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L’abondance de souvenirs et de rires partagés lors du service commémoratif de dimanche a clairement montré combien de personnes Keith Lawrence et Monica Quan ont touché.
Plus de deux mille personnes ont assisté à un service commémoratif pour le couple tué à l’Université Concordia à Irvine. D’innombrables fleurs et couronnes, des ballons de basket-ball et le numéro 23 ont servi de toile de fond sur la scène.
Les services ont eu lieu à l’intérieur du gymnase de l’université où le couple, nouvellement fiancé pour se marier, s’est rencontré pour la première fois il y a six ans. Ils ont tous deux joué pour Concordia.
Quan, 28 ans, et Lawrence, 27 ans, ont été retrouvés tués par balle à l’intérieur de leur voiture dans le garage de leur condo à Irvine le février. 3. La police pense que c’est l’ancien officier du LAPD Christopher Dorner qui a tué le couple pour se venger du père de Quan, Randal, qui a représenté Dorner lors d’une audience disciplinaire du LAPD en 2008. L’audience a entraîné le renvoi de Dorner du ministère.
 » Tu étais aimée, Monica « , a déclaré Marcia Foster, entraîneuse de basket-ball féminin à Cal State Fullerton où Monica était assistante. « Vous avez adoré le jeu et le jeu vous a adoré en retour. »
Des amis et des mentors se sont relayés pour raconter comment Quan et Lawrence partageaient la même passion pour le basket-ball.
Quan a commencé à jouer au basket dès son plus jeune âge, essayant de suivre les traces de son frère aîné. Elle pratiquait le dribble jour et nuit, se souvenait son père.
« Parfois, le voisin demandait si Monica ne pouvait pas dribbler dehors après 22 heures », a déclaré son père.  » Personne n’avait à lui dire d’avoir le volant. »
Quan a déclaré qu’il était le plus grand fan de sa fille, filmant chaque match auquel elle jouait.

« Les filles prennent toujours soin de leurs mères et de leurs pères », a déclaré Quan. « Et je ne vais pas avoir ça. »
Il a parlé de sa relation unique avec sa fille. Comment sa mère était la meilleure amie de Monica, mais il était sa confidente. Il a raconté des histoires amusantes à propos de l’encourager depuis les gradins lors de matchs de basket-ball et de football, et de la collection croissante de ses chaussures de basket-ball et de tennis qui remplissaient diverses pièces de la maison.

Sa collection de chaussures impressionne même celui qui deviendra son fiancé.

 » Keith m’appelait pour me dire :  » Pouvez-vous le croire! J’ai enfin rencontré une fille qui a plus de chaussures de tennis que moi ! » » se souvient le père de Lawrence, Kevin, à propos du jour où son fils a rencontré Quan pour la première fois.
Les entraîneurs de Lawrence du lycée et du collège l’ont félicité pour avoir été le meilleur de leurs équipes et pour son leadership solide, mais ils ont davantage parlé de sa compassion.
« Ses concurrents se souviendront toujours de lui comme d’un gars formidable », a déclaré Tim Bednar, l’entraîneur de Keith du lycée Moorpark.  » Ils le respectaient. »

Après l’université, Lawrence a décidé d’une carrière dans l’application de la loi et a commencé sa formation au département du shérif du comté de Ventura et au département de police d’Oxnard. Il a ensuite rejoint le département de la sécurité publique du campus de l’Université de Californie du Sud il y a environ six mois.
Le chef de la police de l’USC, John Thomas, a déclaré que même si Lawrence n’était au travail que peu de temps, il était gentil et avait même fait impression sur quelqu’un qu’il avait arrêté.
« Ce suspect a posé des questions sur Keith et a dit qu’il souhaitait que chaque policier soit aussi professionnel que l’officier Lawrence », a déclaré Thomas.
Des sanglots durs ont étouffé les mots du jeune frère de Lawrence, Kris, qui a raconté des histoires d’un frère solidaire, non conflictuel et responsable.
 » Il a fait de nous tous de meilleures personnes « , a-t-il dit.
Seuls les invités étaient admis à l’intérieur des services commémoratifs. D’autres ont été autorisés à regarder un flux en direct depuis diverses salles de débordement du campus. La famille a demandé aux médias qu’aucune photo, appareil photo ou enregistrement de quelque nature que ce soit ne soit pris du service.
Le nom de Christopher Dorner n’a pas été mentionné lors du service commémoratif. Ceux qui ont parlé du couple ont plutôt choisi de se référer à février. 3 comme une nuit de « tragédie. »
« Ce n’est pas à moi ou à quelqu’un d’autre de se demander pourquoi Dieu a fait ce qu’il a fait « , a déclaré Randal Quan, ajoutant que la mort de sa fille n’a pas ébranlé sa foi.
« Leur passage avait un but », a déclaré Quan. « Je ne sais pas encore quel est ce but, mais je sais qu’à un moment donné, nous le saurons. »
Les services se sont terminés par un montage d’images de Lawrence et Quan, des moments forts de leur carrière de basket—ball, et une vidéo capturant sa proposition d’engagement – quatre jours seulement avant que les deux ne soient retrouvés morts.

Correction: Une version antérieure de cette histoire indiquait mal où Monica Quan était coach.

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