klimatförändringar på Mount Rainier förväntas öka ’mismatch’ mellan besökare och ikoniska vildblommor

nyheter / forskning /vetenskap

9 mars 2020

James Urton

UW nyheter

en subalpin äng på Mount Rainier på sommaren.Elli Theobald

våren kommer, och med det kommer löftet om varmare väder, längre dagar och förnyat liv.

för invånare i Stillahavsområdet är en av de mest idylliska scenerna i detta förnyade liv vildblommorna som lyser upp Mount Rainiers subalpina ängar när vintersnöpaketet äntligen smälter. Dessa blommiga ekosystem, som vanligtvis anländer på sommaren, är en ikonisk egenskap hos Mount Rainier, och en stor dragning för mer än 1 miljon turister, vandrare och naturälskare som besöker nationalparken varje vår och sommar.

men utan nedskärningar av våra koldioxidutsläpp, i slutet av detta århundrade, förväntar forskare att snö i de subalpina ängarna kommer att smälta månader tidigare på grund av klimatförändringar. Ny forskning ledd av University of Washington visar att under dessa förhållanden skulle många besökare sakna blommorna helt och hållet.

forskargruppen gjorde denna upptäckt med hjälp av crowd-sourced bilder av Mount Rainiers subalpina ängar tagna från 2009 till 2015 och laddade upp till fotodelningssidan Flickr. Som de rapporterar i en artikel publicerad i Frontiers in Ecology and the Environment var 2015 ett ovanligt varmt, torrt år då snö smälte och försvann från ängarna ungefär två månader tidigare än vanligt. Som ett resultat var vildblommasäsongen kortare och anlände tidigare. Men Flickr-bilder visade att besök av människor till Mount Rainier 2015 toppade senare än blommorna, efter höjden av vildblommasäsongen.

lupiner på Mount Rainier.Elli Theobald

”vi vet från parkundersökningar att vildblommorna är en viktig anledning till att människor besöker Mt. Rainier National Park”, säger huvudförfattare Ian Breckheimer, forskare vid Rocky Mountain Biological Laboratory och Harvard University som genomförde denna studie som en doktorand i biologi. ”De är en ikonisk resurs som drar människor från hela världen.”

teamet, ledt av Uw biologiprofessor och seniorförfattare Janneke Hille Ris Lambers, laddade ner och analyserade mer än 17 000 bilder på Flickr tagna i den subalpina regionen Mount Rainier National Park från 2009 till 2015. Teamet använde offentligt tillgängliga bilder som innehöll inbäddade GPS-data, vilket gjorde det möjligt för laget att veta var i parken bilderna togs. De gjorde bilderna för närvaro eller frånvaro av blommor från 10 arter av vildblommor som är gemensamma för de subalpina ängarna.

”dessa är en mycket icke-traditionell datakälla, men de visade sig vara mycket informativa”, säger Hille Ris Lambers. ”Det gjorde det möjligt för oss att se när blommorna blommade på många olika platser runt parken.”

teamet kombinerade data om vildblomningar från fotona med snösmältdata — tagna från 190 sensorer placerade över Mount Rainier — samt parkbesöksdata för att modellera vildblomningssäsongerna och toppbesökstiderna från 2009 till 2015. De upptäckte att ju tidigare snösmältningen, desto högre ”mismatch” mellan topp vildblommasäsong och toppbesökartider.

Cascade aster.Dennis Wise / University of Washington

enligt deras modell, för varje 10 dagar tidigare snösmältning jämfört med dagens genomsnitt, kommer toppblomningen i de subalpina ängarna 7,1 dagar tidigare och den totala blomsäsongen förkortas med 0,36 dagar. Människor kommer tidigare också: Toppbesök inträffade cirka 5,5 dagar tidigare. Men det håller inte takt med blommorna. År 2015, när snösmältningen var ungefär två månader tidigare, upptäckte forskarna en minskning med 35% i matchen mellan topp vildblommasäsong och toppbesök i parken jämfört med ett sensmältningsår som 2011.

studien är bland de första som undersöker relationerna i timing mellan människor och ett föränderligt ekosystem, vilket väcker frågor för hantering av parker och konserver — och hur man kommunicerar med allmänheten. Teamet mätte bara” mismatch ” mellan vildblommor och besökare efter det faktum. Med ytterligare forskning kan forskare kunna förutsäga avlägsna år tidigt och varna allmänheten att besöka tidigare än normalt för att se ängarna.

Magenta pensel på Mount Rainier.Dennis Wise / University of Washington

det handlar inte bara om missade kopplingar mellan vildblommor och människor. Förhållandena i 2015 var en outlier enligt dagens standarder; i slutet av detta århundrade förutspår forskare att 2015-stil tidiga snösmältor kan vara en vanlig förekomst. Utöver förändringar i toppblomningstider har Hille Ris Lambers grupp visat att arter 2015 blommade i en annan ordning och skapade ”återmonterade” samhällen med okända konsekvenser. Ängarna står också inför andra stressfaktorer när klimatet värms upp.

”dessa subalpina ekosystem är i verkliga problem”, säger Breckheimer. ”Till exempel tillåter klimatförändringar träd att tränga in i ängarna vid Mount Rainier och andra platser över väst, och ängarna rör sig inte uppåt lika snabbt som träden.”

det är viktigt att behålla offentligt stöd för dessa värdefulla naturresurser, tillade Breckheimer.

”det finns en verklig fråga om — eller hur mycket — vi ska ingripa för att skydda ängar, genom att rensa träd genom aktiv förvaltning, till exempel när vi fortsätter att driva ekosystem med klimatförändringar, och dessa system fortsätter att komma längre ur jämvikt”, säger Breckheimer. ”Om visitor peak och flower peaks är vid olika tidpunkter kan det påverka allmänhetens stöd för några av dessa åtgärder för hur offentliga länder hanteras inför klimatförändringen.”

medförfattare är Elli Theobald, en uw-instruktör i biologi som genomförde denna forskning som en uw-doktorand; Nicoleta Cristea, en uw-forskare vid Institutionen för Civil & miljöteknik och eScience Institute; Anna Wilson med Free Science Project; Jessica Lundquist, en UW-professor i civil-och miljöteknik; och Regina Rochefort med National Park Service.

för mer information, kontakta Breckheimer på [email protected] och Hille Ris Lambers på [email protected]

tagg (er): klimatförändringar *Konsthögskolan & vetenskap * Institutionen för biologi * Janneke Hille Ris Lambers

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.