Chi era Pierre Marie?

L’UOMO

Pierre Marie, uno dei più grandi neurologi francesi del xix – inizi xx secolo, insieme a Duchenne e Charcot1,2, era unico per le sue qualità di patologo, neurologo, ricercatore, scrittore, editore e insegnante eccezionale. Ha difeso le sue idee con passione, sempre impegnato nell’integrità, cercando ossessivamente la verità.

Come unica figlia di una famiglia benestante, Marie ricevette un’eccellente educazione classica, diventando fluente in latino e greco. Entrò alla Scuola di Medicina di Parigi dopo aver soddisfatto il desiderio di suo padre-una laurea in lega3, 4, 5. I suoi tratti forti e autoritari contrastavano con la sua altezza media. I capelli grigi e la barba squadrati potevano dare a questo medico davvero piacevole e affabile un falso aspetto snob (Figura 1); tuttavia, aveva una mente profonda, luminosa e penetrante1. Considerava il caffè sgradevole, sorseggiava piccole dosi di liquore di prugne con gusto e arrotolava sempre le sue sigarette. Marie ha imparato a conoscere la religione e sviluppato un gusto per le arti, diventando un grande collezionista di sculture, arazzi, mobili e dipinti. Ha goduto di golf, scherma, ed eccelleva nella caccia.

Figura 1. Dottor Pierre Marie, 1889. Estratto da: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/84/Docteur_Pierre_Marie.jpg.

Dopo la laurea nel 1883, divenne chef de clinique di Charcot fino al 1885. Charcot fu colpito dalle doti uniche di osservazione e discernimento di Marie, oltre alla sua incredibile accuratezza nella diagnosi di malattie oscure. Questo brillante clinico a volte fermava il suo autista solo per raccomandare un trattamento a un passante. 4

Il disgusto che Marie provava per Jules Déjerine sfociò in un episodio drammatico3. Nel 1892, infuriato per le parole dure e maleducate pubblicate contro di lui da Marie, Déjerine mandò messaggeri a casa di Marie chiedendogli di ritrattare le sue dichiarazioni o fissare un tempo e un luogo per un duello. Marie rispose con una lettera negando qualsiasi attacco all’integrità scientifica di Déjerine, quindi il duello non avvenne mai oltre la loro disputa sulla localizzazione dell’afasia nel cervello. Sfortunatamente, poco dopo la morte di Déjerine (1917), Marie consigliò alla moglie di Déjerine – Augusta Déjerine Klumpke – che aveva 14 giorni per lasciare La Salpêtrière con tutto il personale e gli studenti3 di Déjerine.

Pierre Marie e Édouard Brissaud, dipendenti dal lavoro, fondarono la Revue Neurologique (1893)e la Société de Neurologie de Paris (1899) 6. La maggior parte dei suoi contributi si è verificato tra la sua nomina a Hospice de Bicêtre nel 1897 (Figura 2) e 1907, quando ha accettato la posizione di Cattedra di Patologia Anatomica, scuola di Medicina, rivoluzionando i metodi di insegnamento fino ad allora1. La clinica di neurologia di fama mondiale Marie istituita presso l’Ospizio attirò medici dalla Francia e dall’estero, tra i quali il giovane medico brasiliano Aloysio de Castro, che scrisse: “Era il 1906. Alle otto del mattino, al 211 di Boulevard Saint Germain, ed eccomi lì in carrozza per andare al vecchio Hospice de Bicêtre, accanto a Pierre Marie. Arrivato al reparto, dove i suoi assistenti senior e medici stranieri stavano già aspettando, non perse tempo, prese il cappotto e si diresse verso il laboratorio più vicino. Indossando gli occhiali, con un cervello in mano, ha semplicemente detto: “Ero uno stagista di Broca, ero l’assistente di Charcot, ma nego fermamente (…) l’esistenza di un centro di afasia ai piedi della terza circonferenza frontale sinistra…”7. Marie aveva pubblicato ampiamente sulle afasie, rifiutando le opinioni di Broca e Wernicke sulla localizzazione linguistica.

Figura 2. Kremlin-Bicêtre l’Hospice. Parigi, 1906. Estratto da: http://www.leplaisirdesdieux.fr/LePlaisirDesDieux/NosAncetresLesInternes/Hopitaux/bicetre/bicetre1.jpg

Vale la pena ricordare che in Brasile, Aloysio de Castro fondò la prima clinica-scuola ambulatoriale nel paese8 e pubblicò il libro “Tractado de Semiótica Nervosa” nel 19149, il primo libro brasiliano dedicato alla neurosemiotica, introducendo lo studio formale di questo argomento in Brasile.

Il neuropatologo Gustave Roussy, assistente di Marie, ha scritto: “Non solo era innegabilmente autoritario fino all’intransigenza e all’orgoglio, gli piaceva applicare le idee che sviluppava, se non altro nel corso di una discussione, a cui ha portato capacità formidabili”10. Il neurochirurgo americano Percival Bailey ha detto: “Lo ricordo come un vecchio gentiluomo dignitoso. Solo raramente è entrato nei reparti e mai in laboratorio. Era al suo meglio nella consultazione clinica in cui la sua discussione era breve e concisa. Il suo insegnamento era sempre semplice e chiaro ” 5.

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