Il y a 100 ans, Motilal Nehru devenait président du Congrès

Le 135e Jour de fondation du Congrès national indien (INC) cette année, le 28 décembre 2019, sera également l’occasion de rappeler les services de Pt Motilal Nehru qui est devenu président, INC, il y a exactement 100 ans. Après avoir présidé la 34e session de l’INC tenue à Amritsar en décembre 1919, Motilal Nehru a été élu président de l’INC à nouveau en 1928 lors de sa session de Calcutta (aujourd’hui Calcutta).

Lorsque Pt Jawaharlal Nehru est devenu le premier Premier ministre de l’Inde le 15 août 1947 et a invité Sardar Patel à rejoindre son cabinet en tant que vice-premier ministre et ministre de l’Intérieur, le Sardar, tout en remerciant le Premier ministre, lui a écrit qu’aucun homme dans la lutte pour la liberté n’avait sacrifié plus que lui (Nehru). En tant qu’un des plus proches associés du Mahatma Gandhi, Sardar Patel connaissait évidemment les énormes souffrances et les difficultés auxquelles Jawaharlal a dû faire face avec de longs séjours dans les prisons britanniques et autres. Mais ce que Patel a écrit à Nehru est également, peut-être plus, vrai pour Motilal Nehru qui, contrairement à son illustre fils, n’est pas né avec une cuillère en argent dans la bouche. En plus d’avoir eu une vie difficile d’enfant et d’adolescent, Motilal Nehru, après être tombé sous le charme du Mahatma Gandhi dans le mouvement de non—coopération, a renoncé non seulement à sa profession lucrative d’avocat, mais a offert sa magnifique demeure — l’Anand Bhawan – qu’il avait construite avec son propre « sang et sueur » à la nation. L’Anand Bhawan a été renommé Swaraj Bhawan et Motilal Nehru, avec sa famille, a emménagé dans une maison plus petite en conservant le nom d’Anand Bhawan.

Immédiatement après la session du Congrès de Calcutta (1920), Motilal démissionna du Conseil de l’UP, réduisit la vaste suite de serviteurs, changea son style de vie et expédia des cargaisons de meubles, de soieries, de cristaux et de parures étrangères à des feux de joie publics. Bien que les lakhs des dirigeants du Congrès et des travailleurs aient été inspirés par le Mahatma pour adopter la simplicité et l’austérité, le sacrifice de Motilal Nehru avait peu de parallèles. Un autre grand leader qui me vient à l’esprit de la même manière est Chittaranjan Das, un proche collègue de Motilal qui était le président de l’INC en 1922.

Motilal Nehru était le fils de Gangadhar Nehru qui était officier de police en 1857. Le père de Gangadhar était Lakshmi Narayan Nehru qui était un vakil de la Compagnie des Indes orientales. Lakshmi Narayan était le fils de Mausa Ram Kaul qui était le petit-fils de Pandit Raj Kaul. Raj Kaul a reçu un jagir par le roi moghol Farrukhsiar en l’an 1716. Comment le nom de famille Kaul est devenu Nehru est mieux expliqué par Jawaharlal Nehru dans son autobiographie de renommée internationale:

 » Nous étions des Cachemiris. Il y a plus de deux cents ans, au début du XVIIIe siècle, notre ancêtre est descendu de cette vallée de montagne pour chercher gloire et fortune dans les riches plaines en contrebas. C’était l’époque du déclin de l’empire Moghol après la mort d’Aurungzeb, et Farrukhsiar était l’Empereur. Raj Kaul était le nom de notre ancêtre et il avait acquis une éminence en tant qu’érudit sanskrit et persan au Cachemire. Il attira l’attention de Farrukhsiar lors de la visite de la lettre au Cachemire, et, probablement à l’instance de l’empereur, la famille émigra à Delhi, la capitale impériale, vers l’année 1716. Un jagir avec une maison située sur les rives d’un canal avait été accordé à Raj Kaul, et, du fait de cette résidence, « Nehru » (de nahar, un canal) est venu à être attaché à son nom. Kaul était le nom de famille; cela a changé pour Kaul-Nehru; et, plus tard, Kaul a abandonné et nous sommes devenus simplement Nehrus. »

Après l’holocauste de Jallianwala Bagh, Motilal Nehru, en tant qu’avocat de premier plan, a été nommé membre de la commission d’enquête du Congrès chargée d’enquêter sur ce crime odieux. Les autres membres du comité étaient le Mahatma Gandhi, Chittaranjan Das, M.R. Jayakar et Abbas Tyabji.

La décision fatidique de Motilal de jeter son lot avec Gandhiji a sans doute été influencée par la chaîne tragique des événements commençant avec Jallianwala Bagh et menant au mouvement de non-coopération. Mais, selon l’historien B.R. Nanda, « Il y avait un autre facteur vital sans lequel il n’aurait peut-être pas fait, dans sa soixantième année, une rupture nette avec le passé et plongé dans l’inconnu. C’était la détermination inébranlable de son fils à suivre le chemin de satyagraha. »

Entre les deux sessions du Congrès qu’il présida, en 1919 et 1928, Motilal joua un rôle décisif dans la direction du Parti Swaraj, reconnu comme l’aile législative du Congrès, et dans la préparation du rapport Nehru pour le comité qu’il dirigeait pour déterminer les principes d’une Constitution pour l’Inde libre. Malheureusement, le rapport Nehru a été rejeté par Jinnah et la Ligue musulmane. Si cela avait été accepté, l’histoire du pays aurait été différente.

Le rapport Nehru, représentant comme il l’a fait le plus grand dénominateur commun parmi un certain nombre de partis hétérogènes, était basé sur l’hypothèse que la nouvelle Constitution indienne serait basée sur le statut de Dominion. Cela a été considéré comme une montée en puissance par une aile radicale du Congrès dirigée par Subhas Bose et le propre fils de MotilaI qui a fondé la « Ligue de l’indépendance de l’Inde ». Le Congrès de Calcutta (décembre 1928), présidé par Motilal, fut le théâtre d’un affrontement frontal entre ceux qui étaient prêts à accepter le statut de Dominion et ceux qui n’auraient rien de moins qu’une indépendance complète. Une scission a été évitée par une via media proposée par Gandhiji, selon laquelle si la Grande-Bretagne ne concédait pas le statut de Dominion dans un délai d’un an, le Congrès devait exiger une indépendance complète et se battre pour cela, si nécessaire, en lançant la désobéissance civile.

Quelques mois après le Mouvement de désobéissance civile, Motilal Nehru est décédé le 6 mai 1931. Gandhiji était à son chevet. Subhas Chandra Bose dans son autobiographie (publiée en 1934) déclare que la situation dans le pays après le Mouvement de désobéissance civile aurait été différente si les deux géants politiques — Motilal Nehru et Deshbandhu Chittaranjan Das — avaient vécu.

Personnalité imposante dotée d’une intelligence incisive et d’un esprit combatif, Motilal Nehru était l’une des figures les plus remarquables et attrayantes du nationalisme indien — un « prince parmi les patriotes ». B.R. Nanda résume la personnalité et la contribution de Motilal Nehru en ces termes: « Motilal avait une vision rationnelle, robuste, laïque et intrépide de la vie. Brillant avocat, orateur éloquent, grand parlementaire et grand organisateur, Motilal était l’une des figures les plus remarquables et les plus attrayantes du nationalisme indien de l’ère Gandhienne. »

L’écrivain, ancien officier de l’armée, ancien membre de la Commission nationale pour les minorités et analyste politique

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