Se espera que el cambio climático en Mount Rainier aumente el «desajuste» entre los visitantes y las flores silvestres icónicas

Comunicados de prensa / Investigación / Ciencia

9 de marzo de 2020

James Urton

UW News

Un prado subalpino en el monte Rainier en verano.Elli Theobald

La primavera está llegando, y con ella llega la promesa de un clima más cálido, días más largos y una vida renovada.

Para los residentes del Noroeste del Pacífico, una de las escenas más idílicas de esta vida renovada son las flores silvestres que iluminan las praderas subalpinas del Monte Rainier una vez que la capa de nieve de invierno finalmente se derrite. Estos ecosistemas florales, que suelen llegar en verano, son una característica icónica del Monte Rainier, y un gran atractivo para los más de 1 millón de turistas, excursionistas y amantes de la naturaleza que visitan el parque nacional cada primavera y verano.

Pero sin recortes en nuestras emisiones de carbono, para finales de este siglo, los científicos esperan que la nieve en las praderas subalpinas se derrita meses antes debido al cambio climático. Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Washington muestra que, en esas condiciones, muchos visitantes perderían por completo las flores.

El equipo de investigación hizo este descubrimiento utilizando fotos de fuentes colectivas de las praderas subalpinas del Monte Rainier tomadas de 2009 a 2015 y subidas al sitio para compartir fotos Flickr. Como informan en un artículo publicado en Frontiers in Ecology and the Environment, 2015 fue un año inusualmente cálido y seco cuando la nieve se derritió y desapareció de los prados unos dos meses antes de lo habitual. Como resultado, la temporada de flores silvestres fue más corta y llegó antes. Pero las fotos de Flickr mostraron que las visitas de personas al Monte Rainier en 2015 alcanzaron su punto máximo más tarde que las flores, después del apogeo de la temporada de flores silvestres.

Lupinos en el monte Rainier.Elli Theobald

«Sabemos por las encuestas de los parques que las flores silvestres son una de las principales razones por las que la gente visita el monte. Parque Nacional Rainier», dijo el autor principal Ian Breckheimer, investigador del Laboratorio Biológico de las Montañas Rocosas y de la Universidad de Harvard, quien realizó este estudio como estudiante de doctorado en biología de la Universidad de Washington. «Son un recurso icónico, que atrae a personas de todo el mundo.»

El equipo, dirigido por la profesora de biología de UW y autora principal Janneke Hille Ris Lambers, descargó y analizó más de 17,000 fotos en Flickr tomadas en la región subalpina del Parque Nacional Mount Rainier de 2009 a 2015. El equipo utilizó imágenes de acceso público que contenían datos GPS incrustados, lo que le permitió saber en qué parte del parque se tomaron las fotos. Clasificaron las imágenes por la presencia o ausencia de flores de 10 especies de flores silvestres comunes a las praderas subalpinas.

«Estos son una fuente de datos muy no tradicional, pero demostraron ser muy informativos», dijo Hille Ris Lambers. «Nos permitió ver cuando las flores estaban floreciendo en muchos lugares diferentes alrededor del parque.»

El equipo combinó los datos de floraciones de flores silvestres de las fotos con datos de deshielo, tomados de 190 sensores colocados en el Monte Rainier, así como datos de visitantes del parque para modelar las temporadas de flores silvestres y las horas pico de visitantes de 2009 a 2015. Descubrieron que cuanto antes se derrite la nieve, mayor es el «desajuste» entre la temporada pico de flores silvestres y las horas pico de visitantes.

Cascade aster.Dennis Wise / University of Washington

De acuerdo con su modelo, por cada 10 días de deshielo anterior en comparación con el promedio actual, la floración máxima en las praderas subalpinas llega 7,1 días antes y la temporada total de floración se acorta en 0,36 días. Las personas también llegan antes: Las visitas pico ocurrieron unos 5,5 días antes. Pero eso no sigue el ritmo de las flores. En 2015, cuando el derretimiento de nieve fue unos dos meses antes, los investigadores descubrieron una disminución del 35% entre la temporada de flores silvestres y las visitas al parque en comparación con un año de derretimiento tardío como 2011.

El estudio es uno de los primeros en examinar las relaciones en el tiempo entre las personas y un ecosistema cambiante, lo que plantea preguntas para la gestión de parques y reservas, y cómo comunicarse con el público. El equipo solo midió el «desajuste» entre las flores silvestres y los visitantes después del hecho. Con investigaciones adicionales, los científicos pueden ser capaces de predecir años lejanos con anticipación, alertando al público para que visite los prados antes de lo normal.

Pincel magenta en el monte Rainier.Dennis Wise / Universidad de Washington

Esto no se trata solo de conexiones perdidas entre flores silvestres y personas. Las condiciones en 2015 eran un caso atípico para los estándares actuales; para finales de este siglo, los científicos predicen que los primeros deshielos de nieve al estilo de 2015 podrían ser una ocurrencia regular. Más allá de los cambios en los tiempos de floración pico, el grupo de Hille Ris Lambers ha demostrado que en 2015 las especies florecieron en un orden diferente, creando comunidades «reensambladas» con consecuencias desconocidas. Las praderas también se enfrentan a otros factores estresantes a medida que el clima se calienta.

«Estos ecosistemas subalpinos están en verdaderos problemas», dijo Breckheimer. «Por ejemplo, el cambio climático está permitiendo que los árboles invadan las praderas del Monte Rainier y otros sitios del oeste, y las praderas no se mueven cuesta arriba tan rápido como los árboles.»

Es fundamental mantener el apoyo público a estos preciosos recursos naturales, agregó Breckheimer.

«Hay una pregunta real de si, o cuánto, deberíamos intervenir para proteger las praderas, talando árboles a través de un manejo activo, por ejemplo, a medida que seguimos empujando a los ecosistemas con el cambio climático, y esos sistemas siguen saliéndose del equilibrio», dijo Breckheimer. «Si los picos de visitantes y los picos de flores se encuentran en momentos diferentes, podría afectar el apoyo público a algunas de estas medidas sobre cómo se administran las tierras públicas frente al cambio climático.»

Los coautores son Elli Theobald, instructora de biología de UW que realizó esta investigación como estudiante de doctorado de UW; Nicoleta Cristea, científica investigadora de UW en el Departamento de Ingeniería Ambiental Civil & y el Instituto eScience; Anna Wilson con el Proyecto de Ciencia Libre; Jessica Lundquist, profesora de UW de ingeniería civil y ambiental; y Regina Rochefort con el Servicio de Parques Nacionales.

Para obtener más información, póngase en contacto con Breckheimer en [email protected] y Hille Ris Lambers en [email protected]

Etiqueta (s): cambio climático * Facultad de Artes & Ciencias * Departamento de Biología * Janneke Hille Ris Lambers

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