Mount Field et Mount Willey en février

 Webster Cliff du Mont Avalon, Crawford Notch
Webster Cliff du Mont Avalon, Crawford Notch

Mon ami David et moi sommes arrivés au New Hampshire en milieu de semaine pour faire une randonnée de deux 4 000 pieds d’hiver, le Mont Field (4340 pi) et le mont Willey (4285 pi). ‘) à Crawford Notch. Bien que j’ai gravi ces sommets à plusieurs reprises, je ne les avais jamais gravis pendant la saison hivernale et j’en avais besoin pour ma liste de 4 000 pieds de page d’hiver.

Le récent blizzard a déversé beaucoup de neige dans les Blancs, nous avons donc passé la majeure partie de la randonnée de 7,6 km en raquettes dans la poudreuse. Au départ du dépôt de Crawford, nous avons parcouru le sentier A-Z, le sentier Avalon et le sentier Willey Range jusqu’au Mont Field, puis le mont Willey et retour.

Normalement, j’essaie d’éviter le sentier Avalon parce qu’il est tellement raide, mais la moitié supérieure du sentier A-Z n’était pas brisée, nous avons donc été obligés de le prendre pour économiser notre énergie. Même à ce moment-là, le sentier n’avait été parcouru que par 2 ou 3 personnes devant nous, de sorte que la flottaison était nécessaire pour la majeure partie de la randonnée. La neige était également très sèche et moelleuse et sans raquettes, nous aurions post-troué.

 Mt Willey (4285')
Mont Willey (4285′)

Une des choses que j’aime beaucoup dans la randonnée hivernale est que la topographie du paysage de montagne, ses ondulations et ses affleurements rocheux, deviennent beaucoup plus visibles lorsque les feuilles sont tombées des arbres. Il y a quelque chose à voir de grands pans d’arbres couverts de neige et de glace qui accentue l’appréciation des crêtes et des sommets et de la façon dont ils correspondent aux lignes de contour sur une carte moins saillante que le reste de l’année.

 Itinéraire vers le Mont Field et le mont Willey
Itinéraire vers le mont Field et le mont Willey

Après avoir gravi le mont Avalon, nous avons fait une pause et admiré les vues de Webster Cliff, du mont Jackson et de Crawford Notch. La couverture nuageuse basse occultait le sud de la chaîne Présidentielle et le mont Washington, mais il y avait des taches de ciel bleu et le soleil essayait de brûler. Les températures étaient dans les basses années vingt et se réchauffaient légèrement alors que nous continuions à monter sur le terrain, déshabillés jusqu’à nos couches de base pour évacuer la chaleur de notre effort.

 Champ de montage (4340')
Champ de Montage (4340′)

En montant, je ne pouvais m’empêcher de penser que le mont Field est sous-apprécié, probablement parce qu’il est si difficile d’en avoir une vue claire de n’importe où sauf du mont Avalon. Même alors, c’est un pic plat indéfinissable avec une longue crête sommitale qui va du mont Willey à son col avec le mont Tom.

Nous avons atteint le Mont Field près de l’heure du livre et avons pris une collation rapide. Le mont Tom, le mont Zealand et la crête de Franconia étaient tous visibles au Nord et à l’Ouest. Il y a aussi un point de vue faisant face au mont Washington et à Crawford Notch à l’est.

Pendant que nous mangions, nous avons été rejoints par une famille de Geais gris, dont deux jeunes, à la recherche d’un document. Ces oiseaux sont des disperseurs notoires dans les Blancs, stockant de la nourriture dans de multiples caches disséminées dans la forêt. Ils nous ont également suivis jusqu’au sommet du mont Willey.

De Field, nous nous sommes dirigés vers Willey le long de la crête, traversant des arbres lourdement chargés de neige fraîche. Alors que quelqu’un avait clairement fait de la raquette ici quelques jours auparavant, leurs empreintes avaient été remplies de neige à la dérive. Bien que la vue vers l’ouest soit partiellement obstruée par des arbres, je pouvais distinguer clairement le mont Carrigan et Signal Ridge au loin, le mont Nancy, que j’avais escaladé la semaine précédente, et les monts Anderson, Lowell et Vose Spur.

 Sentier Wlley Ridge entre le Mont Field et le mont Willey
Sentier Wlley Ridge entre le Mont Field et le mont Willey

Après avoir atteint le sommet de Willey, nous nous sommes dirigés vers les perspectives sous le sommet qui surplombe Crawford Notch, directement en face du mont Webster. À présent, la lumière du soleil avait perdu son combat avec le brouillard et la journée s’étiolait. Après une autre collation rapide et avoir chassé les Geais gris, nous avons fait demi–tour et sommes retournés au champ et redescendus au dépôt de Crawford, faisant un temps étonnamment rapide – 2,8 miles en environ 70 minutes – sur les sentiers escarpés d’Avalon.

Malgré ce qui s’est transformé en une journée grise et froide, conduire de Boston au New Hampshire avec David et faire de la randonnée avec lui avait constitué une agréable sortie. J’espère que nous aurons la chance de sortir de la ville pour une autre randonnée hivernale cette année.

Guides et cartes recommandés:

  • Guide de Montagne Blanc du Club de Montagne des Appalaches
  • Ensemble de cartes de la forêt nationale de White Mountain d’AMC
  • Carte explorant le New Hampshire de la Wilderness Map Company

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