Pastors & Burnout: een persoonlijke reflectie / De Uitwisseling / een Blog van Ed Stetzer

“en als het je niet bevalt, daar is de deur!”

deze woorden gesproken vanaf de preekstoel uit de mond van een ambtscollega introduceerden me tot pastorale burn-out. Na het geven van die doozy van een preek, verdween hij achter het platform en brak snikkend.Een maand verwijderd van het ambt en een jaar om geestelijke, emotionele en fysieke kracht op te bouwen leidde tot tientallen jaren effectief ambt.

maar het was bijna voorbij voordat het begon. Mijn vriend kreeg een burn-out. De meesten van ons ook.

ik heb de hitte van burn-out gevoeld in mijn eigen ervaring (31 jaar Pastoraal ambt in drie kerken). Telltale tekens voor mij omvatten:

  • mensen vermijden (ik ben een enthousiaste extrovert). Wanneer Ik heb meer dan begaan of voel de trek van vermoeidheid, dit is een zekere indicator van problemen. Ik kijk naar mijn kalender en kreun. Ik denk aan excuses voor het annuleren van vergaderingen (of nog beter, niet het opzetten van hen in de eerste plaats). Isolatie kan doden.
  • uitstellen. In mijn kerkcontext predik ik het hele jaar door een reeks boodschappen. Meestal, Ik blijf voor op de curve door het plannen van studie op donderdagochtend en de hele dag Vrijdag. Maar als ik vermoeid ben, begin ik te laat en voer ik de deadlines uit. Dat resulteert in slecht voorbereide preken, meer stress en schuld. Vertraging steelt vruchtbaarheid.
  • ongeduld. De kleine vertragingen en irritaties van het leven (heiligende ervaringen meestal) resulteren in woede in plaats van humor. Een vrijwilliger blaast een opdracht, een staflid stelt een beslissing in vraag, een familielid stelt teleur en ik ben klaar om te blazen. Woede brengt geen gerechtigheid voort.
  • verleiding. Satan kent me goed (Ik heb hem door de jaren heen genoeg munitie gegeven) en hij lijkt een griezelige gave te hebben om verleiding op te wekken wanneer ik worstel met bitterheid of wrok. Private mislukking vernietigt effectief ministerie.

burn-out heeft gevolgen voor degenen onder ons die anderen dienen in ministeries, academici of liefdadigheidswerk. We houden van wat we doen. We houden van degenen die we dienen. We beantwoorden aan een hoge roeping. We zijn getraind, ervaren en vaak goed uitgerust.

dus, waarom verliezen we gevechten met burnout?

burn-out is niet nieuw. De apostel Paulus schreef over zijn ” zo volkomen belast boven onze kracht dat we wanhoopten aan het leven zelf.”Hij klaagde verder over de “dagelijkse druk op mij van mijn bezorgdheid voor de kerken” (2 Kor. 1:8, 11:28). Augustinus worstelde met wanhoop en noemde het zonde. Luther stond bekend om zijn melancholie. En Charles Spurgeon schreef willens en wetens over de flauwvallen van de minister.”

in onze eigen tijd wijzen zelfmoorden door prominente voorgangers op de realiteit van emotionele druk voor degenen die dienen. En hoeveel schijnbaar effectieve pastors hebben gefaald uit de bediening omdat ze reageerden op de druk van de bediening op ongezonde, zelfs destructieve manieren?

ik heb tweemaal een burn-out gehad. Als nieuwe pastor had ik geïnvesteerd in een jong stel dat werkte met onze studentenministerie. Ik had ze bij ons thuis, hielp ze financieel, en gaf ze zichtbaarheid binnen de kerk. Op een zondagavond ging ik terug naar het kantoor en vond een briefje onder de deur. Ze namen wat studenten mee. Ze waren duidelijk dat ik niet genoeg had gedaan voor het studenten ministerie.

