Pastori & Burnout: una riflessione personale / Lo scambio / Un blog di Ed Stetzer

“E se non ti piace, c’è la porta!”

Quelle parole pronunciate dal pulpito dalla bocca di un collega di ministero mi hanno introdotto al burnout pastorale. Dopo aver consegnato quel doozy di un sermone, scomparve dietro la piattaforma e si ruppe singhiozzando.

Un mese di distanza dal ministero e un anno di ricostruzione della forza spirituale, emotiva e fisica hanno portato a decenni di ministero efficace.

Ma era quasi finita prima che iniziasse. Il mio amico ha affrontato il burnout. La maggior parte di noi sarà troppo.

Ho sentito il calore del burnout nella mia esperienza personale (31 anni di ministero pastorale in tre chiese). Segni rivelatori per me includono:

  • Evitare le persone (sono un estroverso entusiasta). Quando mi sono impegnato o sento il tiro della fatica, questo è un sicuro indicatore di problemi. Guardo il mio calendario e gemito. Penso a scuse per annullare le riunioni (o meglio ancora, non impostarle in primo luogo). L’isolamento può uccidere.
  • Procrastinare. Nel mio contesto di chiesa predico serie di messaggi durante tutto l’anno. Di solito, rimango davanti alla curva programmando lo studio il giovedì mattina e tutto il giorno venerdì. Ma quando sono affaticato, mi ritrovo a partire in ritardo e a spingere le scadenze. Ciò si traduce in sermoni mal preparati, più stress e senso di colpa. Il ritardo ruba la fecondità.
  • Impazienza. I piccoli ritardi e le irritazioni della vita (di solito esperienze santificanti) provocano rabbia piuttosto che umorismo. Un volontario soffia un incarico, un membro dello staff mette in discussione una decisione, un membro della famiglia delude e io sono pronto a soffiare. L’ira non produce giustizia.
  • Tentazione. Satana mi conosce bene (gli ho dato un sacco di munizioni nel corso degli anni) e sembra avere un talento inquietante per sollevare la tentazione ogni volta che lotto con amarezza o risentimento. Il fallimento privato distrugge il ministero efficace.

Il burnout ha un impatto su quelli di noi che servono gli altri nel ministero, negli accademici o nel lavoro caritatevole. Amiamo quello che facciamo. Amiamo quelli che serviamo. Rispondiamo a una chiamata alta. Siamo addestrati, esperti e spesso ben dotati di risorse.

Quindi, perché perdiamo le battaglie con il burnout?

Il burnout non è nuovo. L’apostolo Paolo scrisse di essere ” così completamente oppressi oltre le nostre forze che disperavamo della vita stessa.”Ha continuato a lamentarsi della” pressione quotidiana su di me della mia ansia per le chiese ” (2 Cor. 1:8, 11:28). Agostino lottò con disperazione, chiamandolo peccato. Lutero era ben noto per la sua malinconia. E Charles Spurgeon ha scritto consapevolmente del ” svenimento del ministro si adatta.”

Ai nostri giorni, i suicidi di pastori importanti indicano la realtà della pressione emotiva per coloro che servono. E quanti pastori apparentemente efficaci hanno fallito nel ministero perché hanno risposto alle pressioni del ministero in modi malsani, persino distruttivi?

Ho affrontato due volte il burnout. Come nuovo pastore avevo investito in una giovane coppia che lavorava con il nostro ministero studentesco. Li ho portati a casa nostra, li ho aiutati finanziariamente e ho dato loro visibilità all’interno della chiesa. Una domenica sera tornai in ufficio e trovai un biglietto infilato sotto la porta. Hanno smesso e hanno preso alcuni studenti con loro. Erano chiari che non avevo fatto abbastanza per il ministero studentesco.

Mi sono seduto alla mia scrivania mentre ondate di rabbia rotolavano e visioni di vendetta danzavano nella mia testa—non molto spirituali, ma molto reali. Avevo lavorato duramente per due anni in questo ambiente turn-around chiesa. Eravamo cresciuti. Cosa succederebbe ora? Cosa direbbe la gente?

Ho dovuto affrontare una decisione proprio lì che avrebbe definito il mio futuro ministero: avrei fiducia in altri per aiutare a far crescere la chiesa, o tenere vicino qualsiasi ministero nel timore di tradimento? Ho scelto di sopportare possibili ferite piuttosto che smettere di crescere come pastore e leader. E siamo cresciuti, lentamente.

La seconda volta è stata l’estate dopo che abbiamo finito il nostro primo edificio—una palestra/santuario multiuso. Abbiamo festeggiato il completamento del nostro nuovo edificio giusto in tempo per la Grande recessione del 2008-2009. Le mie aspettative di una nuova stagione di ministero prospero si sono scontrate con la realtà delle finanze strette (ho dovuto aspettare il libro paga una volta o due) e il turnover del personale. Avevamo un nuovo edificio quasi senza mobili (abbiamo dovuto affittare sedie pieghevoli in metallo per tenere i servizi) e una palestra senza attrezzature.

In quel momento è arrivata la chiamata dalla nostra banca.

Per due anni ,avevamo contato sul rilascio di un legame di prestazione di costruzione relativo alle zone umide. Decine di migliaia di dollari che avevamo stanziato mobili, cerchi da basket e attrezzature da pallavolo. Ora, ho imparato che la contea voleva tenere i soldi per un altro anno.

Ho riattaccato il telefono, mi sono guardato intorno e ho tirato fuori la carta per scrivere le mie dimissioni—l’unica volta che l’ho mai fatto. Sono stato picchiato.

Non ho un proiettile d’argento per il ministero burn out; non ce n’è uno. Ma ho imparato alcune strategie che mi hanno aiutato a rimanere positivo nel ministero per 31 anni.

  • Presta attenzione alla tua vita spirituale. Questo sembra stupido da dire ai ministri, ma la realtà è che ci occupiamo delle cose del Signore in modo così inesorabile, che possiamo trascurare la nostra cura spirituale. Ricordate la sfida di Paolo agli anziani di Efeso? “Badate a voi stessi “(Atti 20: 28). O il consiglio del giovane pastore Timoteo: “Vegliate attentamente su di voi” (1 Tim. 4:16).
  • Rimanere attivi. Vado in palestra ogni settimana. Credo che una passeggiata con il Signore e camminare possono essere i due elementi più importanti nella mia longevità nel ministero.
  • Sii onesto. Hai bisogno di dire a qualcuno la verità—brutto o bello anche se sia. Avverto ogni nuovo assunto che mi occuperò della realtà del ministero, che dirò loro la verità. Sta a loro occuparsene.
  • Perseguire amici. Essere intenzionale. Non sederti da solo e tenere il broncio (l’ho fatto. Non tende verso la crescita). Trova qualche altro ministro che ti piace e trascorri del tempo con loro.
  • Pace te stesso. Prenditi un giorno libero regolare ogni settimana. Quando senti impazienza o irritazione insolita, pianifica i tempi di inattività. Questa è assistenza a lungo termine. Non siamo automi, siamo esseri umani bisognosi di riposo e di ri-creazione.
  • Crescere. Conferenze come il Summit GC2 del 6 dicembre sono vitali per la nostra salute spirituale. Impariamo, connettiamo e cresciamo in questo tipo di eventi.

Non ho tutte le risposte per il burnout. Combatto con le stesse pressioni che fai tu. Quello che ho è un impegno per finire bene. E pagherò il prezzo per farlo, per grazia di Dio.

“E, se ti piace, spero di vederti alla porta” del Vertice del GC2 del 6 dicembre.

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