Archéologie réelle

Le respect des morts s’est avéré être une notion répandue dans la plupart des cultures. Cependant, avant le développement de l’égyptologie moderne et la transformation des archéologues d’antiquaires en scientifiques, la profanation des lieux de sépulture et des cadavres était non seulement courante, mais dans le cas des momies égyptiennes, utilisées comme une forme de divertissement.

22956unwrapparty À la fin du 18e et au début du 19e siècle, « l’Égyptomanie », une fascination pour l’Égypte ancienne, a envahi l’Europe. Alors que de nombreuses découvertes importantes sur les Égyptiens ont eu lieu à cette époque, de riches « égyptologues » et collectionneurs amateurs ont fait beaucoup de dégâts. Les tombes ont été perquisitionnées et les momies ont été vendues à bas prix à des passionnés européens à diverses fins. Dans le meilleur des cas, la momie servait de pièce de collection, fournissant peu d’informations historiques mais évitant souvent la destruction. Cependant, de nombreuses momies ont connu un sort bien pire. Certains ont été bouillis et l’huile produite a été vendue comme pommade médicale. D’autres ont été déballés publiquement, à la fois dans des contextes éducatifs et lors de ce qui est devenu connu sous le nom de soirées de déballage de momies. Lors de ces fêtes, de riches amateurs d’égyptologie victorienne déballaient d’anciennes momies sous couvert de science et donnaient souvent les artefacts qui étaient enterrés avec elles comme faveurs de fête. Bien que ces partis servent d’exemple assez extrême, ils démontrent le danger de la pseudoarchéologie et le manque de respect que de nombreuses nations occidentales ont montré pour les restes humains de cultures non européennes. mummy460

La première étape majeure vers la fin de la profanation des objets égyptiens a eu lieu en 1859, lorsque Auguste Marlette, égyptologue, a fondé l’ESA (Service égyptien des Antiquités), qui a été conçu pour protéger et préserver des pièces précieuses de l’histoire égyptienne. Depuis lors, d’autres mesures ont été prises par les archéologues, les égyptologues et le gouvernement égyptien pour mettre un terme à la profanation des momies. Ces mesures garantissent la préservation du passé, mais elles soulèvent également la question du respect des restes humains. Qui a le droit de déraciner et d’examiner le corps d’un autre être humain? Quel niveau de respect les scientifiques et les archéologues doivent-ils montrer envers les vestiges qu’ils étudient? L’ethnocentrisme joue-t-il un rôle majeur dans la quantité de respect accordé auxdits restes? Cette question est également répandue dans l’archéologie américaine, concernant les restes d’Amérindiens considérés comme sacrés par beaucoup de leurs descendants. Le problème de la profanation doit être abordé par les archéologues du monde entier.

Œuvres citées:

« Momies Égyptiennes / Vue d’ensemble de la Momie Égyptienne antique. »Momies Égyptiennes / Vue d’ensemble de la Momie Égyptienne Antique. N.p., n.d. Web. 27 Oct. 2013. <http://www.kingtutone.com/mummies/overview/>.

« Égyptomanie. » Wikipedia. Fondation Wikimédia, 24 août. 2013. Web. 27 Oct. 2013. <http://en.wikipedia.org/wiki/Egyptomania>.

 » Le Salon néo-victorien. »: Fêtes de Déballage de Momies Victoriennes. N.p., n.d. Web. 27 Oct. 2013. <http://neovictorianparlour.blogspot.com/2013/04/victorian-mummy-unwrapping-parties.html>.

« Déballer la Momie – Performance et science. »Déballer la Momie – Performance et science. Horizons passés, n.d. Web. 27 Oct. 2013. <http://www.redicecreations.com/article.php?id=22957>.

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