Gérer la fièvre de la boue

La fièvre de la boue est une réaction cutanée compliquée qui affecte le bas des jambes des chevaux et a de nombreuses causes différentes. Il est plus correctement appelé dermatite du pasterneau équin, mais est également appelé talon gras ou talon fissuré, et est le plus souvent le résultat d’une infection bactérienne par Dermatophilus congolensis, bien qu’il existe un certain nombre d’autres organismes qui contribuent à la maladie.

Comme son nom l’indique, la fièvre de la boue est le plus fréquemment observée chez les chevaux dans des conditions humides et boueuses, mais ce n’est pas toujours le cas. La maladie est plus fréquente sur les pattes postérieures et a tendance à affecter l’arrière du pastern, provoquant une zone enflammée et gale qui peut provoquer des démangeaisons et des douleurs. Il est plus fréquent chez les races à plumes, mais peut affecter n’importe quel cheval, poney ou âne.

Connaître les signes de la fièvre de la boue

Les premiers signes de la fièvre de la boue sont une inflammation et un épaississement de la peau à l’arrière du pastor ou du talon du cheval. Cela peut ensuite progresser autour et vers le haut de la jambe. Les lésions ne vont généralement que jusqu’au boulet, mais dans des cas extrêmes, toute la partie inférieure de la jambe peut être affectée.

Pour commencer, il peut y avoir une perte de cheveux et des croûtes, mais à mesure que l’infection progresse, cela devient plus prononcé dans les plis cutanés horizontaux. Il peut y avoir un aspect humide et gras sur la jambe où le sérum suinte de la peau affectée et cela peut évoluer vers une décharge blanche ressemblant à du pus. Ces rejets sèchent et durcissent en croûtes épaisses qui abritent les bactéries. Les cas plus graves deviendront très douloureux, tout le membre inférieur deviendra enflé et chaud, et le cheval peut devenir boiteux.

De temps en temps, la bactérie peut également infecter la peau sur les quartiers et le long du dos d’un cheval, provoquant des croûtes qui ressemblent un peu à des marques de pinceau. Ceci est connu sous le nom d’échaudage de pluie et est traité de la même manière que la fièvre de la boue non compliquée.

 Signes de fièvre de boue

Structure cutanée

La peau est composée d’un épiderme externe, d’un derme moyen et d’une couche sous-cutanée interne. La couche épidermique externe agit comme une barrière physique à l’environnement. S’il est endommagé, cela permet aux bactéries de s’infiltrer dans la peau, déclenchant une infection et une réaction inflammatoire. La peau est également protégée par des follicules pileux qui se développent à partir du derme, et ceux-ci ont des glandes sébacées qui produisent des huiles naturelles pour aider à imperméabiliser et protéger la peau.

Il est normal que la peau d’un cheval en bonne santé ait de nombreux micro-organismes (bactéries et champignons) vivant à sa surface, ne causant aucun dommage. C’est lorsqu’ils passent sous la peau, pénètrent dans les couches les plus profondes et se multiplient que des problèmes surviennent.

 Diagramme des couches de la peau

Clair comme de la boue

Si la peau est endommagée de quelque manière que ce soit, les micro-organismes peuvent s’agripper et provoquer une infection. Outre Dermatophilus congolensis, qui se trouve dans le sol, d’autres bactéries peuvent également être trouvées dans les lésions de fièvre de boue, telles que le staphylocoque et le Pseudomonas, ainsi que les acariens et les champignons. Les autres causes de la fièvre de la boue comprennent…

