Molly Brant-Influente donna Mohawk

Molly Brant(1736 – 16 aprile 1796) è oggi ricordata come una delle donne Mohawk più importanti nell’era del tardo 18 ° secolo. Durante il periodo della guerra d’indipendenza americana, ha fornito il suo sostegno al suo famoso fratello Joseph Brant e ha lavorato come traduttore, diplomatico e statomaninell’ufficio britannico degli affari indiani. Rimase ignorata per molti anni dagli storici degli Stati Uniti, fino alla fine del 20 ° secolodove l’interesse per lei aumentò significativamente.

Molte informazioni sulla vita iniziale di Molly Brant (originariamente chiamata Mary) rimangono sconosciute oggi. In lingua Mohawk era chiamata Konwatsi’tsiaienni “Qualcuno le presta un fiore” e Degonwadonti “Due contro uno”. Molly nacque intorno al 1736, molto probabilmente nel villaggio Mohawk di Canajoharie dai genitori cristiani di Margaret e Cannassware (alcuni sostengono che il suo nome fosse Peter). Dopo la morte del padre, Margaret si sposò con il capo Mohawkbrant Kanagaradunkwa del Clan delle Tartarughe. Per rafforzare la loro connessione con il patrigno, sia Molly che Joseph hanno preso il suo cognome come loro. Onedocumented evento della sua giovinezza racconta del suo viaggio a Philadelphia, dove il suo patrigno e la delegazione di anziani Mohawk discusso landsale fraudolento con i leader coloniali americani.

Durante la fine del 1750, Molly iniziò una relazione con il generale Sir William Johnson, sovrintendente per gli affari britannici dell’India settentrionale, che spesso visitava Canajoharie e alloggiava nella casa del capo Brant. Nel 1759, ha dato alla luce il suo primo figlio Peter Warren Johnson,e in totale, ha dato alla luce i nove figli (otto dei quali vivono oltre l’infanzia). Dopo aver lasciato Canajoharie, visse con il Sir Williamat Fort Johnsonand dopo il 1763 a Johnson Hall. Durante il suo soggiorno lì, ha lavorato come” governante”, gestendo efficacemente l’intera famiglia, la tenuta circostante,ha servito come hostess e supervisionato le serve e le schiave. Dopo la morte di William Johnson nel 1774, Molly tornò con i bambini nella sua città natale di Canajoharie, portando con sé denaro, oggetti personali e schiavi lasciati per lei nel testamento di Johnson.

Molly Brant visse comodamente a Canajoharie fino all’inizio della Rivoluzione americana. Durante quei primi anni, era sotto molestie costanti dai Patrioti locali. La svolta arrivò due anni dopo la guerra nel 1777, quando Molly scoprì il piano dell’assedio di FortStanwix. Avvisò i Mohawk e gli inglesi di questo fatto, e il loro esercito sconfisse con successo la milizia patriota nella battaglia di Oriskany. Per vendicarsi delle sue azioni, l’esercito americano attaccò il Canajoharie e lo saccheggiò, ma Molly riuscì a fuggire nella capitale irochese di Condaga con i suoi figli. Dopola battaglia, i membri delle tribù irochesi hanno tenuto una riunione in cui hanno discusso quale corso seguire. Dopo l’iniziale sollecitazione di Seneca chiefSayenqueraghtato ritirarsi dalla guerra, Molly Brant entrò in discussione criticando il suo consiglio. Secondo gli scritti del funzionario inglese Daniel Claus, l’appassionato discorso di Molly Brant aveva un grande peso nel consiglio. Vale la pena ricordare che l’unione irochese (chiamata anche “Sei Nazioni”, formata dalle nazioni Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga, Tuscarora e Seneca) aveva la tradizione matrilineare in cui veniva rispettato l’input politico delle donne. Molly, figliastra del famoso capo clan delle Tartarughe e vedova dell’importante funzionario britannico, ebbe una grande influenza tra la sua gente.

Dopo aver servito l’esercito britannico come diplomatico e traduttore nella guerra d’indipendenza americana, Molly si stabilì a Cataraqui (Kingston, Ontario) dove visse fino alla sua morte nel 1796, all’età di 60 anni. Negli ultimi decenni, Molly ha ricevuto diversi onori. È stata inclusa inperson di importanza storica nazionale in Canada.

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