Nej, autistiska människor har inte ett ”trasigt” spegelneuronsystem – nytt bevis

av gästbloggaren Helge Hasselmann

forskare kämpar fortfarande för att förstå orsakerna till autism. En svårighet att binda med andra representerar ett av kärnsymptomen och har varit i fokus för flera teorier som försöker förklara exakt varför dessa underskott uppstår.

ett av de mer framträdande exemplen, den” trasiga spegelhypotesen”, antyder att en försämrad utveckling av spegelneuronsystemet (MNS) är skylden. Först observerad hos apor är spegelneuroner mer aktiva när du utför en viss åtgärd och när du ser någon annan engagera sig i samma beteende – till exempel när du ler eller när du ser någon annan Le.

denna” spegling ” har antagits för att hjälpa oss att förstå vad andra känner genom att dela sina känslomässiga tillstånd, även om detta är omtvistat. Ett annat beteende som tros bero på ett intakt spegelneuronsystem är ansiktsmimik – det sätt som människor spontant och omedvetet efterliknar andras känslomässiga ansiktsuttryck.

intressant nog har studier visat att personer med autism inte spontant efterliknar andras ansiktsuttryck, vilket kan förklara varför de ofta kämpar för att ”läsa” människors känslor eller har problem med att interagera socialt. Vissa experter har hävdat att dessa resultat ger stöd till ”trasig” spegling i autism, men detta har förblivit kontroversiellt. Nu har en studie i autismforskning använt ett nytt sätt att mäta ansiktsmimik och resultaten kastar nytt tvivel på tanken att autism på något sätt orsakas av ett brutet spegelneuronsystem.

Martin Schulte-r Exceptionler och hans kollegor använde sig av ett väl studerat psykologiskt fenomen: att utföra vissa rörelser (t.ex. lyfta höger finger) är svårare när vi ser en annan person utföra en liknande (men inte samma) rörelse (t. ex. lyfta långfingret). Detta kan förklaras av att vi automatiskt speglar den andra personens rörelser, som sedan stör vår egen handling. Något liknande händer med ansiktsuttryck också: att se någon Le gör det svårare för oss att rynka pannan. Eftersom detta bygger på ett intakt spegelneuronsystem, antog författarna att om detta system störs i autism, kommer Människor på spektrumet inte att uppleva störningar av andras ansiktsuttryck.

forskarna bad 18 pojkar / tonåringar med autism (medelålder 16 år) och 18 neurotypiska åldersmatchade manliga kontroller att le eller rynka beroende på färgen på en punkt som verkade överlagrad på bilden av ett leende, rynkande eller neutralt ansikte. Deltagarna instruerades att fokusera på punktfärgen snarare än ansikten, men faktiskt en del av tanken med denna design var att platsen för prickarna innebar att ansikten var omöjliga att ignorera – detta var för att motverka möjligheten att deltagare med autism helt enkelt skulle vara mindre benägna än normalt att titta på ansikts-eller sociala stimuli.

för att kontrollera om några observerade underskott var specifika för känslomässiga stimuli, slutförde deltagarna också en liknande uppgift med prickar överlagda på icke-ansiktsstimuli utan känslor, såsom en diamant. För alla stimuli-typer bedömde forskarna om och hur snabbt deltagarna utförde lämpliga känslomässiga uttryck genom att registrera sin ansiktsmuskelaktivitet med en teknik som kallas elektromyografi.

över båda uppgifterna utförde kontrolldeltagarna och de med autism snabbare och med färre fel där den nödvändiga åtgärden var kongruent med det överlagda ansiktets känslomässiga uttryck – med andra ord var Automatisk ansiktsmimik intakt i autism. Intressant visade kontroller med högre självskattad empati snabbare leende i kongruenta förhållanden medan individer med autism visade ingen korrelation mellan automatisk ansiktsmimik och empati.

vad betyder detta för att förstå autistiska spektrumförhållanden?

dessa resultat stöder inte den trasiga spegelhypotesen eftersom de visar att ofrivillig, spontan ansiktsmimik – som förmodligen beror på spegelneuronsystemet – är intakt hos individer med autism. Detta är ett spännande resultat eftersom det står i kontrast till tidigare undersökningar och indikerar att medan personer med autism kämpar för att förstå andra beror detta inte på ”trasiga speglar”.

i linje med ett funktionellt spegelneuronsystem kan autismrelaterade underskott i sociala interaktioner/bindning istället vara en följd av minskad social motivation. Till exempel kanske individer med autism efterliknar andras ansiktsuttryck mindre inte för att de saknar förmåga att göra det, utan för att de är mindre motiverade att binda socialt eller för att sociala stimuli inte är lika framträdande eller givande för dem. Positivt, eftersom spegelneuronsystemet verkar vara intakt i autism, kan framtida studier zooma in på hur man använder detta faktum för att utveckla möjliga terapier.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-R. O., Otte, E., Adig, Adig, K., Firk, C., Herpertz-Dahlmann, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Intakta spegelmekanismer för automatiska ansiktskänslor hos barn och ungdomar med autismspektrumstörning autismforskning DOI: 10.1002/aur.1654

spegelneuroner: det mest hypade konceptet inom neurovetenskap?
Vad är det rätta sättet att prata om autism? Det finns inte en
autistiska barns sensoriska upplevelser, i sina egna ord
en lugn titt på det mest hypade konceptet i neurovetenskap – spegelneuroner

inlägg skrivet av Helge Hasselmann för BPS Research Digest. Helge studerade psykologi och klinisk neurovetenskap. Sedan 2014 är han doktorand i medicinsk neurovetenskap vid Charit Bisexual University Hospital i Berlin, Tyskland, med fokus på att förstå immunsystemets roll i allvarlig depression.

vårt gratis veckovisa e-postmeddelande kommer att hålla dig uppdaterad med all psykologiforskning vi smälter: registrera dig!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.