Tratando de detener a los ladrones de cuerpos con un mortsafe

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Tratando de detener a los ladrones de cuerpos con un mortsafe.

Mortsafes in Logierait kirkyard
Mortsafes in Logierait kirkyard
© Copyright Dr. Richard Murray colaborador del Proyecto Geograph y licenciado para su reutilización bajo esta Licencia Creative Commons

Un vistazo a los intentos de evitar que los hombres de la resurrección se lleven cadáveres.

Un Mortsafe o Mort Safe era un ataúd o armazón de hierro que protegía una tumba para evitar que el cuerpo fuera desenterrado y llevado para investigación médica.

Esta sombría invención se hizo necesaria a principios del siglo XIX, especialmente en Escocia, cuando la necesidad de la profesión médica de cuerpos con los que enseñar anatomía en las escuelas de medicina creó un mercado de cadáveres. Aquellos lo suficientemente inescrupulosos como para recurrir a la excavación de las tumbas de los recientemente fallecidos obtendrían un buen beneficio. Estos hombres, conocidos como ladrones de cuerpos o hombres de resurrección, visitaban los cementerios por la noche buscando a los recién enterrados.

El robo del cuerpo no fue un delito penal. Sin embargo, se trataba de robo si se llevaban el sudario en el que estaba envuelto el cuerpo o cualquier otra ropa de sepultura. A menudo, los familiares de los fallecidos descubrían una tumba vacía con el sudario o los paños esparcidos cerca.

En un intento de proteger la tumba de los recientemente fallecidos, los ricos compraban ataúdes de hierro para enterrar a sus muertos, o las tumbas tenían marcos de hierro o piedras grandes colocadas sobre ellas, a veces cementadas en su lugar. Estos eran extremadamente pesados y difíciles de mover. A menudo se necesitaría un bloqueo y un aparejo para levantarlos.

El miedo al robo de cuerpos llevó a la gente a formar sociedades mortsafe y se juntaban para comprar un mortsafe que se colocaría sobre la tumba hasta que el cuerpo se hubiera descompuesto lo suficiente para no ser útil para los anatomistas. El mortsafe podría ser reutilizado por otra persona.

retratos de burke y hare
Burke y Hare: ladrones de cuerpos infames, pero hubo otros.
Imagen de un libro de 1884, ‘La historia de Burke y Hare y de los tiempos de los resurreccionistas’
Imagen cortesía de Internet Archive en Flickr NKCR

Otras soluciones incluyeron la construcción de casas de vigilancia seguras, o casa mortsafe o bóvedas, que almacenaban el cadáver hasta que no era útil para la disección. Estaban custodiados por familiares, sepultureros u hombres pagados por la sociedad mortsafe.

No fue hasta la Ley de Anatomía de 1832, que estableció dónde los cirujanos podían obtener legalmente cadáveres, que el robo de cuerpos se detuvo y ya no se requerían las mortsafes.

Para ver un ejemplo de un caso de robo de cuerpos en Essex, consulte nuestro artículo: Robo de cuerpos en pequeños Leighs.

Más imágenes de mortsafes en geograph.org y las Actas de la Sociedad de Anticuarios de Escocia

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