Qual è il fenomeno del “mare latteo”?

Per centinaia di anni, i marinai hanno raccontato storie di un evento misterioso che si svolge lontano in mare aperto. Hanno raccontato improvvisamente venire su miglia e miglia di pallido, lattiginoso, acque incandescenti, a volte si estende per quanto l’occhio può vedere. Incapace di offrire una spiegazione legittima per questo strano fenomeno, la maggior parte delle persone ha respinto i resoconti del mar latteo come racconti alti o semplicemente immaginazioni di deliranti e affamati marinai. Il grande scrittore di fantascienza Jules Verne non era così sprezzante, però, e in realtà ha scritto una scena nel suo romanzo classico “Ventimila leghe sotto il mare” che raffigura il sottomarino Nautilus imbattersi in un incandescente “mare di latte.”

Avanti veloce verso un’era più moderna, e le navi stanno ancora riportando su strani mari che sembrano essere, come ha detto Verne nel suo libro, “lactified”, in particolare nell’Oceano Indiano. Poi, nel 2005, un gruppo di scienziati guidati dal Dr. Steven Miller del Naval Research Laboratory di Monterey, in California., ha deciso di dare un’occhiata più da vicino a questo presunto mariner’s tall tale. Hanno usato i dati raccolti dai sensori satellitari per confermare un evento “milky sea” riportato nel 1995 da una nave mercantile britannica chiamata S. S. Lima nell’Oceano Indiano nord-occidentale.

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il 25 gennaio 1995, la Lima ha riferito che, “in una chiara notte senza luna, mentre 150 km a est delle coste Somale, un bagliore biancastro è stata osservata all’orizzonte e, dopo 15 minuti di cottura a vapore, la nave è stata completamente circondata da un mare di bianco-latte con un colore abbastanza uniforme luminescenza … sembrava come se la nave era in navigazione su un campo di neve o scivolando sopra le nuvole” .

Dott. Miller ei suoi colleghi hanno utilizzato il programma di difesa meteorologica Satellite (DMSP) e dei suoi satelliti polari in orbita per rilevare l’evento ultraterreno che l’equipaggio di Lima descritto. Le immagini satellitari, infatti, hanno rivelato un’area di luce a basso livello nell’Oceano Indiano nord-occidentale, circa le dimensioni del Connecticut, alla data e all’ora registrate dalla SS Lima. Improvvisamente, il fenomeno del mare latteo non sembrava un racconto così alto.

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