Ei, autistisilla ihmisillä ei ole” rikkinäistä ” peilineuronijärjestelmää – new evidence

By vierasbloggaaja Helge Hasselmann

tutkijat kamppailevat yhä autismin syiden ymmärtämisestä. Vaikeus liimaus muiden kanssa on yksi ydinoireita ja on ollut painopiste useita teorioita, jotka yrittävät selittää tarkalleen, miksi nämä puutteet syntyvät.

yksi merkittävimmistä esimerkeistä, ”broken mirror-hypoteesi”, viittaa siihen, että syynä on mirror-neuronijärjestelmän (mns) heikentynyt kehitys. Ensin apinoilla havaitut peilineuronit ovat aktiivisempia, kun suoritat tietyn toiminnon ja kun näet jonkun toisen käyttäytyvän samalla tavalla – esimerkiksi silloin, kun hymyilet tai kun näet jonkun muun hymyilevän.

tämän ”peilauksen” on oletettu auttavan meitä ymmärtämään, mitä muut tuntevat jakamalla tunnetilojaan, vaikka tämä on kiistelty. Toinen käyttäytyminen, jonka ajatellaan riippuvan ehjästä peilineuronijärjestelmästä, on kasvojen jäljittely – tapa, jolla ihmiset spontaanisti ja tiedostamattaan jäljittelevät toisten tunneperäisiä ilmeitä.

on mielenkiintoista, että tutkimukset ovat osoittaneet, että autistiset ihmiset eivät spontaanisti matki toisten ilmeitä, mikä voisi selittää, miksi he usein kamppailevat ”lukiakseen” ihmisten tunteita tai heillä on vaikeuksia vuorovaikutuksessa sosiaalisesti. Jotkut asiantuntijat ovat väittäneet, että nämä havainnot tukevat autismin ”rikkinäistä” peilausta, mutta tämä on pysynyt kiistanalaisena. Nyt Autismitutkimuksessa on käytetty uudenlaista tapaa mitata kasvojen matkimista ja tulokset heittävät uutta epäilystä ajatukselle, että autismi johtuu jotenkin rikkinäisestä peilineuronijärjestelmästä.

Martin Schulte-Rüther kollegoineen hyödynsi hyvin tutkittua psykologista ilmiötä: tiettyjen liikkeiden (esim.oikean sormen nostaminen) suorittaminen on vaikeampaa, kun näemme toisen henkilön tekevän samanlaisen (mutta ei saman) liikkeen (esim. keskisormen nostaminen). Tämä voisi selittyä sillä, että me peilaamme automaattisesti toisen ihmisen liikkeitä, mikä sitten häiritsee omaa toimintaamme. Jotain samanlaista tapahtuu myös ilmeiden kanssa:se, että näkee jonkun hymyilevän, vaikeuttaa kurtistamista. Koska tämä perustuu ehjään peilineuronijärjestelmään, kirjoittajat olettivat, että jos tämä järjestelmä on häiriintynyt autismissa, niin ihmiset spektrissä eivät koe toisten ilmeiden häiriöitä.

tutkijat pyysivät 18: aa autistista poikaa/teini-ikäistä (keski-ikä 16 vuotta) ja 18: aa neurotyypillistä ikään rinnastettua mieskontrollia hymyilemään tai paheksumaan sen mukaan, minkä värinen piste ilmestyi hymyilevän, paheksuvan tai neutraalin naaman kuvan päälle. Osallistujia ohjeistettiin keskittymään pisteen väriin kasvojen sijaan, mutta itse asiassa osa tämän suunnittelun ideaa oli, että pisteiden sijainti tarkoitti, että kasvoja oli mahdotonta sivuuttaa – tämä oli vastapainoksi mahdollisuudelle, että autistiset osallistujat olisivat yksinkertaisesti vähemmän taipuvaisia kuin normaalisti katsomaan kasvojen tai sosiaalisten ärsykkeiden.

