Pasteurs et Burn-Out : Une Réflexion Personnelle | L’Échange | Un Blog d’Ed Stetzer

 » Et si ça ne vous plaît pas, il y a la porte ! »

Ces mots prononcés de la chaire de la bouche d’un collègue de ministère m’ont initié à l’épuisement pastoral. Après avoir prononcé ce sermon doozy, il a disparu derrière la plate-forme et s’est effondré en sanglotant.

Un mois d’absence du ministère et une année de reconstruction de la force spirituelle, émotionnelle et physique ont conduit à des décennies de ministère efficace.

Mais c’était presque fini avant qu’il ne commence. Mon ami a fait face à l’épuisement professionnel. La plupart d’entre nous aussi.

J’ai ressenti la chaleur de l’épuisement dans ma propre expérience (31 ans de ministère pastoral dans trois églises). Les signes révélateurs pour moi incluent:

  • Éviter les gens (je suis un extraverti enthousiaste). Lorsque je me suis trop engagé ou que je ressens le tiraillement de la fatigue, c’est un indicateur certain de problèmes. Je regarde mon calendrier et gémis. Je pense à des excuses pour annuler des réunions (ou mieux encore, ne pas les mettre en place en premier lieu). L’isolement peut tuer.
  • Procrastination. Dans mon contexte d’église, je prêche des séries de messages tout au long de l’année. Habituellement, je reste en avance sur la courbe en programmant des études le jeudi matin et toute la journée le vendredi. Mais quand je suis fatigué, je me retrouve à commencer tard et à repousser les échéances. Cela se traduit par des sermons mal préparés, plus de stress et de culpabilité. Le retard vole la fécondité.
  • Impatience. Les petits retards et irritations de la vie (expériences sanctifiantes généralement) entraînent de la colère plutôt que de l’humour. Un volontaire souffle une mission, un membre du personnel remet en question une décision, un membre de la famille déçoit et je suis prêt à souffler. La colère ne produit pas la justice.
  • Tentation. Satan me connaît bien (je lui ai donné beaucoup de munitions au fil des ans) et il semble avoir un don étrange pour susciter la tentation chaque fois que je lutte contre l’amertume ou le ressentiment. L’échec privé détruit un ministère efficace.

L’épuisement professionnel affecte ceux d’entre nous qui servent les autres dans le ministère, les universitaires ou les œuvres caritatives. Nous aimons ce que nous faisons. Nous aimons ceux que nous servons. Nous répondons à un appel élevé. Nous sommes formés, expérimentés et souvent bien dotés en ressources.

Alors, pourquoi perdons-nous des batailles avec l’épuisement professionnel?

L’épuisement professionnel n’est pas nouveau. L’apôtre Paul a écrit qu’il était  » tellement accablé au-delà de nos forces que nous désespérions de la vie elle-même. » Il s’est ensuite plaint de la  » pression quotidienne sur moi de mon anxiété pour les Églises  » (2 Cor. 1:8, 11:28). Augustin luttait contre le désespoir, l’appelant péché. Luther était bien connu pour sa mélancolie. Et Charles Spurgeon a écrit sciemment à propos des « crises d’évanouissement du ministre. »

De nos jours, les suicides de pasteurs éminents soulignent la réalité de la pression émotionnelle pour ceux qui servent. Et combien de pasteurs apparemment efficaces ont échoué au ministère parce qu’ils ont répondu aux pressions du ministère de manière malsaine, voire destructrice?

J’ai été confronté deux fois à l’épuisement professionnel. En tant que nouveau pasteur, j’avais investi dans un jeune couple qui travaillait avec notre ministère étudiant. Je les ai fait venir chez nous, je les ai aidés financièrement et je leur ai donné de la visibilité au sein de l’église. Un dimanche soir, je suis retourné au bureau et j’ai trouvé une note glissée sous la porte. Ils ont démissionné et ont emmené des étudiants avec eux. Ils étaient clairs que je n’en avais pas fait assez pour le ministère étudiant.

