Não, os autistas não têm uma “quebrada” espelho sistema de neurônio – novas evidências

guest blogger Helge Hasselmann

os Cientistas continuam a lutar para entender as causas do autismo. Uma dificuldade de ligação com os outros representa um dos principais sintomas e tem sido foco de várias teorias que tentam explicar exatamente por que esses déficits vêm.

um dos exemplos mais proeminentes, a” hipótese do espelho quebrado”, sugere que um desenvolvimento prejudicado do sistema de neurônios-espelho (MNS) é o culpado. Observado pela primeira vez em macacos, os neurônios – espelho são mais ativos quando você executa uma determinada ação e quando vê outra pessoa se envolver no mesmo comportamento-por exemplo, quando você sorri ou quando vê outra pessoa sorrir.

este “espelhamento” foi hipotetizado para nos ajudar a entender o que os outros estão sentindo compartilhando seus estados emocionais, embora isso seja contestado. Outro comportamento que se pensa depender de um sistema de neurônios-espelho intacto é o mimetismo facial – a maneira como as pessoas imitam espontânea e inconscientemente as expressões faciais emocionais dos outros.Curiosamente, estudos mostraram que as pessoas com autismo não imitam espontaneamente as expressões faciais dos outros, o que poderia explicar por que muitas vezes lutam para “ler” as emoções das pessoas ou têm problemas para interagir socialmente. Alguns especialistas alegaram que essas descobertas apoiam o espelhamento “quebrado” no autismo, mas isso permaneceu controverso. Agora, um estudo na Autism Research usou uma nova maneira de medir o mimetismo facial e os resultados lançam novas dúvidas sobre a ideia de que o autismo é de alguma forma causado por um sistema de neurônios-espelho quebrado.Martin Schulte-Rüther e seus colegas fizeram uso de um fenômeno psicológico bem estudado: que realizar certos movimentos (por exemplo, levantar o dedo direito) é mais difícil quando vemos outra pessoa realizar um movimento semelhante (mas não o mesmo) (por exemplo, levantar o dedo médio). Isso pode ser explicado por nós espelhando automaticamente os movimentos da outra pessoa, o que interfere em nossa própria ação. Algo semelhante acontece com expressões faciais também: ver alguém sorrir torna a franzir a testa mais difícil para nós. Como isso depende de um sistema de neurônios-espelho intacto, os autores levantaram a hipótese de que, se esse sistema for perturbado no autismo, as pessoas no espectro não sofrerão interferência das expressões faciais de outras pessoas.Os pesquisadores pediram a 18 meninos / adolescentes com autismo (idade média de 16 anos) e 18 controles masculinos com idade neurotípica para sorrir ou franzir a testa dependendo da cor de um ponto que apareceu sobreposto à imagem de um rosto sorridente, franzido ou neutro. Os participantes foram instruídos a se concentrar no ponto de cor ao invés de rostos, mas, na verdade, parte da idéia deste projeto foi o de que a localização dos pontos significou o rosto era impossível de ignorar – isso foi para neutralizar a possibilidade de que os participantes com autismo seria simplesmente estar menos inclinados do que o normal para olhar facial ou social estímulos.

para verificar se algum déficit observado era específico para estímulos emocionais, os participantes também completaram uma tarefa semelhante com pontos sobrepostos a estímulos não Faciais desprovidos de emoção, como um diamante. Para todos os tipos de estímulos, os pesquisadores avaliaram se e com que rapidez os participantes realizaram as expressões emocionais apropriadas registrando sua atividade muscular facial com uma técnica chamada eletromiografia.

em ambas as tarefas, os participantes de controle e aqueles com autismo tiveram um desempenho mais rápido e com menos erros, onde a ação necessária foi congruente com a expressão emocional do rosto sobreposto – em outras palavras, o mimetismo facial automático estava intacto no autismo. Curiosamente, os controles com maior autoavaliação de empatia mostraram um sorriso mais rápido em condições congruentes, enquanto os indivíduos com autismo não mostraram correlação entre mimetismo facial automático e empatia.

o que isso significa para entender as condições do espectro autista?

esses resultados não apóiam a hipótese do espelho quebrado porque mostram que o mimetismo facial involuntário e espontâneo – que supostamente depende do sistema de neurônios-espelho-está intacto em indivíduos com autismo. Este é um resultado emocionante porque contrasta com investigações anteriores e indica que, enquanto as pessoas com autismo lutam para entender os outros, isso não é atribuível a “espelhos quebrados”.

em consonância com um sistema de neurônios-espelho funcional, os déficits relacionados ao autismo nas interações sociais/vínculo podem, em vez disso, ser a conseqüência da redução da motivação social. Por exemplo, talvez indivíduos com autismo imitem menos a expressão facial dos outros, não porque não tenham a capacidade de fazê-lo, mas porque estão menos motivados a se relacionar socialmente ou porque os estímulos sociais não são tão salientes ou recompensadores para eles. Em uma nota positiva, uma vez que o sistema de neurônios-espelho parece estar intacto no autismo, estudos futuros poderiam ampliar como fazer uso desse fato para desenvolver possíveis terapias.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-Rüther, M., Otte, E., Adigüzel, K., Firk, C., Herpertz-Dahlmann Da, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Mecanismos de espelho intactos para emoções faciais automáticas em crianças e adolescentes com transtorno do espectro do autismo pesquisa do autismo DOI: 10.1002/aur.1654

—leitura adicional—
neurônios-espelho: o conceito mais sensato da neurociência?Qual é a maneira correta de falar sobre autismo? Não há uma experiência sensorial de crianças autistas, em suas próprias palavras, um olhar calmo sobre o conceito mais sensacionalista da neurociência – neurônios-espelho

Post escrito por Helge Hasselmann para o BPS Research Digest. Helge estudou psicologia e Neurociências Clínicas. Desde 2014, ele é um estudante de doutorado em Neurociências médicas no Hospital Universitário Charité em Berlim, Alemanha, com foco na compreensão do papel do sistema imunológico na depressão maior.

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