Molly Brant – Femme Mohawk influente

Molly Brant (1736 – 16 avril 1796) est aujourd’hui considérée comme l’une des femmes mohawk les plus en vue de la fin du 18e siècle. Pendant la guerre d’indépendance des États-Unis, elle apporta son soutien à son célèbre frère Joseph Brant et travailla comme traductrice, diplomate et femme d’État au bureau britannique des affaires indiennes. Elle est restée ignorée pendant de nombreuses années par les historiens des États-Unis, jusqu’à la fin du 20e siècleoù l’intérêt pour elle a considérablement augmenté.

De nombreuses informations sur les débuts de Molly Brant (nommée à l’origine Mary) restent inconnues aujourd’hui. En langue mohawk, on l’appelait Konwatsi’tsiaienni « Quelqu’un lui prête une fleur » et Degonwadonti « Deux contre un « . Molly est né vers 1736, probablement dans le village mohawk de Canajoharie par les parents chrétiens de Margaret et de Cannassware (certains prétendent qu’il s’appelait Peter). Après la mort de son père, Margaret se marie avec le chef mohawk Kanagaradunkwa du clan des Tortues. Pour renforcer leur lien avec le beau-père, Molly et Joseph ont tous deux pris son nom de famille comme le leur. Un événement documenté de sa jeunesse raconte son voyage à Philadelphie, où son beau-père et une délégation d’anciens mohawks ont discuté de la vente frauduleuse de terres avec des dirigeants coloniaux américains.

À la fin des années 1750, Molly entre en relation avec le général Sir William Johnson, surintendant des Affaires britanniques de l’Inde du Nord, qui se rend souvent à Canajoharie et séjourne chez le chef Brant. En 1759, elle a donné naissance à son premier fils Peter Warren Johnson, et au total, elle a donné naissance aux neuf enfants (huit d’entre eux vivant après l’enfance). Après avoir quitté Canajoharie, elle a vécu avec le Sir Williamat Fort Johnsonet après 1763 à Johnson Hall. Pendant son séjour là-bas, elle a travaillé comme « femme de ménage », gérant efficacement tout le ménage, le domaine environnant, a servi d’hôtesse et a supervisé les servantes et les esclaves. Après la mort de William Johnson en 1774, Molly retourna avec des enfants dans sa ville natale de Canajoharie, apportant avec elle de l’argent, des effets personnels et des esclaves laissés pour elle dans le testament de Johnson.

Molly Brant vécut confortablement à Canajoharie jusqu’au début de la Révolution américaine. Pendant ces premières années, elle subissait un harcèlement constant de la part des patriotes locaux. Un tournant est survenu deux ans après le début de la guerre en 1777, lorsque Molly a découvert le plan du siège du FortStanwix. Elle alerta les Mohawks et les Britanniques de ce fait, et leur armée vainquit avec succès la milice patriote à la bataille d’Oriskany. Pour se venger de ses actions, l’armée américaine a attaqué le Canajoharie et l’a pillé, mais Molly a réussi à fuir dans la capitale iroquoise, Alondaga, avec ses enfants. Après la bataille, les membres des tribus iroquoises ont tenu une réunion où ils ont discuté de la voie à suivre. Après l’exhortation initiale des chefs sénèques à se retirer de la guerre, Molly Brant entra en discussion en critiquant ses conseils. Selon les écrits du fonctionnaire anglais Daniel Claus, les discussions passionnées de Molly Brant ont eu un grand poids au sein du conseil. Il convient de mentionner que l’union iroquoise (également appelée « Six Nations », formée des nations mohawks, Oneida, Onondaga, Cayuga, Tuscarora et Sénèque) avait la tradition matrilinéaire dans laquelle l’apport politique des femmes était respecté. Molly, belle-fille du célèbre chef du clan des Tortues et veuve de l’important fonctionnaire britannique exerçait une grande influence parmi son peuple.

Après avoir servi l’armée britannique comme diplomate et traductrice pendant la guerre d’Indépendance américaine, Molly s’installe à Cataraqui (Kingston, Ontario) où elle vit jusqu’à sa mort en 1796, à l’âge de 60 ans. Au cours des dernières décennies, Molly a reçu plusieurs honneurs. Elle a été incluse dans le tableau d’importance historique nationale au Canada.

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