Le prime macchine didattiche

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B. F. Skinner è spesso accreditato come l’inventore della “macchina didattica.”Mentre senza dubbio la frase è spesso associata al suo nome e alle sue teorie comportamentiste, non fu certo la prima persona a progettare una macchina per l’insegnamento. Ma identificare chi è stato “il primo “rappresenta una sfida, in parte perché dipende da come viene definita la” macchina didattica”. Dipende dal cui risultato è riconoscibile o riconosciuto, da cosa ” conta.”

In the 1960 book Teaching Machines and Programmed Learning: A Source Book, A. A. Lumsdaine sostiene che per contare come macchine didattiche, i dispositivi devono avere le seguenti proprietà:

“In primo luogo, è richiesta una risposta attiva continua dello studente, fornendo pratica esplicita e test di ogni fase di ciò che deve essere appreso.

In secondo luogo, viene fornita una base per informare lo studente con il minimo ritardo se ogni risposta che fa è corretta, portandolo direttamente o indirettamente alla correzione dei suoi errori.

In terzo luogo, lo studente procede su base individuale al proprio ritmo — studenti più veloci che attraversano una sequenza didattica molto rapidamente, studenti più lenti che vengono istruiti con la stessa lentezza necessaria, con pazienza indefinita per soddisfare i loro bisogni speciali.”

Nel suo “History of Teaching Machines” (1988), lo storico della psicologia Ludy Benjamin scrive che,

“Una macchina didattica è un dispositivo automatico o di autocontrollo che (a) presenta un’unità di informazione (B. F. Skinner direbbe che le informazioni devono essere nuove), (b) fornisce alcuni mezzi per lo studente di rispondere alle informazioni, e (c) fornisce un feedback sulla correttezza delle risposte dello studente.”

(È questa prescrizione o descrizione?)

Le caratteristiche condivise nella maggior parte delle definizioni della macchina didattica: automazione, feedback, auto-pacing.

Come tale alcuni studiosi hanno accreditato Ohio State University professore di psicologia Sidney Pressey, che ha mostrato una “macchina per test di intelligenza” alla riunione del 1924 della American Psychological Association, come “il primo” a costruire una macchina di insegnamento.

Pressey ha ricevuto un brevetto per il dispositivo nel 1928.

Un brevetto successivo per una “macchina per test di intelligenza” è stato concesso a Pressey nel 1930.

Il brevetto di B. F. Skinner per una “macchina didattica” fu depositato nel 1955 e concesso nel 1958.

B. Il brevetto di F. Skinner per un “insegnamento e testing aid” è stato depositato nel 1957 e concesso nel 1961.

Macchine didattiche brevettate

Una versione della storia delle macchine didattiche – e più in generale, la storia della tecnologia educativa – potrebbe essere raccontata attraverso i brevetti.

I brevetti pretendono di riconoscere “chi è stato il primo” e sono progettati per proteggere la proprietà intellettuale dell’inventore, in modo che quella persona a sua volta possa escludere altri dallo sviluppo o dalla vendita dell’invenzione. L’Organizzazione mondiale della proprietà intellettuale delle Nazioni Unite definisce un’invenzione ammissibile per brevettare come ” una soluzione a un problema specifico nel campo della tecnologia. Un’invenzione può riguardare un prodotto o un processo.”I brevetti per l’istruzione, in altre parole, offrono” soluzioni “tecnologiche ai” problemi ” dell’insegnamento o dell’apprendimento; questi problemi sono per definizione tecnologici.

Ma i brevetti non sono semplicemente “tecnici”; sono ideologici.

I brevetti sull’istruzione ci dicono molto sulla storia intellettuale, sugli interessi commerciali e sulle macchinazioni legali. Evidenziano le nostre concezioni di insegnamento, apprendimento e tecnologia – come queste concezioni sono cambiate e come rimangono invariate. Sottolineano la connessione percepita tra innovazione e tecnologia, rivelando come una nascente disciplina accademica come la psicologia dell’educazione sia stata in grado all’inizio del XX secolo di esercitare scienza, misurazione e macchine per sostenere la sua pertinenza e potenza.

