nem, az autistáknak nincs “törött” tükörneuron rendszere – új bizonyítékok

Helge Hasselmann vendég blogger

a tudósok még mindig küzdenek az autizmus okainak megértésében. A másokkal való kötődés nehézsége az egyik alapvető tünet, és számos elmélet középpontjában áll, amelyek megpróbálják pontosan megmagyarázni, miért jönnek létre ezek a hiányok.

az egyik legszembetűnőbb példa, a “törött tükörhipotézis” azt sugallja, hogy a tükörneuron rendszer (MNS) károsodott fejlődése a hibás. Először majmoknál figyelték meg, hogy a tükörneuronok aktívabbak, amikor egy bizonyos műveletet hajtunk végre, és amikor látjuk, hogy valaki más ugyanazt a viselkedést folytatja – például amikor mosolyogsz, vagy amikor valaki más mosolyog.

ezt a “tükrözést” feltételezték, hogy segítsen megérteni mások érzéseit azáltal, hogy megosztják érzelmi állapotukat, bár ez vitatott. Egy másik viselkedés, amelyről úgy gondolják, hogy egy ép tükörneuron rendszertől függ, az arc mimikriája – az a mód, ahogyan az emberek spontán és öntudatlanul utánozzák mások érzelmi arckifejezéseit.

érdekes módon a tanulmányok kimutatták, hogy az autizmussal élő emberek nem spontán utánozzák mások arckifejezéseit, ami megmagyarázhatja, miért küzdenek gyakran az emberek érzelmeinek “olvasásáért”, vagy nehézségeik vannak a társadalmi interakcióban. Egyes szakértők azt állították, hogy ezek az eredmények alátámasztják az autizmus” törött ” tükrözését, de ez továbbra is ellentmondásos. Most egy tanulmány az Autism Research-ben egy új módszert használt az arc mimikriájának mérésére, és az eredmények új kétségeket vetnek fel arra a gondolatra, hogy az autizmust valamilyen módon egy törött tükörneuron rendszer okozza.

Martin Schulte és munkatársai egy jól tanulmányozott pszichológiai jelenséget használtak fel: bizonyos mozgások végrehajtása (pl. a jobb ujj felemelése) nehezebb, ha azt látjuk, hogy egy másik személy hasonló (de nem azonos) mozgást végez (pl. a középső ujj felemelése). Ez azzal magyarázható, hogy automatikusan tükrözjük a másik személy mozgását, ami aztán zavarja saját cselekedeteinket. Valami hasonló történik az arckifejezésekkel is:ha valaki mosolyog, nehezebbé teszi a homlokát. Mivel ez egy ép tükörneuron rendszerre támaszkodik, a szerzők feltételezték, hogy ha ez a rendszer megzavarja az autizmust, akkor a spektrumban lévő emberek nem fogják tapasztalni mások arckifejezéseinek interferenciáját.

a kutatók 18 autista fiút/tinédzsert (átlagéletkor 16 év) és 18 neurotípusos életkornak megfelelő férfi kontrollt kértek meg, hogy mosolyogjanak vagy ráncolják a homlokukat attól függően, hogy milyen színű pont jelenik meg a mosolygó, a homlokát ráncoló vagy semleges arc képén. A résztvevőket arra utasították, hogy inkább a pont színére összpontosítsanak, mint az arcokra, de valójában ennek a kialakításnak az volt a része, hogy a pontok elhelyezkedése azt jelentette, hogy az arcokat lehetetlen figyelmen kívül hagyni – ez ellensúlyozta annak lehetőségét, hogy az autizmussal élő résztvevők egyszerűen kevésbé hajlamosak az arc-vagy társadalmi ingerekre nézni.

annak ellenőrzésére, hogy a megfigyelt hiányok az érzelmi ingerekre jellemzőek-e, a résztvevők hasonló feladatot is elvégeztek olyan pontokkal, amelyek nem érzelmektől mentes, nem Arc-ingerekre, például gyémántra vannak helyezve. Minden ingertípus esetében a kutatók felmérték, hogy a résztvevők elvégezték-e a megfelelő érzelmi kifejezéseket azáltal, hogy az arcizomaktivitásukat elektromiográfiának nevezett technikával rögzítették.

mindkét feladatban a kontroll résztvevők és az autisták gyorsabban és kevesebb hibával teljesítettek, ahol a szükséges művelet egybevágott az egymásra helyezett arc érzelmi kifejeződésével – más szóval az automatikus arcmimika sértetlen volt az autizmusban. Érdekes módon a magasabb önértékelésű empátiával rendelkező kontrollok gyorsabb mosolygást mutattak kongruens körülmények között, míg az autista egyének nem mutattak összefüggést az automatikus arcmimika és az empátia között.

mit jelent ez az autista spektrum feltételeinek megértésében?

ezek az eredmények nem támasztják alá a törött tükör hipotézist, mert azt mutatják, hogy az akaratlan, spontán arcmimika – amely állítólag a tükörneuron rendszerétől függ – sértetlen az autizmusban szenvedő egyéneknél. Ez egy izgalmas eredmény, mert ellentétben áll a korábbi vizsgálatokkal, és azt jelzi, hogy míg az autista emberek küzdenek mások megértéséért, ez nem tulajdonítható a “törött tükröknek”.

a funkcionális tükörneuron rendszerrel összhangban a társadalmi interakciók/kötődés autizmussal kapcsolatos hiányosságai ehelyett a csökkent társadalmi motiváció következményei lehetnek. Például, talán az autizmussal élő egyének kevésbé utánozzák mások arckifejezését, nem azért, mert erre nincs képességük, hanem azért, mert kevésbé motiváltak a társadalmi kötődésre, vagy mert a társadalmi ingerek nem olyan szembetűnőek vagy kifizetődőek számukra. Pozitív megjegyzés: mivel a tükörneuron rendszer sértetlennek tűnik az autizmusban, a jövőbeni tanulmányok nagyíthatják, hogyan lehet ezt a tényt felhasználni a lehetséges terápiák kidolgozásához.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-R Xhamther, M., Otte, E., Adig Xhamzel, K., Firk, C., Herpertz-Dahlmann, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Intakt tükör mechanizmusok automatikus arc érzelmek gyermekek és serdülők autizmus spektrum zavar autizmus Research DOI: 10.1002 / aur.1654

—további olvasmányok—
tükörneuronok: az idegtudomány legizgalmasabb fogalma?
mi a helyes módja annak, hogy beszéljünk az autizmusról? Nincs egy
autista gyermekek szenzoros élményei, saját szavaikkal
nyugodt pillantás az idegtudomány legimpozánsabb koncepciójára – tükörneuronok

Helge Hasselmann írta a BPS Research Digest számára. Helge pszichológiát és klinikai idegtudományokat tanult. 2014 óta doktorandusz az orvosi idegtudományok területén a berlini Charit 6 Egyetemi Kórházban, amelynek középpontjában az immunrendszer súlyos depresszióban betöltött szerepének megértése áll.

ingyenes heti e-mailünk naprakészen tartja az összes pszichológiai kutatást, amelyet megemésztünk: iratkozzon fel!

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.