  • Les acariens des jambes (gale chorioptique) peuvent créer des dommages et provoquer un épaississement de la peau, la prédisposant à l’entrée bactérienne. Ils irritent la peau et entraînent des égratignures, permettant l’établissement d’une infection bactérienne. Les chevaux atteints d’acariens des jambes sont souvent très irritants et se tamponnent les pieds, et ils peuvent même mordre et se gratter les membres. La fièvre de la boue ne s’améliorera pas si les acariens ne sont pas traités. Les acariens sont fréquents chez les races à pattes plumées, et un diagnostic d’infestation par les acariens peut généralement être suspecté à partir du type de race et des signes cliniques. Un diagnostic définitif est posé en prélevant des éraflures cutanées profondes sur les bords des lésions.
  • Les conditions humides ramollissent la peau. La boue frottera contre cette peau ramollie provoquant des abrasions à la surface, et certains sols et pâturages semblent plus susceptibles de causer des dommages à la peau que d’autres.
  • Beaucoup de travail dans les arènes sablonneuses peut être traumatisant pour la peau.
  • Les pâturages avec une végétation rugueuse abondante ou des mauvaises herbes hérissées peuvent endommager la peau.
  • Un lavage excessif des jambes affaiblit la peau et élimine la graisse naturelle qui agit comme une barrière, entraînant des fissures pouvant permettre l’entrée de bactéries.
  • Certaines litières peuvent agir comme irritantes, à la fois physiquement (paille) ou chimiquement (teneur élevée en ammoniaque de l’urine dans la litière profonde).
  • Des bottes et des bandages mal placés ou mal utilisés peuvent endommager la barrière cutanée.
  • La vascularite leucocytoclastique de Pastern et de cannon est une affection à médiation immunitaire qui peut ressembler beaucoup à la fièvre de la boue et prédisposer un cheval à une infection bactérienne. On les voit généralement en été et on pense qu’il s’agit de réactions allergiques à la lumière du soleil ou à quelque chose dans l’environnement, comme des renoncules, d’autres fleurs ou plantes, ou de la litière. Ils provoquent une rougeur de la peau autour du pastern au-dessus des bulbes du talon et ont tendance à être visibles sur les pattes blanches. Ils provoquent un suintement du sérum et des croûtes qui sont souvent très douloureuses au toucher.
  • Coup de soleil ou photosensibilisation sur les zones de peau rose des jambes. La photosensibilisation peut être causée par l’ingestion de certaines plantes, telles que le millepertuis, et des problèmes de foie. Il rend la peau ultra-sensible à la lumière du soleil, ce qui entraîne des zones de peau crues et suintantes qui deviennent croustillantes puis s’estompent. Les dommages causés à la peau permettent aux bactéries d’entrer.
  • Le pemphigus foliacé est une maladie auto-immune très rare qui provoque également des pattes croûtantes et gale, avec ou sans démangeaisons, souvent autour des jonctions de la peau et de la corne – par exemple, la couronne et les châtaignes. Cette condition provoque l’attaque du corps, laissant à nouveau la peau vulnérable à l’infection. Il peut être diagnostiqué avec une biopsie.

Des maladies telles que la PPID (maladie de Cushing) peuvent réduire le système immunitaire de votre cheval, ce qui facilite la prise de bactéries.

Anti-fièvre

La plupart des cas bénins de fièvre de boue peuvent être traités sans avoir à contacter votre vétérinaire au préalable, sauf si vous avez besoin de conseils ou si vous pensez qu’il peut y avoir une cause sous-jacente nécessitant un traitement. La base est de traiter toutes les conditions sous-jacentes, telles que l’infection par les acariens ou l’allergie de contact, d’éliminer l’infection et de permettre ensuite à la barrière naturelle de la peau de guérir.

Habituellement, cela implique de stabiliser votre cheval pour le protéger de la contamination par la boue et du cycle humide-sec qui endommage la barrière cutanée. La participation dans une arène peut être possible si elle est sèche, mais le sable peut être irritant et votre cheval peut encore avoir la peau gercée.

Les chevaux fortement plumés bénéficieront d’avoir les jambes coupées. Cela permet de visualiser facilement la zone touchée et permet aux cheveux et à la peau de sécher plus rapidement. De plus, les croûtes s’éloigneront plus facilement de la partie affectée et les traitements topiques peuvent atteindre les zones nécessaires, plutôt que d’être coincés dans les cheveux.

Traditionnellement, on pensait que les bactéries vivaient dans les croûtes et, par conséquent, en les enlevant, nous éliminerions les bactéries du site. Cependant, nous comprenons maintenant que D. congolensis est une bactérie anaérobie (elle ne peut pas survivre en présence d’oxygène) qui vit généralement sous les croûtes. Par conséquent, l’élimination de la tavelure est toujours importante car elle permet à l’oxygène de pénétrer dans la zone touchée et facilite un nettoyage efficace avec des solutions antibactériennes. Voici comment le faire…

  1. Trempez les pattes de votre cheval dans de l’eau tiède et diluez l’Hibiscrub (chlorhexidine), puis retirez les croûtes qui se détachent facilement sans les forcer. Hibiscrub a d’excellentes propriétés antibactériennes et certaines propriétés antifongiques, s’il est utilisé de manière appropriée. Il ne doit jamais être utilisé pur – la dilution idéale est de 0,1% et votre vétérinaire peut vous conseiller comment le diluer de manière appropriée, car il peut être acheté en différentes concentrations.
  2. Rincez bien ses jambes à l’eau tiède.
  3. Utilisez des serviettes propres pour bien sécher ses jambes après. Utilisez idéalement une serviette différente pour chaque jambe, pour éviter de propager l’infection.
  4. Une crème antibactérienne telle que la sulfadiazine d’argent (flamazine) peut être appliquée quotidiennement et après s’être lavé les jambes.