Il primo brevetto noto rilasciato dall’Ufficio brevetti degli Stati Uniti è stato quello di H. Chard nel 1809 per un “Modo di insegnare a leggere.”L’anno seguente, S. Randall ha depositato un brevetto dal titolo ” Modalità di insegnamento a scrivere. Halcyon Skinner ottenne un brevetto nel 1866 per un apparecchio per insegnare l’ortografia.”

Ludy Benjamin descrive la macchina e la confronta con la sua rubrica per ciò che costituisce un insegnamento macchina:

“pittorica di scorrimento in alto l’apparecchio è stato spostato da una manovella, successivamente l’esposizione di una serie di immagini (ad esempio, il cavallo mostrato in figura), garantendo l’unità di misura dell’informazione. Il compito dello studente era di scrivere una parola o parole appropriate, ad esempio ” il mio cavallo.”Parole di lunghezza massima di otto lettere possono essere scritte premendo i tasti sulla parte anteriore dell’apparecchio. Quelle chiavi fornivano il requisito di risposta della definizione e spostavano le otto ruote interne delle lettere, ognuna delle quali conteneva i 26 caratteri dell’alfabeto e uno spazio vuoto. Tuttavia, la macchina non ha fornito alcun feedback sulla correttezza della risposta. Il soggetto potrebbe fornire un numero qualsiasi di ortografia corretta o errata e non conoscerebbe mai l’accuratezza di tali risposte. Quindi, questo dispositivo del 1866 per insegnare l’ortografia non era una macchina didattica.”

Scrivendo nel Journal of Experimental Education nel 1936, Ibert Mellan ha calcolato che tra il 1870 e “il tempo presente ci sono tra 600 e 700 invenzioni emesse sui temi dell’insegnamento e dell’educazione.”

La stragrande maggioranza di questi sono stati depositati da inventori al di fuori del campo dell’istruzione. Oltre al suo apparato di ortografia, ad esempio, Halcyon Skinner ha anche depositato brevetti per un “camion a motore per auto”, “tessuto trapuntato”, un “telaio ad ago”, una “caldaia tubolare” e molte altre invenzioni.

Benjamin sostiene che il primo brevetto da uno psicologo è stato concesso nel 1913 a Herbert Aikins per un “educational apparecchio” per “l’insegnamento o il test di alunni le conoscenze di aritmetica, lettura, ortografia, lingue straniere, storia, geografia, letteratura o di qualsiasi altro soggetto in cui le domande possono essere poste in modo tale da esigere una forma definitiva di parole, o di un assetto definitivo, o una sequenza di lettere, numeri o altri simboli in risposta, il tutto senza la presenza o l’aiuto di un insegnante che sia necessario.”

Ma come altre prime macchine, dispositivo Aikins ‘ non riesce a soddisfare gli standard per la definizione di Benjamin di “macchina didattica.”(Non è stato automatizzato. Il dispositivo è comunque significativo, sostiene Benjamin, in quanto è stato costruito sulla base della ricerca di Edward Thorndike, il “padre della moderna psicologia educativa” che ha spinto pesantemente per i test come un modo per misurare i progressi degli studenti.

Quindi, cosa conta come una “macchina didattica”, cosa conta come una “macchina di prova” e cosa conta semplicemente come un giocattolo?

il fatto di Avere una risposta definitiva – e una risposta definitiva, per estensione, di ciò che è stato “il primo” – è meno utile e meno interessante, direi, che cercare discipline come educazione psicologia e settori come l’istruzione e tecnologia, ha, dal ventesimo secolo in poi, ha cercato di prescrivere ciò che questi dispositivi dovrebbe fare e di gioco la loro rivendicazioni circostante l’innovazione e le specifiche tecniche per la misura e macchine.

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