Je me suis assis à mon bureau alors que des vagues de colère roulaient et que des visions de vengeance dansaient dans ma tête — pas très spirituelles, mais bien réelles. J’avais travaillé dur pendant deux ans dans ce cadre d’église tournant. Nous avions grandi. Que se passerait-il maintenant ? Que diraient les gens ?

J’ai fait face à une décision juste là qui définirait mon futur ministère: ferais-je confiance aux autres pour aider à faire grandir l’Église ou fermerais-je tout ministère par peur de la trahison? J’ai choisi de supporter d’éventuelles blessures plutôt que d’arrêter de grandir en tant que pasteur et leader. Et nous avons grandi, lentement.

La deuxième fois, c’était l’été après que nous ayons terminé notre premier bâtiment — un gymnase / sanctuaire polyvalent. Nous avons célébré l’achèvement de notre nouveau bâtiment juste à temps pour la Grande récession de 2008-2009. Mes attentes d’une nouvelle saison de ministère prospère se sont heurtées à la réalité des finances serrées (j’ai dû attendre la paie une fois ou deux) et du roulement du personnel. Nous avions un nouveau bâtiment avec presque pas de meubles (nous avons dû louer des chaises pliantes en métal pour tenir les services) et une salle de sport sans équipement.

C’est alors que l’appel est arrivé de notre banque.

Pendant deux ans, nous avions compté sur la libération d’un cautionnement de performance de construction lié aux zones humides. Des dizaines de milliers de dollars que nous avions affectés à des meubles, des cerceaux de basket-ball et du matériel de volley-ball. Maintenant, j’ai appris que le comté voulait garder l’argent pour une autre année.

J’ai raccroché le téléphone, j’ai regardé autour de moi et j’ai sorti du papier pour écrire ma démission — la seule fois que j’ai fait ça. J’ai été battu.

Je n’ai pas de solution miracle pour le burn-out du ministère; il n’y en a pas. Mais j’ai appris certaines stratégies qui m’ont aidé à rester positive dans le ministère pendant 31 ans.

  • Faites attention à votre vie spirituelle. Cela semble idiot de dire aux ministres, mais la réalité est que nous traitons les choses du Seigneur si sans relâche, que nous pouvons négliger nos propres soins spirituels. Rappelez-vous le défi lancé par Paul aux anciens d’Éphèse ? « Prenez garde à vous-mêmes » (Actes 20:28). Ou le conseil du jeune pasteur Timothée: « Surveillez-vous de près » (1 Tim. 4:16).
  • Restez actif. Je vais au gymnase toutes les semaines. Je crois qu’une marche avec le Seigneur et la marche peuvent être les deux éléments les plus importants de ma longévité dans le ministère.
  • Soyez honnête. Vous devez dire à quelqu’un la vérité – aussi laide ou belle soit-elle. Je préviens chaque nouvel employé que je traiterai dans la réalité du ministère, que je leur dirai la vérité. C’est à eux de s’en occuper.
  • Poursuivez vos amis. Soyez intentionnel. Ne vous asseyez pas seul et boude (j’ai fait ça. Il ne tend pas vers la croissance). Trouvez un autre ministre que vous aimez et passez du temps avec eux.
  • Rythme toi-même. Prenez un jour de congé régulier chaque semaine. Lorsque vous ressentez une impatience ou une irritation inhabituelle, planifiez des temps d’arrêt. Ce sont des soins de longue durée. Nous ne sommes pas des automates; nous sommes des êtres humains qui ont besoin de repos et de recréation.
  • Grandir. Des conférences comme le Sommet du GC2 du 6 décembre sont vitales pour notre santé spirituelle. Nous apprenons, nous connectons et grandissons lors de ce genre d’événements.

Je n’ai pas toutes les réponses pour l’épuisement professionnel. Je me bats avec les mêmes pressions que vous. Ce que j’ai, c’est un engagement à bien finir. Et j’en paierai le prix, par la grâce de Dieu.

 » Et, si cela vous plaît, j’espère vous voir à la porte  » du Sommet du GC2 le 6 décembre.

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