Mike Doyle Pagaie et Service commémoratif

Mike Doyle. Photo gracieuseté de Doyle Surfboards.

Par Adam Peck

La communauté du surf a perdu une légende mardi 30 avril, Mike Doyle. Mike est mort paisiblement dans son lit le matin avec sa femme Annie à ses côtés. Mike luttait contre la SLA, ou maladie de Lou Gehrig. Il avait 78 ans. Le paddle out et Celebration of Life ont eu lieu le 3 juin à l’Hôtel Cabo Surf de San José Del Cabo, qui abrite également l’école de surf Mike Doyle.

Ma femme m’a demandé comment ça se passait en écrivant un article sur « wake. »Je pensais que ce serait un terme étrange pour décrire sa célébration de la vie jusqu’à ce que je réalise que c’est une description parfaite car Mike était l’un des plus grands watermen de tous les temps. Mike a laissé tout le monde dans son sillage, et croyez—moi, c’était un large – plein d’aventure, d’athlétisme de premier ordre, de célébrité, d’invention, d’entrepreneuriat, d’amitié et d’art. Je suis sûr qu’il y a beaucoup d’autres choses à ajouter à cette liste, mais je n’essaierai pas de raconter à nouveau la vie historique de Mike Doyle ici. Il y a tellement d’articles écrits sur ses distinctions, je vous laisse le soin de les rechercher, ou d’obtenir une copie de son autobiographie, Morning Glass. C’est une lecture épique. Vous pouvez également aller sur Doyle Surfboards sur Facebook et lire les histoires sincères que les gens ont publiées pour que Mike puisse lire avant sa mort.

Selon mon décompte, il y avait un peu plus de 200 personnes dans l’eau pour la pagaie et probablement au moins 200+ de plus que celles observées depuis le rivage.

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À gauche, Annie Doyle par Hutch de @cutbacksurfphoto. À droite, tir aérien de pagaie par @justintorres28. Photos gracieuseté de Doyle Surfboards.

Au centre du cercle des surfeurs dans l’eau se trouvait la charmante épouse de Mike, Annie, ainsi que l’ami de longue date de Mike et « majordome des 45 dernières années », Jeff King. Jeff a fait l’honneur de placer une partie des cendres de Mike dans une coquille de conque et de nous rendre tous hommage avant de jeter la coquille dans les profondeurs. Cela a été suivi par un mortier tiré de la plage qui a explosé et a envoyé un nuage de cendres de Mike dérivant le long de la côte. Merci à Larry Castruita d’avoir filmé et partagé sa vidéo avec nous.

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Après la sortie de la pagaie, nous avons tous attrapé des vagues. Il y avait du surf propre à 2-3 pieds et j’ai eu la chance de couper une autre légende du surf, Mickey Munoz. La meilleure partie, je montais sur la planche de sa femme qu’il m’a prêtée! Les commentaires de Mickey à propos de Mike, qu’il connaît depuis le début des années 60, étaient que « Mike était un surfeur articulé, bien lu, intelligent et incroyable et tout autour de waterman. »Il a dit que Mike pouvait toujours le battre au surf et à la pagaie, et il savait que quelque chose n’allait pas quand il a commencé à le rattraper au cours des dernières années. Il ne pouvait pas concilier la vie incroyable de Mike et la façon dont il vivait, avec le karma de la SLA. Mickey vit une partie de l’année à Los Cabos et son ami va énormément manquer.

En parlant avec John Fries, tout en réfléchissant à la vie de Mike et en discutant des commentaires sur le karma de Mickey, il a simplement dit: « il a emballé beaucoup de vie dans ces 78 années. »

Avant que les orateurs ne se lèvent pour raconter leurs histoires, cette vidéo a été lue pour souligner la vie de Mike. À la fin, vous verrez les sincères condoléances de certains des amis de Mike qui n’ont pas pu s’en sortir, Jerry Lopez, Nat Young et Corky Carroll. Malheureusement, Jeff nous a fait savoir que Rusty Miller avait eu un accident vasculaire cérébral trois jours auparavant et qu’il n’allait pas s’en sortir non plus. Merci à Jamie McCafferty et Annie Doyle pour la vidéo.

