“Mi sono trasferito 3.000 Miglia di distanza-Da solo”

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Quando mia nonna era 26, si è trasferita dal Texas al New Jersey per gli affari di mio nonno. Quando mia madre aveva 22 anni, si è trasferita dal New Jersey alla Virginia, perché è lì che mio padre è entrato nella scuola superiore. Quando ero 25, mi sentivo orgoglioso di invertire il modello-il mio ragazzo e mi sono trasferito da Pittsburgh a New York City perché ero quello con un ” offerta di lavoro.

Quando ci siamo lasciati pochi mesi dopo, ho legato con il mio equipaggio di single ladies. Ho passato anni finagling biglietti a metà prezzo per Broadway, pagando cocktails 14 per i cocktail, e scusandomi con il mio San Bernardo per il nostro appartamento di 400 piedi quadrati con lunghe passeggiate a Central Park. Anche se era più ragazze che Sesso e la città in termini di budget, ho avuto modo di intervistare Manolo Blahnik. Stavo vivendo il sogno che avevo avuto da quando avevo 14 anni: risiedere a New York, lavorare per una rivista e scrivere libri. I miei amici non potevano superare il fatto che il mio lavoro includeva andare a servizi fotografici e intervistare celebrità, e alcuni giorni, nemmeno io.

Sebbene amassi cucinare, ho fatto la mia vita in modo vigile e non domestico—ho mangiato da contenitori di plastica nella caffetteria dell’ufficio per colazione e pranzo e ordinato da asporto o incontrato amici per cena. Ero troppo occupato, e troppo potere, per essere disturbato. Ho lavorato al ritmo frenetico della città, mettendo in giorni di 10 ore, sperando di dimostrare il mio valore e di essere assegnato storie più grandi.

In cinque anni, avevo anche pubblicato due libri che avevo scritto durante le notti e nei fine settimana. New York è una città di strivers, combattenti, e achievers, e di essere in giro così tanta unità e creatività mi ha spinto a mettere in più, di più, di più. Ma c’erano delle crepe nella mia armatura. Volevo scrivere, non modificare, quindi quando ho guardato la scala alle riviste e ho visto che era per lo più editing e gestione, non ero sicuro di cosa fare. L’equilibrio tra lavoro e vita privata era qualcosa di cui abbiamo scritto, ma non conoscevo un’anima in città che lo avesse. Ho iniziato a capire che non importa quello che ho realizzato, potrebbe non valere la pena quello che stavo rinunciando.

Nelle settimane dopo il mio 30 ° compleanno, ho notato che stavo piangendo molto. Quando la metropolitana deviato e mi ha scaricato un miglio da casa il giorno che stavo portando tre libri pesanti e indossando i miei tacchi a punta, ho pianto. Quando il disinfestatore venne a occuparsi del problema dei ratti nel seminterrato del mio edificio, singhiozzai. Ho lasciato la città per visitare i miei genitori, dove ho camminato nei boschi e urlato quando ho visto un uccello che non era un piccione. Sulla strada di ritorno, emergendo dal Lincoln Tunnel in deviando, clacson taxi, ho pianto ancora una volta. Improvvisamente è diventato facile immaginare me stesso a 40 anni, ancora completamente single, ancora in attesa di un’ora per il brunch, ancora non in grado di racimolare abbastanza soldi per un appartamento con un cortile…o anche uno senza una colonia di ratti nel seminterrato.

Prima di allora, non ero mai stato un banditore. In una situazione di lotta o fuga, avevo sempre scelto la lotta – quando qualcuno mi ha colpito per strada, li avrei cuss fuori, non ritirarsi. Ma dopo cinque anni, tutto ciò che era stato eccitante per la città mi ha lasciato sentirsi sconfitto. Stavo lottando per un’asciugatrice alla lavanderia, per ottenere una promozione in un lavoro che significava più editing e ancora meno scrittura, per un posto in metropolitana solo per tornare a casa. Ho usato per lanciare gomiti, ma ora quelle frustrazioni quotidiane mi stavano gettando su un precipizio emotivo. Avevo inseguito il sogno, ma non era così appagante come speravo. In una città di milioni di persone, mi sentivo malandato e solo. Vivere lì non valeva più la pena combattere.

