100 anni fa, Motilal Nehru divenne presidente del Congresso

Il 135 ° Giorno della Fondazione del Congresso Nazionale indiano (INC) quest’anno, il 28 dicembre 2019, sarà anche un’occasione per ricordare i servizi di Pt Motilal Nehru che divenne presidente, INC, esattamente 100 anni fa. Dopo aver presieduto la 34a sessione dell’INC tenutasi ad Amritsar nel dicembre 1919, Motilal Nehru fu nuovamente eletto presidente dell’INC nel 1928 nella sua sessione di Calcutta (ora Kolkata).

Quando Pt Jawaharlal Nehru divenne primo Ministro dell’India il 15 agosto 1947, e invitò Sardar Patel a unirsi al suo gabinetto come vice primo ministro e ministro dell’interno, il Sardar, mentre ringraziava il Primo Ministro, gli scrisse che nessun uomo nella lotta per la libertà aveva sacrificato più di lui (Nehru). Come uno dei più stretti collaboratori del Mahatma Gandhi, Sardar Patel ovviamente conosceva le tremende sofferenze e le difficoltà che Jawaharlal doveva affrontare con lunghi periodi nelle carceri britanniche e in altro modo. Ma ciò che Patel scrisse a Nehru è altrettanto, forse più, vero per Motilal Nehru che, a differenza del suo illustre figlio, non è nato con un cucchiaio d’argento in bocca. Oltre ad avere una vita dura da bambino e da adolescente, Motilal Nehru, dopo essere entrato sotto l’incantesimo del Mahatma Gandhi nel movimento di non cooperazione, ha rinunciato non solo alla sua lucrosa professione di avvocato, ma ha regalato alla nazione la sua magnifica villa — l’Anand Bhawan — che aveva costruito con il suo “sangue e sudore”. Il Anand Bhawan è stato rinominato come Swaraj Bhawan e Motilal Nehru, insieme con la sua famiglia, si trasferì in una casa più piccola mantenendo il nome Anand Bhawan per esso.

Subito dopo la sessione di Calcutta del Congresso (1920), Motilal si dimise dal Consiglio UP, ridotto il vasto seguito di servi cambiato il suo stile di vita e consegnato cartloads di mobili, sete, cristallo e finery stranieri a falò pubblici. Anche se migliaia di leader del Congresso e dei lavoratori sono stati ispirati dal Mahatma di adottare la semplicità e l’austerità, sacrificio di Motilal Nehru aveva pochi paralleli. Un altro grande leader che viene in mente allo stesso modo è Chittaranjan Das, uno stretto collega di Motilal che era il presidente INC in 1922.

Motilal Nehru era il figlio di Gangadhar Nehru che era un ufficiale di polizia nel 1857. Il padre di Gangadhar era Lakshmi Narayan Nehru che era un vakil nella Compagnia delle Indie Orientali. Lakshmi Narayan era il figlio Mausa Ram Kaul che era il nipote di Pandit Raj Kaul. Raj Kaul è stato dato un jagir dal re Mughal Farrukhsiar nell’anno 1716. Come il cognome Kaul divenne Nehru è meglio spiegato da Jawaharlal Nehru nella sua autobiografia di fama internazionale:

“Eravamo kashmiri. Oltre duecento anni fa, all’inizio del diciottesimo secolo, il nostro antenato scese da quella valle di montagna per cercare fama e fortuna nelle ricche pianure sottostanti. Quelli erano i giorni del declino dell’Impero Moghal dopo la morte di Aurungzeb, e Farrukhsiar era l’imperatore. Raj Kaul era il nome di quel nostro antenato e aveva guadagnato l’eminenza come studioso sanscrito e persiano in Kashmir. Attirò l’attenzione di Farrukhsiar durante la visita della lettera in Kashmir e, probabilmente su istanza dell’imperatore, la famiglia migrò a Delhi, la capitale imperiale, verso l’anno 1716. Un jagir con una casa situata sulle rive di un canale era stato concesso a Raj Kaul, e, dal fatto di questa residenza, ‘Nehru’ (da nahar, un canale) venne ad essere collegato al suo nome. Kaul era stato il nome della famiglia; questo è cambiato in Kaul-Nehru; e, negli anni successivi, Kaul abbandonato e siamo diventati semplicemente Nehrus.”

Dopo l’olocausto di Jallianwala Bagh, Motilal Nehru, come avvocato di primo piano, fu nominato membro della commissione d’inchiesta del Congresso per indagare sull’efferato crimine. Altri membri del comitato erano Mahatma Gandhi, Chittaranjan Das, MR Jayakar e Abbas Tyabji.

La fatidica decisione di Motilal di unirsi a Gandhiji fu senza dubbio influenzata dalla tragica catena di eventi che iniziò con Jallianwala Bagh e portò al movimento di non cooperazione. Ma, secondo lo storico B. R. Nanda, ” C’era un altro fattore vitale senza il quale potrebbe non aver fatto, nel suo sessantesimo anno, una rottura netta con il passato e immerso nell’ignoto. Questa era la risolutezza incrollabile di suo figlio di seguire la via di satyagraha.”

Tra le due sessioni del Congresso da lui presieduto, nel 1919 e nel 1928, Motilal svolse un ruolo decisivo nel guidare il Partito Swaraj, riconosciuto come l’ala legislativa del Congresso, e nella preparazione del Rapporto Nehru per il comitato da lui guidato per determinare i principi di una Costituzione per l’India libera. Sfortunatamente, la relazione Nehru è stata respinta da Jinnah e dalla Lega musulmana. Se fosse stato accettato la storia del paese sarebbe stata diversa.

Il Rapporto Nehru, che rappresentava il più alto denominatore comune tra un certo numero di partiti eterogenei, si basava sul presupposto che la nuova Costituzione indiana si sarebbe basata sullo Status di Dominio. Questo è stato considerato come un climbdown da un’ala radicale nel Congresso guidato da Subhas Bose e proprio figlio di MotilaI che ha fondato la “Independence for India League”. Il Congresso di Calcutta (dicembre 1928) presieduto da Motilal fu teatro di uno scontro frontale tra coloro che erano pronti ad accettare lo status di Dominio e coloro che avrebbero avuto a dir poco una completa indipendenza. Una spaccatura è stata scongiurata da un via media proposto da Gandhiji, secondo il quale se la Gran Bretagna non concedesse lo status di dominio entro un anno, il Congresso doveva chiedere la completa indipendenza e lottare per essa, se necessario, lanciando la disobbedienza civile.

Nel giro di pochi mesi dal Movimento di disobbedienza civile, Motilal Nehru morì il 6 maggio 1931. Gandhiji era al suo capezzale. Subhas Chandra Bose nella sua autobiografia (pubblicata nel 1934) afferma che la situazione nel paese dopo il Movimento di disobbedienza civile sarebbe stata diversa se i due giganti politici — Motilal Nehru e Deshbandhu Chittaranjan Das — avessero vissuto.

Una personalità dominante con un intelletto incisivo e spirito combattivo, Motilal Nehru era una delle figure più importanti e attraenti del nazionalismo indiano — un “principe tra i patrioti”. B. R. Nanda riassume la personalità e il contributo di Motilal Nehru in queste parole: “Motilal aveva una visione razionale, robusta, laica e senza paura della vita. Un brillante avvocato, un eloquente oratore, un grande parlamentare e un grande organizzatore, Motilal è stata una delle figure più importanti e attraenti del nazionalismo indiano nell’era gandhiana.”

Lo scrittore, ex ufficiale dell’esercito, è un ex membro della Commissione Nazionale per le minoranze e un analista politico

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