tarkastaakseen, liittyivätkö havaitut puutteet nimenomaan tunneärsykkeisiin, osallistujat suorittivat myös samanlaisen tehtävän pisteillä, jotka olivat päällekkäin muiden kuin kasvoärsykkeiden kanssa, joilla ei ollut tunnetta, kuten timantilla. Kaikkien ärsyketyyppien osalta tutkijat arvioivat, suorittivatko osallistujat sopivia tunneilmeitä ja kuinka nopeasti he nauhoittivat kasvolihastensa toimintaa elektromyografiaksi kutsutulla tekniikalla.

molemmissa tehtävissä verrokkipotilaat ja autistiset suoriutuivat nopeammin ja virheettömämmin, kun vaadittu toiminta oli yhteneväistä päällekkäisten kasvojen tunneilmaisun kanssa-toisin sanoen automaattinen kasvojen jäljittely oli autismissa ennallaan. On mielenkiintoista, että kontrollit, joilla oli korkeampi itsearvosteltu empatia, hymyilivät nopeammin yhteneväisissä olosuhteissa, kun taas autistisilla henkilöillä ei ollut korrelaatiota automaattisen kasvojen jäljittelyn ja empatian välillä.

mitä tämä tarkoittaa autismin kirjon tilan ymmärtämisen kannalta?

nämä tulokset eivät tue broken mirror – hypoteesia, koska ne osoittavat, että tahaton, spontaani kasvojen jäljittely – joka oletettavasti riippuu peilineuron järjestelmästä-on ehjä autistisilla henkilöillä. Tämä on jännittävä tulos, koska se poikkeaa aiemmista tutkimuksista ja osoittaa, että vaikka autismin ihmiset kamppailevat ymmärtääkseen muita, tämä ei johdu ”rikkinäisistä peileistä”.

toiminnallisen peilineuron järjestelmän mukaisesti autismiin liittyvät puutteet sosiaalisissa vuorovaikutuksissa/sitoutumisessa saattavat sen sijaan olla seurausta heikentyneestä sosiaalisesta motivaatiosta. Esimerkiksi ehkä autistiset henkilöt matkivat toisten ilmeitä vähemmän siksi, että heillä ei olisi siihen kykyä, vaan siksi, että he eivät ole yhtä motivoituneita sitoutumaan sosiaalisesti tai koska sosiaaliset ärsykkeet eivät ole heille yhtä tärkeitä tai palkitsevia. On myönteistä, koska peili neuroni järjestelmä näyttää olevan ehjä autismi, tulevaisuudessa tutkimukset voisivat lähentää miten hyödyntää tätä tosiasiaa kehittää mahdollisia hoitoja.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-Rüther, M., Otte, E., Adigüzel, K., Firk, C., Herpertz-Dahlmann, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Ehjä peilimekanismeja automaattisiin kasvojen tunteisiin autismikirjon häiriötä sairastavilla lapsilla ja nuorilla Autismitutkimus Doi: 10.1002/aur.1654

– lisäluku –
Peilineuronit: neurotieteen hypetetyin käsite?
mikä on oikea tapa puhua autismista? Ei ole yhtään
autististen lasten aistikokemusta, omien sanojensa mukaan
rauhallinen katsaus neurotieteen hypetetyimpään käsitteeseen-peilineuronit

Post kirjoittanut Helge Hasselmann bps Research Digestille. Helge opiskeli psykologiaa ja kliinisiä neurotieteitä. Vuodesta 2014 hän on lääketieteen neurotieteiden tohtoriopiskelija Charitén yliopistollisessa sairaalassa Berliinissä, Saksassa, keskittyen ymmärtämään immuunijärjestelmän roolia vakavassa masennuksessa.

ilmainen viikkosähköpostimme pitää sinut ajan tasalla kaikesta koostamastamme psykologian tutkimuksesta: Rekisteröidy!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.