cambiamento Climatico a Mount Rainier, è previsto un aumento ‘mismatch’ tra i visitatori e gli iconici fiori di campo

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9 Marzo 2020

James Urton

UW Notizie

Un subalpino prato sul Monte Rainier in estate.El Theobald

La primavera sta arrivando, e con essa arriva la promessa di tempo più caldo, giorni più lunghi e vita rinnovata.

Per i residenti del Pacifico nord-occidentale, una delle scene più idilliache di questa vita rinnovata sono i fiori selvatici che illuminano i prati subalpini del Monte Rainier una volta che il manto nevoso invernale si scioglie. Questi ecosistemi floreali, che in genere arrivano in estate, sono una caratteristica iconica del Monte Rainier, e un importante richiamo per gli oltre 1 milione di turisti, escursionisti e amanti della natura che visitano il parco nazionale ogni primavera ed estate.

Ma senza tagli alle nostre emissioni di carbonio, entro la fine di questo secolo, gli scienziati si aspettano che la neve nei prati subalpini si sciolga mesi prima a causa del cambiamento climatico. Una nuova ricerca condotta dall’Università di Washington mostra che, in quelle condizioni, molti visitatori perderebbero del tutto i fiori.

Il team di ricerca ha fatto questa scoperta utilizzando foto di crowd-sourced dei prati subalpini del Monte Rainier scattate dal 2009 al 2015 e caricate sul sito di condivisione di foto Flickr. Come riportano in un articolo pubblicato su Frontiers in Ecology and the Environment, il 2015 è stato un anno insolitamente caldo e secco in cui la neve si è sciolta e scomparsa dai prati circa due mesi prima del solito. Di conseguenza, la stagione dei fiori selvatici è stata più breve ed è arrivata prima. Ma le foto di Flickr hanno mostrato che le visite da parte di persone a Mount Rainier nel 2015 ha raggiunto il picco più tardi i fiori, dopo l’altezza della stagione wildflower.

Lupini sul Monte Rainier.El Theobald

“Sappiamo dalle indagini del parco che i fiori di campo sono una delle principali ragioni per cui le persone visitano il Monte. Rainier National Park”, ha detto l’autore principale Ian Breckheimer, ricercatore presso il Rocky Mountain Biological Laboratory e l’Università di Harvard che ha condotto questo studio come studente di dottorato UW in biologia. “Sono una risorsa iconica, che attira persone da tutto il mondo.”

Il team, guidato dal professore di biologia UW e autore senior Janneke Hille Ris Lambers, ha scaricato e analizzato più di 17.000 foto su Flickr scattate nella regione subalpina del Parco Nazionale del Monte Rainier dal 2009 al 2015. Il team ha utilizzato immagini accessibili al pubblico che contenevano dati GPS incorporati, che hanno permesso al team di sapere dove nel parco sono state scattate le foto. Hanno segnato le immagini per la presenza o l’assenza di fioriture da 10 specie di fiori selvatici comuni ai prati subalpini.

“Queste sono una fonte di dati molto non tradizionale, ma si sono rivelate molto istruttive”, ha affermato Hille Ris Lambers. “Ci ha permesso di vedere quando i fiori sbocciavano in molti luoghi diversi intorno al parco.”

Il team ha combinato i dati sulle fioriture di fiori selvatici dalle foto con i dati di scioglimento delle nevi — presi da 190 sensori posizionati sul Monte Rainier — così come i dati dei visitatori del parco per modellare le stagioni di fiori selvatici e le ore di punta dei visitatori dal 2009 al 2015. Hanno scoperto che prima lo scioglimento della neve, maggiore è la “mancata corrispondenza” tra la stagione dei fiori selvatici di picco e le ore di punta dei visitatori.

Cascade aster.Dennis Wise / University of Washington

Secondo il loro modello, per ogni 10 giorni di scioglimento della neve precedente rispetto alla media odierna, la fioritura massima nei prati subalpini arriva 7,1 giorni prima e la stagione di fioritura totale si riduce di 0,36 giorni. Anche le persone vengono prima: le visite di picco si sono verificate circa 5,5 giorni prima. Ma questo non tiene il passo con i fiori. Nel 2015, quando la neve si scioglieva circa due mesi prima, i ricercatori hanno scoperto una diminuzione del 35% nella corrispondenza tra la stagione dei fiori selvatici e le visite di punta al parco rispetto a un anno di fusione tardiva come il 2011.

Lo studio è tra i primi ad esaminare le relazioni nei tempi tra le persone e un ecosistema in evoluzione, che solleva questioni per la gestione di parchi e conserve — e come comunicare con il pubblico. Il team ha misurato solo la “mancata corrispondenza” tra fiori selvatici e visitatori dopo il fatto. Con ulteriori ricerche, gli scienziati potrebbero essere in grado di prevedere anni periferici in anticipo, allertando il pubblico a visitare prima del normale per vedere i prati.

Pennello magenta sul Monte Rainier.Dennis Wise / University of Washington

Non si tratta solo di connessioni perse tra fiori selvatici e persone. Le condizioni nel 2015 erano un outlier per gli standard odierni; entro la fine di questo secolo, gli scienziati prevedono che i primi snowmelts in stile 2015 potrebbero essere un evento regolare. Al di là dei cambiamenti nei tempi di fioritura di picco, il gruppo di Hille Ris Lambers ha dimostrato che nel 2015 le specie sono fiorite in un ordine diverso, creando comunità “riassemblate” con conseguenze sconosciute. I prati si trovano ad affrontare anche altri fattori di stress come il clima si riscalda.

“Questi ecosistemi subalpini sono in difficoltà”, ha detto Breckheimer. “Ad esempio, il cambiamento climatico sta permettendo agli alberi di invadere i prati a Mount Rainier e in altri siti in tutto l’Ovest, e i prati non si muovono in salita velocemente come gli alberi.”

È fondamentale mantenere il sostegno pubblico per queste preziose risorse naturali, ha aggiunto Breckheimer.

“C’è una vera domanda se — o quanto — dovremmo intervenire per proteggere i prati, eliminando gli alberi attraverso una gestione attiva, ad esempio, mentre continuiamo a spingere gli ecosistemi con il cambiamento climatico, e quei sistemi continuano a uscire dall’equilibrio”, ha detto Breckheimer. “Se visitor peak e flower peak sono in momenti diversi, potrebbe influire sul sostegno pubblico per alcune di queste misure su come vengono gestite le terre pubbliche di fronte ai cambiamenti climatici.”

Co-autori sono El Theobald, un istruttore UW in biologia che ha condotto questa ricerca come studente di dottorato UW; Nicoleta Cristea, una ricercatrice UW presso il Dipartimento di Ingegneria Civile & Ambientale e l’Istituto eScience; Anna Wilson con il progetto Free Science; Jessica Lundquist, un professore UW di ingegneria civile e ambientale; e Regina Rochefort con il National Park Service.

Per ulteriori informazioni, contattare Breckheimer a [email protected] e Hille Ris Lambers a [email protected]

Tag(s): il cambiamento climatico • College of Arts & Scienze • Dipartimento di Biologia • Janneke Hille Ris Lambers

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