¿Quién era Pierre Marie?

EL HOMBRE

Pierre Marie, uno de los más grandes neurólogos franceses del siglo XIX y principios del XX, junto con Duchenne y Charcot1,2, fue único por sus cualidades como patólogo, neurólogo, investigador, escritor, editor y maestro sobresaliente. Defendió sus ideas con pasión, siempre comprometido con la integridad, buscando obsesivamente la verdad.

Como única hija de una familia adinerada, Marie recibió una excelente educación clásica, llegando a dominar el latín y el griego. Ingresó en la Escuela de Medicina de París después de cumplir el deseo de su padre, un título de abogado3, 4, 5. Sus rasgos fuertes y autoritarios contrastaban con su estatura promedio. El pelo gris y la barba de corte cuadrado podrían darle a este médico realmente agradable y afable una mirada falsa y esnob (Figura 1); sin embargo, tenía una mente profunda, brillante y perspicaz1. Consideraba que el café era desagradable, bebía pequeñas dosis de licor de ciruela con condimento y siempre enrollaba sus propios cigarrillos. Marie aprendió sobre la religión y desarrolló un gusto por las artes, convirtiéndose en una gran coleccionista de esculturas, tapices, muebles y pinturas. Disfrutaba del golf, la esgrima y se destacaba en la caza.

Gráfico 1 Doctor Pierre Marie, 1889. Extraído de: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/84/Docteur_Pierre_Marie.jpg .

Después de graduarse en 1883, se convirtió en chef de clinique de Charcot hasta 1885. Charcot quedó impresionado por los dones únicos de observación y discernimiento de Marie, además de su increíble precisión en el diagnóstico de enfermedades oscuras. Este brillante médico a veces detenía a su chófer solo para recomendar algún tratamiento a un transeúnte 4.

El odio que Marie sentía por Jules Déjerine dio lugar a un episodio dramático3. En 1892, enfurecido por las duras y groseras palabras publicadas en su contra por Marie, Déjerine envió mensajeros a la casa de Marie pidiéndole que se retractara de sus declaraciones o que fijara un momento y lugar para un duelo. Marie respondió con una carta negando cualquier ataque a la integridad científica de Déjerine, por lo que el duelo nunca ocurrió más allá de su disputa sobre la localización de la afasia en el cerebro. Desafortunadamente, poco después de que Marie asumiera la Cátedra de enfermedades del sistema nervioso en La Salpêtrière tras la muerte de Déjerine (1917), aconsejó a la esposa de Déjerine, Augusta Déjerine Klumpke, que tenía 14 días para dejar La Salpêtrière con todo el personal y los estudiantes3.

El adicto al trabajo Pierre Marie y Édouard Brissaud fundaron la Revue Neurologique (1893) y la Société de Neurologie de Paris (1899)6. La mayoría de sus contribuciones se produjeron entre su nombramiento en el Hospicio de Bicêtre en 1897 (Figura 2) y 1907, cuando aceptó el puesto de Presidente de Anatomía Patológica de la escuela de Medicina, revolucionando los métodos de enseñanza hasta entonces 1. La clínica de Neurología de renombre mundial que Marie estableció en el Hospicio atrajo a médicos de Francia y del extranjero, entre los que se encontraba el joven médico brasileño Aloysio de Castro, quien escribió: «Era 1906. A las ocho de la mañana, 211 Boulevard Saint Germain, y allí estaba en un carruaje de camino al antiguo Hospicio de Bicêtre, junto a Pierre Marie. Al llegar a la sala, donde sus ayudantes superiores y médicos extranjeros ya estaban esperando, no perdió el tiempo, tomando su abrigo y dirigiéndose al laboratorio más cercano. Poniéndose los anteojos, con el cerebro en la mano, simplemente mencionó: «Fui interno de Broca, asistente de Charcot, pero niego firmemente (existence) la existencia de un centro de afasia al pie de la tercera circunferencia frontal izquierda…»7. Marie había publicado extensamente sobre afasias, rechazando las opiniones de Broca y Wernicke sobre la localización del lenguaje.

Gráfico 2 Kremlin-Bicêtre l’Hospital. París, 1906. Extraído de: http://www.leplaisirdesdieux.fr/LePlaisirDesDieux/NosAncetresLesInternes/Hopitaux/bicetre/bicetre1.jpg

Vale la pena mencionar que de regreso a Brasil, Aloysio de Castro estableció la primera clínica-escuela ambulatoria en el país8 y publicó el libro «Tratado de Semiótica Nerviosa» en 19149, el primer libro brasileño dedicado a la neurosemiótica, introduciendo el estudio formal de este tema en Brasil.

El neuropatólogo Gustave Roussy, asistente de Marie, escribió: «No solo era innegablemente autoritario hasta el punto de la intransigencia y el orgullo, sino que le gustaba aplicar las ideas que desarrolló, aunque solo fuera en el transcurso de una discusión, a las que aportó habilidades formidables»10. El neurocirujano estadounidense Percival Bailey dijo: «Lo recuerdo como un anciano digno. Rara vez entraba en las salas y nunca en el laboratorio. Estuvo en su mejor momento en la consulta clínica en la que su discusión fue corta y concisa. Su enseñanza siempre fue simple y clara » 5.

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