Répétez le processus d’élimination de la croûte tous les 3-4 jours. Le faire plus souvent dessèchera trop la peau.

 traitement de la fièvre de boue sur les jambes d'un cheval

Un examen plus approfondi

Si après quelques semaines, la fièvre de boue ne s’améliore pas ou s’est aggravée, il est temps d’appeler votre vétérinaire. Ils voudront examiner votre cheval, et vous poseront beaucoup de questions concernant sa gestion et s’il y a d’autres chevaux sur la cour qui sont touchés ou qui ont des acariens.

Votre vétérinaire peut vouloir prendre des empreintes de ruban d’acétate – où le ruban est pressé contre la peau, le côté collant vers le bas et les particules qui y sont attachées sont examinées au microscope – ou des échantillons de cheveux pour rechercher une infection fongique ou bactérienne. Ils peuvent également collecter certaines croûtes pour examen ou culture de bactéries, ou vouloir gratter la peau à l’aide d’une lame de scalpel pour rechercher des acariens, qui s’enfouissent dans la peau.

Le traitement vétérinaire de la fièvre de la boue varie en fonction de la cause. Il existe de nombreux traitements disponibles et personne n’est un remède universel. Certains traitements que votre vétérinaire peut prescrire au cas par cas incluent…

  • Antibiotiques systémiques – administrés par voie orale ou par injection, les traitements peuvent varier de trois jours à trois semaines et seront déterminés par votre vétérinaire
  • Les antibiotiques topiques peuvent être appliqués sur le site affecté sous forme de crème
  • Le soulagement de la douleur et les anti-inflammatoires sont importants si votre cheval a des croûtes douloureuses. Le rendre plus à l’aise est important pour son bien-être, mais il est également susceptible de le rendre plus conforme lorsqu’il s’agit d’enlever les croûtes ou d’appliquer un traitement
  • Traitements contre les acariens pour les infestations d’acariens
  • Stabulation pendant la journée ou utilisation de chaussettes d’aiguillage ultraviolettes pour les chevaux présentant des lésions sensibles à la lumière
  • Stéroïdes pour les chevaux présentant des conditions à médiation immunitaire

Si la condition ne répond pas au traitement, ou votre vétérinaire soupçonne une lésion néoplasique (tumeur ou sarcoïde) ou une affection à médiation immunitaire (pastern et canon vascularite leucocytoclastique ou pemphigus foliacé), ils peuvent décider de faire une biopsie cutanée de pleine épaisseur. Cela sera envoyé à un laboratoire, où la structure des cellules et des couches de la peau sera examinée au microscope par un spécialiste.

Prévention et pronostic

Bien que la fièvre de la boue soit traditionnellement associée au revêtement de boue des jambes, de nombreux chevaux qui vivent dans des champs boueux continuent tout l’hiver sans développer aucun signe de la maladie. Cela nous amène à croire que ce n’est pas seulement la boue, mais plutôt le mouillage et le refroidissement constants de la peau qui sont à l’origine du problème.

Cette théorie est étayée par le fait que la fièvre de la boue peut souvent être un problème réel dans les cours où les jambes des chevaux sont lavées fréquemment pendant les mois d’hiver et laissées mouillées pendant de longues périodes, alors que les cours qui ne lavent jamais les jambes des chevaux souffrent rarement de fièvre de la boue.

Dans la plupart des cas, le pronostic d’un rétablissement complet est très bon, à condition que le traitement approprié soit effectué. Cependant, la fièvre de la boue peut être difficile à traiter et prendre un certain temps pour s’éclaircir, la meilleure solution est donc de l’empêcher de se produire en premier lieu. Les conseils suivants vous aideront à éviter le problème…

  • Plutôt que de se laver quotidiennement, une meilleure solution consiste à laisser la boue sécher naturellement sur les jambes, puis à la brosser
  • Pour les protéger de l’infection, on pensait que la fièvre de la boue était plus fréquente chez les chevaux aux jambes plus poilues, car elles mettent plus de temps à sécher et il est très difficile d’identifier les lésions précoces. il est donc judicieux de les tailler
  • Imperméabiliser les membres inférieurs, en particulier avant le branchement ou l’exercice, est une bonne pratique. Les crèmes barrières telles que Sudocrem, sont efficaces pour cela. Cependant, il est important de s’assurer que les jambes de votre cheval sont propres et sèches avant l’application, sinon la zone entre la peau humide et la crème grasse constituera un terreau idéal pour les bactéries
  • La rotation des paddocks pour éviter le braconnage et l’utilisation de clôtures électriques pour bloquer les zones particulièrement boueuses, telles que celles autour des passerelles, contribueront à minimiser le risque de fièvre de la boue

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