Climate change at Mount Rainier expected to increase ‘mismatch’ between visitors and iconic wildflowers

News releases | Research / Science

9 maart 2020

James Urton

uw News

een subalpiene weide op Mount Rainier in de zomer.Elli Theobald

de lente komt eraan, en daarmee komt de belofte van warmer weer, langere dagen en hernieuwd leven.Een van de meest idyllische taferelen van dit vernieuwde leven zijn de wilde bloemen die de subalpiene weiden van Mount Rainier verlichten zodra de winter snowpack eindelijk smelt. Deze bloemenecosystemen, die meestal in de zomer aankomen, zijn een iconisch kenmerk van Mount Rainier, en een belangrijke trekpleister voor de meer dan 1 miljoen toeristen, wandelaars en natuurliefhebbers die elk voorjaar en zomer het Nationaal park bezoeken.

maar zonder vermindering van onze koolstofuitstoot, verwachten wetenschappers tegen het einde van deze eeuw dat de sneeuw in de subalpiene weiden maanden eerder zal smelten als gevolg van klimaatverandering. Nieuw onderzoek onder leiding van de Universiteit van Washington laat zien dat onder die omstandigheden veel bezoekers de bloemen helemaal zouden missen.

het onderzoeksteam deed deze ontdekking met behulp van crowdsourced foto ’s van Mount Rainier’ s subalpine meadows, genomen van 2009 tot 2015 en geüpload naar de fotosite Flickr. Zoals ze melden in een artikel gepubliceerd in Frontiers in Ecology and the Environment, 2015 was een ongewoon warm, droog jaar toen sneeuw smolt en verdween uit de weilanden ongeveer twee maanden eerder dan normaal. Als gevolg hiervan was het wildflower seizoen korter en kwam eerder aan. Maar Flickr-foto ‘ s toonden aan dat het bezoek van mensen aan Mount Rainier in 2015 later piekte dan de bloemen, na het hoogtepunt van het wildflower seizoen.

Lupines op Mount Rainier.Elli Theobald

“we weten van Park surveys dat de wilde bloemen zijn een belangrijke reden mensen bezoeken Mt. Rainier National Park, ” zei hoofdauteur Ian Breckheimer, een onderzoeker bij Rocky Mountain Biological Laboratory en Harvard University die deze studie uitgevoerd als uw doctoraatsstudent in de biologie. “Ze zijn een iconische bron, trekken mensen van over de hele wereld.”

het team, geleid door uw biology professor en senior auteur Janneke Hille Ris Lambers, gedownload en geanalyseerd meer dan 17.000 foto ‘ s op Flickr genomen in de subalpiene regio van Mount Rainier National Park van 2009 tot 2015. Het team gebruikte publiek toegankelijke beelden die Ingebouwde GPS-gegevens bevatten, waardoor het team kon weten waar in het park de foto ‘ s werden genomen. Ze scoorden de beelden voor de aanwezigheid of afwezigheid van bloemen van 10 soorten wilde bloemen gemeenschappelijk aan de subalpiene weiden.

“Dit is een zeer niet-traditionele bron van gegevens, maar ze bleken zeer informatief te zijn”, aldus Hille Ris Lambers. “Zo konden we zien wanneer de bloemen bloeiden op veel verschillende locaties in het park.”

het team combineerde de gegevens over wilde bloemen van de foto ‘ s met sneeuwmeltgegevens — genomen van 190 sensoren geplaatst over Mount Rainier — evenals park bezoekersgegevens om de wilde bloemen seizoenen en piek bezoekerstijden van 2009 tot 2015 te modelleren. Ze ontdekten dat hoe eerder de sneeuwmelting, hoe hoger de “mismatch” tussen de piek wilde bloemen seizoen en piek bezoekers tijden.

Cascade aster.Dennis Wise/University of Washington

volgens hun model komt de piekbloei in de subalpiene weiden 7,1 dagen eerder en wordt het totale bloeiseizoen met 0,36 dagen verkort. Mensen komen ook eerder: Piekbezoeken vonden ongeveer 5,5 dagen eerder plaats. Maar dat houdt geen gelijke tred met de bloemen. In 2015, toen de sneeuw smelt ongeveer twee maanden eerder was, ontdekten de onderzoekers een 35% daling in de wedstrijd tussen piek wildflower seizoen en piekbezoeken aan het park in vergelijking met een late-smelt jaar als 2011.

de studie is een van de eerste die de relaties in timing tussen mensen en een veranderend ecosysteem onderzoekt, wat vragen oproept voor het beheer van parken en conservaten — en hoe met het publiek te communiceren. Het team heeft pas achteraf “mismatch” gemeten tussen wilde bloemen en bezoekers. Met aanvullend onderzoek kunnen wetenschappers in staat zijn om afgelegen jaren vroeg te voorspellen, waardoor het publiek wordt gewaarschuwd om eerder dan normaal de weiden te bezoeken.

Magenta penseel op Mount Rainier.Dennis Wise/University of Washington

dit gaat niet alleen over gemiste verbindingen tussen wilde bloemen en mensen. De omstandigheden in 2015 waren volgens de huidige normen een uitschieter; tegen het einde van deze eeuw voorspelden wetenschappers dat vroege sneeuwmelten in 2015-stijl regelmatig zouden kunnen voorkomen. Naast de veranderingen in de piekbloeitijden heeft de groep van Hille Ris Lambers aangetoond dat soorten in 2015 in een andere volgorde bloeiden, waardoor “opnieuw samengestelde” gemeenschappen ontstonden met onbekende gevolgen. De weiden worden ook geconfronteerd met andere stressoren als het klimaat opwarmt.

” deze subalpiene ecosystemen zijn in echte problemen, ” zei Breckheimer. “Door de klimaatverandering kunnen bomen bijvoorbeeld de weilanden van Mount Rainier en andere plaatsen in het Westen binnendringen, en de weiden gaan niet zo snel bergop als de bomen.”

het is van cruciaal belang om de publieke steun voor deze kostbare natuurlijke hulpbronnen te behouden, voegde Breckheimer eraan toe.

” er is een echte vraag of-of hoeveel-we moeten ingrijpen om weiden te beschermen, door bomen te ruimen door middel van actief beheer, bijvoorbeeld, als we ecosystemen blijven duwen met klimaatverandering, en die systemen blijven steeds verder uit evenwicht,” zei Breckheimer. “Als bezoekerspieken en bloempieken zich op verschillende tijdstippen bevinden, kan dit invloed hebben op de publieke steun voor sommige van deze maatregelen voor de manier waarop publieke gronden worden beheerd in het licht van klimaatverandering.”

coauteurs zijn Elli Theobald, Een uw-instructeur in de biologie die dit onderzoek als uw-doctoraalstudent heeft uitgevoerd; Nicoleta Cristea, Een UW research scientist in de afdeling Civiele & Milieutechniek en het eScience Institute; Anna Wilson met het Free Science Project; Jessica Lundquist, Een uw professor civiele en milieutechniek; en Regina Rochefort met de National Park Service.

voor meer informatie, contacteer Breckheimer op [email protected] en Hille Ris Lambers op [email protected]

Tag (s): climate change * College Of Arts & Sciences • Department of Biology * Janneke Hille Ris Lambers

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.