Pastores y Agotamiento: Una Reflexión Personal / El Intercambio / Un Blog de Ed Stetzer

«Y si no te gusta, ¡ahí está la puerta!»

Esas palabras habladas desde el púlpito de la boca de un colega de ministerio me introdujeron al agotamiento pastoral. Después de dar ese sermón extraordinario, desapareció detrás de la plataforma y se rompió llorando.

Un mes de distancia del ministerio y un año de reconstrucción de la fuerza espiritual, emocional y física condujeron a décadas de ministerio efectivo.

Pero casi había terminado antes de que comenzara. Mi amigo se enfrentó al agotamiento. La mayoría de nosotros también.

He sentido el calor del agotamiento en mi propia experiencia (31 años de ministerio pastoral en tres iglesias). Los signos reveladores para mí incluyen:

  • Evitar a la gente (soy un extrovertido entusiasta). Cuando me he comprometido demasiado o siento el tirón de la fatiga, este es un indicador seguro de problemas. Miro mi calendario y gimo. Pienso en excusas para cancelar reuniones (o mejor aún, no organizarlas en primer lugar). El aislamiento puede matar.
  • Procrastinar. En el contexto de mi iglesia predico series de mensajes a lo largo del año. Por lo general, me mantengo a la vanguardia programando estudios los jueves por la mañana y todo el día los viernes. Pero cuando estoy fatigado, empiezo tarde y cumplo con los plazos. Eso resulta en sermones mal preparados, más estrés y culpa. El retraso roba la fecundidad.
  • Impaciencia. Los pequeños retrasos e irritaciones de la vida (experiencias santificadoras por lo general) resultan en ira en lugar de humor. Un voluntario arruina una tarea, un miembro del personal cuestiona una decisión, un miembro de la familia decepciona y estoy listo para explotar. La ira no produce justicia.
  • Tentación. Satanás me conoce bien (le he dado mucha munición a lo largo de los años) y parece tener una habilidad extraña para levantar la tentación cada vez que lucho con amargura o resentimiento. El fracaso privado destruye el ministerio efectivo.

El agotamiento impacta a aquellos de nosotros que servimos a otros en el ministerio, la academia o el trabajo caritativo. Nos encanta lo que hacemos. Amamos a los que servimos. Respondemos a una alta vocación. Estamos capacitados, tenemos experiencia y, a menudo, contamos con buenos recursos.

Entonces, ¿por qué perdemos batallas con burnout?

El agotamiento no es nuevo. El Apóstol Pablo escribió de estar » tan abrumados por nuestras fuerzas que desesperábamos de la vida misma.»Él continuó quejándose de la «presión diaria sobre mí de mi ansiedad por las iglesias» (2 Cor. 1:8, 11:28). Agustín luchó con la desesperación, llamándolo pecado. Lutero era bien conocido por su melancolía. Y Charles Spurgeon escribió a sabiendas de los » desmayos del ministro.»

En nuestros días, los suicidios de pastores prominentes apuntan a la realidad de la presión emocional para aquellos que sirven. ¿Y cuántos pastores aparentemente efectivos han fracasado en el ministerio porque respondieron a las presiones del ministerio de maneras insalubres, incluso destructivas?

He enfrentado agotamiento dos veces. Como nuevo pastor, invertí en una pareja joven que estaba trabajando con nuestro ministerio estudiantil. Los llevé a nuestra casa, los ayudé financieramente y les di visibilidad dentro de la iglesia. Un domingo por la noche regresé a la oficina y encontré una nota debajo de la puerta. Renunciaron y se llevaron a algunos estudiantes con ellos. Tenían claro que no había hecho lo suficiente por el ministerio estudiantil.

Me senté en mi escritorio mientras olas de ira rodaban y visiones de venganza bailaban en mi cabeza, no muy espirituales, pero muy reales. Había trabajado duro durante dos años en este entorno de iglesia cambiante. Habíamos crecido. ¿Qué pasaría ahora? ¿Qué diría la gente?

Me enfrenté a una decisión que definiría mi futuro ministerio: ¿Confiaría en otros para ayudar a hacer crecer la iglesia, o mantendría cerca cualquier ministerio por temor a la traición? Elegí soportar posibles heridas en lugar de dejar de crecer como pastor y líder. Y crecimos, lentamente.

La segunda vez fue el verano después de terminar nuestro primer edificio, un gimnasio/santuario de usos múltiples. Celebramos la finalización de nuestro nuevo edificio justo a tiempo para la Gran Recesión de 2008-2009. Mis expectativas de una nueva temporada de ministerio próspero se toparon con la realidad de las finanzas ajustadas (tuve que esperar a la nómina una o dos veces) y la rotación de personal. Teníamos un edificio nuevo casi sin muebles (tuvimos que alquilar sillas plegables de metal para llevar a cabo los servicios) y un gimnasio sin equipo.

Fue entonces cuando llegó la llamada de nuestro banco.

Durante dos años ,habíamos contado con la liberación de una fianza de cumplimiento de construcción relacionada con los humedales. Decenas de miles de dólares que habíamos destinado a muebles, aros de baloncesto y equipo de voleibol. Ahora, me enteré de que el condado quería retener el dinero por otro año.

Colgué el teléfono, miré a mi alrededor y saqué papel para escribir mi renuncia, la única vez que lo hice. Me golpearon.

No tengo una bala de plata para el agotamiento del ministerio; no hay una. Pero he aprendido algunas estrategias que me han ayudado a mantenerme positiva en el ministerio durante 31 años.

  • Presta atención a tu vida espiritual. Esto parece tonto de decir a los ministros, pero la realidad es que lidiamos con las cosas del Señor tan implacablemente, que podemos descuidar nuestro propio cuidado espiritual. ¿Recuerdas el desafío de Pablo a los ancianos de Efeso? «Mirad por vosotros mismos» (Hechos 20:28). O el consejo para el joven pastor Timothy: «Vigílate de cerca» (1 Tim. 4:16).
  • Manténgase activo. Voy al gimnasio semanalmente. Creo que caminar con el Señor y caminar pueden ser los dos elementos más importantes en mi longevidad en el ministerio.
  • Sé honesto. Necesitas decirle a alguien la verdad, aunque sea fea o hermosa. Le advierto a cada nuevo empleado que trataré en la realidad del ministerio, que les diré la verdad. Depende de ellos lidiar con ello.
  • Perseguir amigos. Ser intencional. No te sientes solo y enfurruñado (ya lo he hecho. No tiende al crecimiento). Encuentra a otro ministro que disfrutes y pasa tiempo con ellos.
  • Mantén el ritmo. Tómese un día libre regular cada semana. Cuando sienta impaciencia o irritación inusuales, programe el tiempo de inactividad. Esto es cuidado a largo plazo. No somos autómatas; somos seres humanos que necesitan descanso y recreación.
  • Crecer. Conferencias como la Cumbre del GC2 el 6 de diciembre son vitales para nuestra salud espiritual. Aprendemos, nos conectamos y crecemos en este tipo de eventos.

no tengo todas las respuestas para el agotamiento. Lucho con las mismas presiones que tú. Lo que tengo es el compromiso de terminar bien. Y pagaré el precio por hacerlo, por la gracia de Dios.

«Y, si te gusta, espero verte en la puerta» de la Cumbre del GC2 el 6 de diciembre.

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