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Lors de la Célébration de la vie après la sortie de la pagaie, de nombreux amis de Mike ont pris la parole. Jeff King a animé l’événement et a pris la parole en premier. Il a dit que l’une des grandes choses de Mike était sa capacité à se connecter avec tout le monde et en tant qu’instructeur de surf à son école de surf Mike Doyle, « il a fait ressembler kooks à des rois. »Quelque chose d’autre que Jeff a raconté — que tous ceux qui connaissaient Mike, même pendant un court moment, savaient – était l’amour de Mike pour sa femme Annie. Mike a dit à Jeff au cours de la dernière année environ qu’il ne pouvait plus surfer ou faire du cerf-volant, et qu ‘ »il voulait juste être à la maison avec son art et Annie. »L’une de mes parties préférées a été lorsqu’il a raconté les salutations de Mike sur son téléphone: « Si c’est à propos du travail, raccrochez. S’il s’agit de surf, de kite, d’art ou de musique, laissez un message. »Pour un gars qui a transformé ses passions de toute une vie en mode de vie, cela dit tout.

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Don Hanson, de Hanson Surfboards à Encinitas, a parlé des premiers jours de son association avec Mike et a raconté une histoire sur le moment où il a parrainé Mike et Garth Murphy lors d’un voyage sur la côte est dans une toute nouvelle Ford Mustang. Don n’a pas remis la Mustang dans le même état qu’elle était sortie. Par tous les comptes, c’était un sacré tour. Probablement à cause de cela, l’un des souvenirs de Garth à propos de Mike était qu ‘ »il était dangereux de conduire avec. »Don a également parlé de la façon dont Mike était un penseur si créatif et a été impliqué dans l’invention de la cire de surf par le biais de sa société Surf Research. Le a ensuite été séparé et est devenu Wax Research.

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Joey Cabell était l’un des meilleurs amis et héros de Mike et il a parlé des bons moments qu’ils avaient passés à surfer sur les vagues gargantuesques et à faire du snowboard au Colorado. L’une des histoires les plus folles racontées par Joey a été lorsqu’il a convaincu Mike de nager la côte Na Pali de Kauai pour se préparer à surfer sur de grosses vagues. Cela leur a pris deux jours, ils n’avaient aucun soutien et ne prenaient ni nourriture ni eau. Mike a raconté cette histoire en détail dans Morning Glass. Incroyable! Joey a également raconté comment Mike a inventé le premier mono-ski, le précurseur du snowboard d’aujourd’hui, comment il était un snowboarder incroyable sur une planche à découper, et comment lui et Tom Morey ont construit la première planche de surf souple, la Doyle Soft. Aujourd’hui, vous voyez des planches de surf souples partout, en particulier dans la foule des débutants et Mike Doyle est au Temple de la renommée du snowboard.

Parmi les autres orateurs, on peut citer Patrick Green, Mauricio Balderama de Balderama Hotels, propriétaire de l’Hôtel Cabo Surf où se trouve l’école de surf Mike Doyle, Nacho — un des amis de longue date de Mike de Los Cabos, et Dennis Frank, qui a raconté qu’il était chez Mike la nuit avant sa mort. Mike était sur son lit et essayait de lui dire quelque chose avant de partir, mais il était si faible que Dennis pouvait à peine l’entendre. Il s’est approché et Mike a tiré la tête près et a dit: « Ça va faire 4 pieds demain, levez-vous tôt et sortez. » Un surfeur jusqu’à son dernier souffle.

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Pourquoi est-ce que j’écris ceci et pourquoi ai-je pris l’avion jusqu’à Los Cabos pour y assister? En termes simples, je pensais que Mike était un gars formidable, que je considérais comme un ami, et je voulais lui rendre hommage en étant là. De plus, la chance d’aller à Cabo ne fait jamais de mal. Après avoir rencontré Mike sur le Mex 5 au nord de Coco’s Corner lors du problème mécanique de son ami Jeff il y a environ quatre ans, il m’a fait le rencontrer chez lui quelques mois plus tard pour signer mon longboard de 9’4″ conçu par Hanson 50/50 Doyle de la fin des années 60, que j’avais acheté en 1981 après avoir regardé Gidget. Comme il s’est avéré, je le regardais avec Mickey Munoz être stand-in dans les scènes de surf. Lors de cette réunion, nous avons fini par planifier une exposition d’art mettant en vedette Mike Doyle, Wade Koniakowsky et Josh Bowman dans mon bureau immobilier à Del Mar. Nous avons passé un bon moment, vendu de l’art et bu un peu de tequila. Nous nous sommes rencontrés plusieurs fois depuis et nous avons correspondu par e-mail. J’ai vraiment apprécié à quel point il était réel dans nos interactions et à quel point il était toujours prêt à partager ses connaissances. C’est rare chez beaucoup de gens, sans parler des gens de sa stature. En parlant avec les autres, j’ai trouvé qu’il était le même avec tout le monde. RIP Mike Doyle.

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