puede ser cierto para los estadounidenses, pero puede que no sea tan sombrío como suena.

«Diez por ciento, es una apuesta bastante segura», dice Geoffrey Greif, profesor de trabajo social en la Universidad de Maryland. Eso no significa que los «sin amigos» estén completamente solos: las parejas a menudo piensan en su pareja como un mejor amigo, dice Greif.

«En los últimos 50 años men los hombres son más propensos a decir que son sus mejores amigos», dice.

Greif ha estudiado las amistades en los Estados Unidos, observando cómo los hombres adultos forman y mantienen amistades, así como cómo las parejas persiguen las amistades de pareja. En el libro de 2012, «Dos Más dos: Parejas y sus amistades de Pareja», escribió con Katherine Deal, encontró que la mayoría de las parejas adultas tienen amigos, pero el número varía significativamente.

«Aproximadamente, el número medio de parejas de amigos era de cinco, pero el rango era de uno a 30», dice Deal, profesora emérita de la Universidad de Maryland.

Los datos británicos provienen de Relate, un grupo sin fines de lucro dedicado al asesoramiento de relaciones, que encuestó a 5,000 personas en todo el Reino Unido sobre el estado de sus relaciones. Si bien encontró que la mayoría de las personas reportan buenas relaciones con familias, amigos y colegas y cuatro de cada cinco parejas experimentaron una relación feliz, el estudio también reveló que hasta 5 millones de personas en el Reino Unido podrían no tener amigos.

Greif dice que podría haber muchas explicaciones para informar que no hay amigos cercanos. Es posible que la reubicación a una nueva área signifique que la gente está luchando por encontrar amigos. O tal vez el tipo de amistades que tienen no permiten la intimidad platónica. O un matrimonio o una relación amorosa dominan el tiempo.

«Cada pareja tiene la misma lucha, cuánto tiempo paso solo como individuo, cuánto tiempo paso con mi pareja», dice Greif. «¿Cómo equilibramos estos problemas con el tiempo? Normalmente son las amistades de la pareja las que van.»

Las amistades también cambian a lo largo de la vida de las personas. Cuando las parejas tienen hijos pequeños y se esfuerzan por la seguridad en el trabajo, tienden a tener menos amigos.

A medida que los niños envejecen, las parejas a menudo vuelven a los amigos de «pareja» pre-familiares, lo que, a su vez, puede ayudar a estabilizar una relación.

» Las personas con las que hablamos realmente sintieron que tener amigos, y particularmente amigos en común, realmente les ayudó mucho. Lo que fue interesante para nosotros fue que ayudó a su relación entre sí», dice Deal.

Cuando las parejas salen con otras parejas, los socios pueden verse entre sí en su elemento. Tal vez un esposo vea a su esposa contando chistes y recuerde lo divertida que es. O, la pareja ve a sus amigos actuando mal y juran no tratarse de esa manera. En cualquier caso, las amistades siguen siendo importantes para las relaciones románticas saludables.

«Creo que puede ser muy importante, especialmente cuando tienes un par de amigos que te gustan a ambos», dice Greif.

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