Qu’est-ce que le phénomène de la « mer laiteuse »?

Depuis des centaines d’années, les marins racontent un événement mystérieux qui se déroule loin en pleine mer. Ils ont raconté être soudainement tombés sur des kilomètres et des kilomètres d’eaux pâles, laiteuses et luisantes, s’étendant parfois à perte de vue. Incapables d’offrir une explication légitime à cet étrange phénomène, la plupart des gens rejetèrent les récits de la mer lactée comme de grands récits ou simplement des images de l’imagination délirante de marins affamés de terre. Le grand écrivain de science-fiction Jules Verne n’était pas si dédaigneux, cependant, et il a en fait écrit une scène dans son roman classique « Vingt mille Lieues sous la mer » qui dépeint le sous-marin Nautilus traversant une « mer de lait rougeoyante ». »

Avance rapide vers une ère plus moderne, et les navires rendent encore compte d’étranges mers qui semblent être, comme l’a dit Verne dans son livre, « lactifiées », en particulier dans l’océan Indien. Puis, en 2005, un groupe de scientifiques dirigé par le Dr Steven Miller du Naval Research Laboratory de Monterey, en Californie., a décidé de regarder de plus près le conte de ce supposé marin. Ils ont utilisé les données recueillies par des capteurs satellites pour confirmer un événement de « mer laiteuse » signalé en 1995 par un navire marchand britannique appelé le S.S. Lima dans le nord-ouest de l’océan Indien.

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Le 25 janvier 1995, le Lima a rapporté que, « par une nuit claire sans lune à 150 milles à l’est de la côte somalienne, une lueur blanchâtre a été observée à l’horizon et, après 15 minutes de vapeur, le navire était complètement entouré d’une mer de couleur blanc laiteux avec une luminescence assez uniforme appeared Il semblait que le navire naviguait sur un champ de neige ou glissait au-dessus des nuages ».

Dr. Miller et ses collègues ont utilisé le Programme de satellites météorologiques de la Défense (DMSP) et ses satellites en orbite polaire pour détecter l’événement d’un autre monde décrit par l’équipage du Lima. Les images satellites ont en effet révélé une zone de lumière de faible niveau dans le nord-ouest de l’océan Indien, de la taille du Connecticut, à la date et à l’heure enregistrées par le S.S. Lima. Soudain, le phénomène de la mer laiteuse ne semblait pas être un conte aussi grand.

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