12 Faits fascinants sur Mousa

L’un de mes endroits préférés dans les Shetland est l’île de Mousa. Se rendre et arriver sur cette île inhabitée est une aventure, et il y a beaucoup d’animaux sauvages à voir, des marsouins communs aux pétrels d’orage. Cependant, c’est la forme énigmatique et presque complète de Mousa broch qui m’a tout d’abord attiré vers Mousa.

C’est un mystère pourquoi Mousa Broch est toujours aussi intact, surtout si l’on considère que le broch est entouré des ruines d’une station de pêche, de maisons de croft et de murs. Pourquoi les constructeurs de ceux-ci n’ont-ils pas utilisé la pierre de Mousa Broch?

Voici quelques faits intéressants sur Mousa et son broch que vous ne connaissez peut-être pas!

 L'île inhabitée de Mousa dans les Shetland

Mousa signifie « Île moussue » en vieux norrois

Cette île verte se trouve à un kilomètre de la côte est des Shetland continentaux. L’île est 1.5 miles de long et 1 mile de large et 55m au-dessus du niveau de la mer au point culminant. L’île est maintenant inhabitée mais a été peuplée de l’âge du bronze jusqu’au milieu du 19ème siècle.

 Embarquement sur le ferry Mousa à Sandwick, Shetland

Il y a un ferry pour l’île en été

Le ferry quotidien de Sandsayre, Leebitton est géré par le bateau Mousa d’avril à septembre. Les marsouins communs peuvent souvent être vus pendant la traversée de 15 minutes.

Assurez-vous d’apporter de bonnes chaussures à Mousa ainsi que de la nourriture et de l’eau car il n’y a pas d’installations sur l’île. Une torche est recommandée lors des excursions en soirée. Assurez-vous de ne pas laisser de déchets sur Mousa.

 Marcher jusqu'à Mousa Broch

Mousa Broch n’est qu’à un demi-mille de la jetée

Suivez une piste au-dessus du rivage (Mousa est une réserve de la RSPB et les chemins désignés doivent être suivis pour éviter de perturber la faune). Après 20 minutes, soit un demi-mile de marche, vous arriverez à Mousa Broch, 2 000 ans.

Mousa Broch est une tour circulaire en pierre sèche de l’âge du fer. Il ressemble à une cheminée industrielle en forme de cône.

 Mousa Broch dans les Shetland

Les Brochs étaient des tours de force de l’Âge du fer

Personne ne sait vraiment pourquoi les brochs ont été construits à l’Âge du fer, mais ils ont été conçus pour être monumentaux et imposants, dominant le paysage.

La construction d’un broch a nécessité un investissement considérable en main-d’œuvre et en pierre. Il s’agissait à la fois d’un fort, d’une maison fortifiée et d’un symbole de statut. Seul un chef ou une communauté unie pouvait commander ces ressources.

Les brochs de l’âge du fer étaient souvent construits près des côtes ou des rivières, soulignant l’importance des routes maritimes pour les voyages et le commerce. Les brochs étaient souvent utilisés pendant des centaines d’années.

570 brochs ont été construits dans toute l’Écosse pendant l’âge du fer.

 Vue aérienne de Mousa Broch

Mousa Broch est le plus bel exemple conservé d’un broch de l’âge du fer en Europe.

Il est encore complet à 13,2 m de haut et a été construit entre 400 av.J.-C. et 100 après J.-C.

Mousa broch mesure 15,3 mètres de diamètre à la base et 12 mètres de diamètre au sommet. Le diamètre intérieur n’est que de 6 m, et les murs épais et le petit intérieur ont rendu Mousa Broch très robuste et l’ont aidé à survivre pendant des milliers d’années.

Il y a une petite porte, d’un peu moins de 5 pieds de hauteur, et un escalier en colimaçon (avec une balustrade en fer moderne ajoutée) va du bas du broch au sommet entre les murs extérieur et intérieur. Cela peut être escaladé, et il est sûr de parcourir la circonférence du broch au sommet et de profiter de la vue imprenable sur Mousa. Les murs sont assez hauts pour vous empêcher de tomber, et il y a une grille grillagée au-dessus de l’ouverture centrale.

Dans les North Highlands et les îles, les brochs ont été construits plus hauts et plus grands qu’ailleurs en Écosse, car de gros blocs plats pouvaient être extraits du grès local. Malgré cela, Mousa est exceptionnellement grand pour un broch.

 Le Broch de Burland dans les Shetland

Le broch de Mousa fait partie d’une paire de brochs

L’autre broch de l’âge du fer qui garde le détroit de Mousa est le Broch de Burland sur le continent. Il est situé de manière spectaculaire sur une position isolée au-dessus de la mèche de Burland, mais est beaucoup moins bien conservé.

Contrairement à Mousa, qui se tient seul, le Broch de Burland est entouré de nombreux bâtiments de soutien.

Ces brochs étaient-ils occupés par des rivaux ou des alliés ? Compte tenu de la grande habileté nécessaire pour construire un broch et des similitudes de conception, ont-ils été construits par les mêmes mains?

 Shetland et Mousa Broch

C’est un mystère pourquoi Mousa Broch est toujours aussi intact

Surtout si l’on considère que le broch est entouré des ruines d’une station de pêche, de maisons de croft et de murs. Pourquoi les constructeurs de ceux-ci n’ont-ils pas utilisé la pierre de Mousa Broch?

Les brochs ont été construits en pierre sèche et les pierres n’étaient pas maintenues ensemble par du mortier mais par friction et par gravité. En conséquence, de nombreux brochs ont eu des défaillances structurelles.

