nei, autistiske mennesker har ikke et «ødelagt» speilneuronsystem – nytt bevis

av gjestebloggeren Helge Hasselmann

Forskere sliter fortsatt med å forstå årsakene til autisme. En vanskelighet med å knytte seg til andre representerer et av kjernesymptomene og har vært fokus for flere teorier som prøver å forklare nøyaktig hvorfor disse underskuddene oppstår.

Et av de mer fremtredende eksemplene,» broken mirror hypothesis», antyder at en svekket utvikling av mirror neuron system (MNS) er å klandre. Først observert hos aper er speilneuroner mer aktive når du utfører en bestemt handling, og når du ser noen andre engasjere seg i samme oppførsel-for eksempel når du smiler eller når du ser noen andre smile.

denne «speilingen» har blitt hypotesert for å hjelpe oss å forstå hva andre føler ved å dele sine følelsesmessige tilstander, selv om dette er omstridt. En annen oppførsel som antas å avhenge av et intakt speilneuronsystem, er ansiktsmimicry – måten folk spontant og ubevisst etterligner andres følelsesmessige ansiktsuttrykk.

Interessant nok har studier vist at personer med autisme ikke spontant etterligner andres ansiktsuttrykk, noe som kan forklare hvorfor de ofte sliter med å «lese» folks følelser eller har problemer med å samhandle sosialt. Noen eksperter har hevdet at disse funnene gir støtte til «ødelagt» speiling i autisme, men dette har vært kontroversielt. Nå har En Studie I Autism Research brukt en ny måte å måle ansiktsmimicry på, og resultatene gir ny tvil om ideen om at autisme på en eller annen måte skyldes et ødelagt speilneuronsystem.

Martin Schulte-Rü og hans kolleger benyttet seg av et godt studert psykologisk fenomen: at det å utføre visse bevegelser (f.eks. løfte høyre finger) er vanskeligere når vi ser en annen person utføre en lignende (men ikke den samme) bevegelse (f. eks. løfte langfingeren). Dette kan forklares ved at vi automatisk speiler bevegelsene til den andre personen, som da forstyrrer vår egen handling. Noe lignende skjer med ansiktsuttrykk, også: Å Se noen smil gjør frowning vanskeligere for oss. Fordi dette er avhengig av et intakt speilneuronsystem, antok forfatterne at hvis dette systemet er forstyrret i autisme, vil folk på spekteret ikke oppleve forstyrrelser av andres ansiktsuttrykk.

forskerne spurte 18 gutter / tenåringer med autisme (gjennomsnittsalder 16 år) og 18 neurotypiske aldersmatchede mannlige kontroller om å smile eller rynke avhengig av fargen på en prikk som dukket opp på bildet av et smilende, frowning eller nøytralt ansikt. Deltakerne ble bedt om å fokusere på prikkfargen i stedet for ansiktene, men faktisk var en del av ideen om dette designet at plasseringen av prikkene betydde at ansiktene var umulige å ignorere – dette var å motvirke muligheten for at deltakere med autisme bare ville være mindre tilbøyelige enn normalt å se på ansikts-eller sosiale stimuli.

for å sjekke om noen observerte underskudd var spesifikke for følelsesmessige stimuli, fullførte deltakerne også en lignende oppgave med prikker lagt på ikke-ansiktsstimuli uten følelser, for eksempel en diamant. For alle stimuli typer, forskerne vurdert om og hvor raskt deltakerne utført de riktige emosjonelle uttrykk ved å registrere deres ansikts muskelaktivitet med en teknikk som kalles elektromyografi.

på tvers av begge oppgavene utførte kontrolldeltakere og de med autisme raskere og med færre feil der den nødvendige handlingen var kongruent med det følelsesmessige uttrykket i det overliggende ansiktet – med andre ord, automatisk ansiktsmimikering var intakt i autisme. Interessant nok viste kontroller med høyere selvtillit empati raskere smilende i kongruente forhold, mens personer med autisme viste ingen sammenheng mellom automatisk ansiktsmimicry og empati.

Hva betyr dette for å forstå autistiske spektrumforhold?

disse resultatene støtter ikke den ødelagte speilhypotesen fordi de viser at ufrivillig, spontan ansiktsmimicry-som angivelig avhenger av speilneuronsystemet – er intakt hos personer med autisme. Dette er et spennende resultat fordi det står i kontrast til tidligere undersøkelser og indikerer at mens personer med autisme sliter med å forstå andre, kan dette ikke tilskrives «ødelagte speil».

i tråd med et funksjonelt speilnevronsystem, kan autismerelaterte underskudd i sosiale interaksjoner/bånd i stedet være konsekvensen av redusert sosial motivasjon. For eksempel etterligner kanskje personer med autisme ansiktsuttrykket til andre mindre, ikke fordi de mangler evnen til å gjøre det, men fordi de er mindre motiverte til å binde sosialt eller fordi sosiale stimuli ikke er så fremtredende eller givende for dem. På en positiv måte, siden mirror neuron-systemet ser ut til å være intakt i autisme, kan fremtidige studier zoome inn på hvordan man bruker dette faktum for å utvikle mulige terapier.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-Rü, M., Otte, E., Adigü, K., Firk, C., Herbertz-Dahlmann, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Intakte speilmekanismer for automatiske ansiktsfølelser hos barn Og ungdom Med autismespektrumforstyrrelse Autismeforskning DOI: 10.1002/aur.1654

– videre lesing –
Speilnevroner: det mest hyped konseptet i nevrovitenskap?
Hva er den riktige måten å snakke om autisme på ? Det er ikke en
Autistiske barns sensoriske opplevelser, med egne ord
et rolig blikk på det mest hyped konseptet i nevrovitenskap – speilneuroner

Innlegg skrevet Av Helge Hasselmann for Bps Research Digest. Helge studerte psykologi og klinisk nevrovitenskap. Siden 2014 Har Han Vært Doktorgradsstudent i medisinsk nevrovitenskap ved Charité Universitetssykehus I Berlin, Tyskland, med fokus på å forstå immunsystemets rolle i alvorlig depresjon.

vår gratis ukentlige e-post vil holde deg oppdatert med all psykologiforskningen vi fordøyer: Registrer deg!

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.