Quando ho iniziato a dire alla gente il mio piano di trasferirmi, mi chiedevo se pensassero che non avrei potuto hackerarlo in città (come striver ad alto rendimento, questa era la cosa peggiore che qualcuno potesse dire). Ma ho avuto il chutzpah di farlo senza un uomo che mi offre un motivo per lasciare o il sostegno di venire? Quando ero adolescente, pensavo che non avrei avuto bisogno di un marito, perché farlo come scrittore sarebbe stato sufficiente per soddisfarmi (non lo era). Nei miei 20 anni da vivere, le mie amiche e io ci siamo promessi l’un l’altro che avremmo incontrato il ragazzo nei prossimi anni, e tutto sarebbe cambiato (non è così). Alla fine mi ha colpito: se avessi voluto cambiare la mia vita, avrei dovuto farlo da solo.

Per i prossimi mesi, ho suonato ” Sei mia madre?”con le città, partecipare a conferenze e matrimoni per provare luoghi come Boston, Chicago e San Diego, ma nessuno di loro si sentiva giusto. Onestamente, il paesaggio verde lussureggiante, ponti industriali, e la musica freddo dall’apertura dello spettacolo di IFC Portlandia mi ha fatto programmare una lettura per il mio nuovo libro a Portland. Mi sono innamorato. La folla, bevendo birra artigianale in un teatro del 1920, mi ha rallegrato con una sorta di entusiasmo e serietà che non sentivo a New York da anni. Sono rimasto con un amico, che aveva anche spostato da New York un anno prima, e il suo sorriso e la pelle sembrava più luminoso.

Abbiamo guidato 45 minuti fuori dalla città e siamo andati racchette da neve su una montagna, le nuvole di nebbia appeso basso sopra gli alberi come avevo vagato nella serena copertina del bookSnow cadere sui cedri. Quella notte, abbiamo fatto amicizia in fila in un negozio di ciambelle aperto 24 ore al giorno noto per il suo arredamento teschio rosa caldo e sapori stravaganti come Cap’n Crunch. Mi sentivo come se avessi finalmente trovato il mio posto, dove avrei potuto avere la creatività, l’iper-alfabetizzazione, l’eccentricità e la cultura gastronomica di una città, insieme all’accesso ai mercati degli agricoltori e alle montagne. Inoltre, nessuno guarderebbe dall’alto in basso il mio desiderio di fare marmellata, di indossare Converse invece di Louboutins. Qui, le persone hanno fatto uno sforzo consapevole per avere tempo per cose diverse dal lavoro. Nessuno mi ha nemmeno chiesto cosa facevo per vivere, figuriamoci quale casa ha pubblicato i miei libri. Venendo da New York, questo è stato rivelatore. Qui, potrei essere definito da chi sono, non da quello che faccio.

Contro il consiglio di mia madre, non sono tornato a Portland per “assicurarmi” prima di trasferirmi lì. Avevo trovato una strategia di uscita dalla mia stagnante infelicità, e mi sono rifiutato di pensarci troppo. Ho firmato un contratto di locazione tramite Craigslist su un polveroso bungalow blu del 1920 con pavimenti in legno originali e maniglie delle porte in cristallo, piccoli lussi che non avevo mai avuto a New York, come una lavastoviglie e una lavatrice-asciugatrice, e un cortile erboso per il mio cane. La notte che ho detto addio ai miei amici, non riuscivo a smettere di piangere (lacrime diverse dai miei guasti indotti dalla città) e baciare le loro guance, entrambi tristi di lasciarli e presi dal panico Stavo facendo un errore-chi si è trasferito a 3.000 miglia di distanza da solo? Le mie mani tremavano a letto quella notte, mi sono detto che potevo sempre tornare-l’unica cosa che avrei perso erano i $2,000 che ho pagato ai traslochi.

Al mattino, ho preso un taxi per l’aeroporto. Come i blocchi che avevo camminato cento volte accelerato da, il mio stomaco era un pugno duro, ma i miei occhi erano asciutti. Questa volta, ho scelto il volo.

Mese prossimo: shock culturale. Vedere cosa succede quando Sarah impara di nuovo come guidare e incontra persone che sono belle (troppo bello? perché sono così gentili?!) a Portland.

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