Come le scimmie fanno amicizia e si influenzano a vicenda

Per noi umani, essere coinvolti in un conflitto aggressivo può essere costoso, non solo a causa del rischio di lesioni e stress, ma anche perché può danneggiare preziose relazioni sociali tra amici – e lo stesso vale per scimmie e scimmie.

Proprio come gli umani, formano anche legami selettivi a lungo termine e reciproci che condividono molti paralleli con l’amicizia umana. E nel mondo dei primati, l’aggressività può anche essere dannosa per queste relazioni perché diminuisce la tolleranza e il tasso di interazioni amichevoli.

Come le famiglie umane, per le scimmie e le scimmie, l’attività quotidiana di vivere in gruppo porta inevitabilmente litigi. Le dispute potrebbero essere su chi ottiene il posto ombreggiato in cui riposare, chi comanda, chi governare, chi accoppiarsi con, chi stringersi al freddo o dove nutrirsi. La vita può essere dura. Ma per fortuna, i primati hanno un intero arsenale di strategie sulle maniche per prevenire, o mitigare i costi di, aggressione.

Questi vanno dalla sottomissione formale e calmando le tensioni prima che aumentino, alla mediazione e agli interventi di polizia durante un conflitto. Ma se l’aggressività è inevitabile e si verifica una lotta, gli avversari hanno un’altra opzione. Perché proprio come gli esseri umani, i primati possono anche riparare il loro rapporto attraverso la riconciliazione-per aiutare a ristabilire un contatto amichevole.

Risoluzione dei conflitti

Il comportamento riconciliatorio è stato riconosciuto per la prima volta da Frans de Waal negli 1970 in uno studio seminale sul comportamento post-conflitto negli scimpanzé. In superficie, la riconciliazione si riduce al contatto amichevole tra avversari subito dopo un combattimento, ma sembra anche fare di più che porre fine al conflitto.

Gli studi hanno scoperto che la riconciliazione ha conseguenze emotive nei primati, riducendo gli indicatori di angoscia e ansia – come l’aumento della frequenza cardiaca e il graffio – ai livelli di base.

‘Ciao amico. Nick Fox/

Anche i livelli di ansia post-conflitto nei primati sono stati trovati correlati alla qualità della relazione tra gli ex avversari. Tra gli umani, questo ha perfettamente senso, se discuti con un caro amico, sei molto più stressato che se hai discusso con un conoscente di passaggio.

I ricercatori hanno anche scoperto che la riconciliazione riduce la probabilità di una rinnovata aggressività. Ma forse più importante, la riconciliazione sembra ripristinare la tolleranza e la cooperazione tra amici.

Fare ammenda

Le amicizie migliorano la salute e aumentano la sopravvivenza e il successo riproduttivo in molte specie, come delfini, cavalli, uccelli e primati, quindi non sorprende che i meccanismi si siano evoluti per alleviare i danni a una relazione causata dall’aggressione.

Il fatto che la riconciliazione sia comune a molte specie sociali mostra quanto sia radicata la nostra tendenza a fare la pace. Ma sembrerebbe che alcune tecniche siano effettivamente apprese piuttosto che acquisite innatamente.

In un esperimento innovativo di alcuni anni fa, de Waal ha dimostrato che il comportamento riconciliatorio dei macachi rhesus giovanili litigiosi potrebbe essere triplicato dopo alcuni mesi di co-housing con macachi stumptail più accomodanti e pacifici.

‘Dacci un bacio. olga_gl/

Quindi la tendenza conciliatoria sembra essere un’abilità sociale che si acquisisce attraverso l’esperienza giovanile, piuttosto che un comportamento innato. E uno studio appena pubblicato sull’International Journal of Primatology da uno dei miei studenti di dottorato, supporta questo punto di vista.

Infatti, gli scimpanzé adulti spesso si riconciliano usando il grooming e specifici comportamenti riconciliatori che non si vedono in altri contesti, come il bacio bocca a bocca. Quindi, se la riconciliazione fosse un comportamento innato, ci aspetteremmo di scoprire che gli scimpanzé giovanili imitavano quello degli adulti – ma nella nostra ricerca non abbiamo trovato che questo fosse il caso. Invece, dopo una rissa, giovani scimpanzé riconciliati il modo migliore che sapevano come – attraverso il gioco. Mancavano anche della finezza riconciliatrice dei loro anziani.

E mentre è ben noto che gli scimpanzé adulti hanno maggiori probabilità di riconciliarsi con i loro amici più preziosi rispetto ai non amici, i giovani scimpanzé non sembrano ancora fare questa discriminazione, suggerendo che hanno ancora molto da imparare.

Monkeying around

Ricordo di aver osservato i macachi giapponesi da studente, sotto un sole di 35°C, alta umidità e ginocchia stranamente sudate (chi sapeva che le ginocchia potevano sudare). Ho visto una giovane scimmia femmina rotolare su un pendio e saltare fuori da tra alcuni cespugli, direttamente nel grembo di Kusha assonnato. Sorpreso, Kusha minacciò e si lanciò contro Ai che si rannicchiò sottomesso prima di scappare a una distanza di sicurezza di circa quattro metri di distanza.

Gli amici che fanno il bagno insieme stanno insieme. norikko/

Ho guardato come, dopo solo pochi secondi, Kusha si avvicinò a Ai si sedette accanto a lei e ha iniziato a sposo lei per mezzo minuto. Rilassato, Ai posato e lasciare che Kusha sposo il suo fianco. Poi si scambiarono e Kusha si sdraiò mentre Ai le curava la gamba. Durante tutto l’incontro si sono scambiati amichevoli labbra-questi sono rapida apertura e chiusura delle labbra – segnalando le loro intenzioni amichevoli gli uni agli altri.

Quando si tratta di noi umani, mentre probabilmente non abbiamo voglia di governare ogni persona con cui abbiamo litigato – o baciarli – è chiaro che quando si tratta di argomenti la pacificazione è l’opzione preferita per entrambe le specie. Quindi la prossima volta che cadi con il tuo collega forse prova come fanno i primati e lavora su quella risoluzione dei conflitti-un po ‘di schiaffi, un po’ di graffi e spero che sarai di nuovo amico in pochissimo tempo.

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