ik zat aan mijn bureau als golven van woede rolden en visioenen van wraak dansten in mijn hoofd—niet erg spiritueel, maar zeer reëel. Ik had twee jaar hard gewerkt in deze turn-around kerk setting. We waren gegroeid. Wat zou er nu gebeuren? Wat zouden de mensen zeggen?

ik stond daar voor een beslissing die mijn toekomstige bediening zou definiëren: zou ik anderen vertrouwen om de kerk te helpen groeien, of zou ik een bediening dichtbij houden in de angst voor verraad? Ik koos ervoor om mogelijke pijn te verduren in plaats van te stoppen met groeien als een pastor en leider. En we groeiden langzaam.

de tweede keer was in de zomer nadat we klaar waren met ons eerste gebouw—een multifunctionele fitnessruimte/sanctuary. We vierden de voltooiing van ons nieuwe gebouw net op tijd voor de Grote Recessie van 2008-2009. Mijn verwachtingen van een nieuw seizoen van welvarende ministerie liep in de realiteit van krappe financiën (ik moest wachten op de loonlijst een tijd of twee) en personeelsverloop. We hadden een nieuw gebouw met bijna geen meubels (we moesten metalen klapstoelen huren om diensten te houden) en een fitnessruimte zonder apparatuur.

toen kwam de oproep van onze bank.

gedurende twee jaar rekenden we op de vrijgave van een constructieprestatie-obligatie met betrekking tot wetlands. Tienduizenden dollars die we hadden gereserveerd voor meubels, basketbalhoepels en volleybaluitrusting. Ik heb geleerd dat de provincie het geld nog een jaar wil vasthouden.

ik hing de telefoon op, keek rond en pakte papier om mijn ontslag te schrijven—de enige keer dat ik dat ooit gedaan heb. Ik werd geslagen.

ik heb geen zilveren kogel voor ministry burn out; die is er niet. Maar ik heb een aantal strategieën geleerd die me hebben geholpen positief te blijven in het ministerie voor 31 jaar.

  • Besteed aandacht aan uw geestelijk leven. Dit lijkt dom om te zeggen tegen ministers, maar de realiteit is dat we omgaan met de dingen van de Heer zo meedogenloos, dat we onze eigen geestelijke zorg kunnen verwaarlozen. Herinner je je Paulus ‘ uitdaging aan de Efeze ouderen? “Wacht uzelven” (handelingen 20: 28). Of de Raad voor jonge pastor Timotheüs: “let goed op jezelf” (1 Tim. 4:16).
  • actief blijven. Ik ga wekelijks naar de sportschool. Ik geloof dat een wandeling met de Heer en wandelen de twee belangrijkste elementen kunnen zijn in mijn levensduur in bediening.
  • Wees eerlijk. Je moet iemand de waarheid vertellen-lelijk of mooi hoe het ook is. Ik waarschuw elke nieuwe werknemer dat Ik zal handelen in de realiteit van de bediening, dat ik hen de waarheid zal vertellen. Het is aan hen om ermee om te gaan.
  • achtervolg vrienden. Wees opzettelijk. Niet alleen zitten en mokken (ik heb dat gedaan. Het neigt niet naar groei). Zoek een andere dominee die je leuk vindt en breng tijd met hen door.
  • pas op. Neem elke week een normale dag vrij. Wanneer u ongebruikelijke ongeduld of irritatie voelt, plan dan downtime. Dit is langdurige zorg. We zijn geen automaten; we zijn mensen die rust en re-creatie nodig hebben.
  • groeien. Conferenties zoals de GC2 top op 6 December zijn van vitaal belang voor onze spirituele gezondheid. We leren, verbinden en groeien bij dit soort evenementen.

ik heb niet alle antwoorden voor burn-out. Ik worstel met dezelfde druk als jij. Wat ik wel heb is een belofte om goed te eindigen. En daar zal ik de prijs voor betalen, bij Gods genade.

“And, if you like that, I hope to see you at the door” van de GC2 top op 6 December.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.