Le Broch de Gurness dans les Orcades a probablement commencé aussi haut que Mousa, mais, peut-être après un effondrement partiel, le broch a été reconstruit plus court et les pierres supplémentaires ont été utilisées pour construire un village environnant.

Il y a plus de 100 brochs dans les Shetland, mais aucun d’entre eux n’est dans un si grand état de conservation. Mousa reste intact car il a été construit si solidement. L’emplacement éloigné et le faible potentiel agricole de l’île ont également aidé le broch à échapper au pillage pour la pierre.

 À l'intérieur de Mousa Broch-geograph-2706541-by-Rob-Farrow

Dans le passé, Mousa Broch avait trois étages

À l’intérieur du broch, il y avait au moins deux planchers en bois, mis en évidence par deux cicatrices (lignes étroites de pierre saillante) pour les soutenir. En 2000 ans, le bâtiment a résisté, le plancher en bois a pourri.

Une timonerie a été insérée dans le broch au cours de sa vie, mais le site a été abandonné par 400AD. Quand il a été excavé, 3m de gravats à l’intérieur ont dû être enlevés.

 Les Haa sur Mousa dans les Shetland

Il y a plus sur Mousa qu’un simple Broch

En 1774, Mousa avait une population de 70 habitants et les gens vivaient sur Mousa jusqu’au milieu du XIXe siècle. Il y a plusieurs crofts, des bâtiments de ferme à la Knowe, un moulin nordique alimenté par les eaux du South Loch, un stand de pêche du 18ème siècle et le Haa.

Le Haa est une impressionnante maison de Laird, construite en 1783 près de Mousa Broch et entourée d’une digue en pierre. Il a été construit pour le marchand de Lerwick James Pyper qui a acheté l’île et s’y est installé « pour empêcher sa femme de boire »!

Mousa est composée de lits de grès rouge du Moyen Âge (vieux de 400 millions d’années) et la carrière de l’île a fourni des dalles pour les rues de Lerwick et des rochers pour le broch.

Il y a de grandes colonies de phoques sur Mousa, de nombreux moutons et un grand nombre d’oiseaux marins.

 Pétrel de tempête vu dans les murs de Mousa Broch dans les Shetland

Les murs de Mousa Broch s’animent la nuit

Mousa détient 6 800 couples reproducteurs de pétrels de Tempête – 8% de la population britannique et 2,6% de la population mondiale. Beaucoup de ces oiseaux, connus localement sous le nom d’alamootie, nichent dans les interstices des murs de Mousa Broch. Ils peuvent être aperçus entre les fissures pendant la journée (la cacophonie sonne comme un ronronnement). Les nuits d’été, ils reviennent de la mer avec de la nourriture (en utilisant le crépuscule pour échapper aux prédateurs) et échangent des tâches de couvaison avec leurs camarades. Des excursions de pétrel de tempête à Mousa sont disponibles pendant les soirées d’été.

Les pétrels de tempête nichent également dans les murs des champs et sous les rochers de la plage de galets voisine, c’est pourquoi il est important de s’en tenir aux sentiers de Mousa!

 Vue du broch depuis la plage de galets de Mousa, Shetland

Mousa Broch figurait dans les Sagas nordiques

À l’époque viking, Mousa Broch avait déjà au moins 1 000 ans et figurait dans deux des Sagas nordiques.

Dans la Saga d’Egil, un couple de Norvégiens, Bjorn Brynlfsson et Thora Roaldsdottir, s’enfuit et navigue vers Dublin, mais pendant le voyage, leur navire s’échoue sur Mousa vers 900 après J.-C. Là, ils se sont mariés et ont fait du broch leur maison d’hiver pendant que leur navire était réparé. Entre-temps, la famille de Thora avait persuadé le roi Harald de Norvège de proscrire Bjorn, de sorte que le couple s’est enfui en Islande. Une fois en Islande, leur fille, Argerd, est née, et quand elle a grandi, elle a épousé Egil, le héros de la saga.

Dans la Saga des Orcades, Mousa Broch raconte l’histoire d’une femme mal conduite mais belle, Margaret, l’épouse du comte Maddad d’Atholl. À sa mort, elle se déplaça d’homme en homme, enfanta un fils puis l’abandonna, s’enfuyant à Mousa en 1153 avec le comte Erland Ungi (le jeune). Son fils, Harald, maintenant âgé de 20 ans, était furieux du comportement de sa mère et a assiégé leur maison, Mousa Broch, où il a trouvé « un endroit difficile où aller. »En fin de compte, Harald accepta de lui pardonner si elle épousait Erland et si Erland acceptait de soutenir Harald dans tous les conflits du comté.

 Perie Bard-geograph-2706358-by-Rob-Farrow

Mousa Broch peut être vu du ferry d’Aberdeen à Lerwick

Mais juste le sommet du broch!

Le ferry NorthLink qui navigue de Lerwick à Aberdeen passe par le côté est de Mousa, et Mousa Broch est à l’ouest, de sorte que seul un aperçu éphémère peut être vu.

Il y a un petit îlot appelé Perie Bard au large de la côte orientale de Mousa avec une petite balise lumineuse à surveiller.

Broch of Mousa – Vue tout droit à l’intérieur depuis la photo du haut et le Barde de Périé le long de la côte de Mousa photo © Rob Farrow et sous licence pour réutilisation sous cette licence Creative Commons

 Magnus Dixon Par Magnus Dixon
Passionné des Orcades et des Shetland, homme de famille, aime les promenades, aime les animaux, terrible au sport, goût terrible en musique, bon goût au cinéma et à la télévision, mange un un peu trop pour son propre bien.

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