Nu, persoanele autiste nu au un sistem neuron oglindă” rupt ” – noi dovezi

de bloggerul invitat Helge Hasselmann

oamenii de știință încă se luptă să înțeleagă cauzele autismului. O dificultate de legare cu alții reprezintă unul dintre simptomele de bază și a fost punctul central al mai multor teorii care încearcă să explice exact de ce apar aceste deficite.

unul dintre exemplele mai proeminente, „ipoteza oglinzii sparte”, sugerează că o dezvoltare afectată a sistemului neuron oglindă (MNS) este de vină. Observate pentru prima dată la maimuțe, neuronii oglindă sunt mai activi atunci când efectuați o anumită acțiune și când vedeți pe altcineva implicându – se în același comportament-de exemplu, când zâmbiți sau când vedeți pe altcineva zâmbind.

această „oglindire” a fost ipotezată pentru a ne ajuta să înțelegem ce simt alții prin împărtășirea stărilor lor emoționale, deși acest lucru este contestat. Un alt comportament despre care se crede că depinde de un sistem neuron oglindă intact este mimica facială – modul în care oamenii imită spontan și inconștient expresiile faciale emoționale ale altora.

interesant, studiile au arătat că persoanele cu autism nu imită spontan expresiile faciale ale altora, ceea ce ar putea explica de ce se luptă adesea să „citească” emoțiile oamenilor sau au probleme în interacțiunea socială. Unii experți au susținut că aceste descoperiri sprijină oglindirea „ruptă” în autism, dar acest lucru a rămas controversat. Acum, un studiu în Autism Research a folosit un nou mod de a măsura mimica facială, iar rezultatele aruncă îndoieli proaspete asupra ideii că autismul este cumva cauzat de un sistem neuron oglindă rupt.

Martin Schulte-R Inkther și colegii săi au folosit un fenomen psihologic bine studiat: efectuarea anumitor mișcări (de exemplu, ridicarea degetului drept) este mai dificilă atunci când vedem o altă persoană efectuând o mișcare similară (dar nu aceeași) (de exemplu, ridicarea degetului mijlociu). Acest lucru ar putea fi explicat prin oglindirea automată a mișcărilor celeilalte persoane, care apoi interferează cu propria noastră acțiune. Ceva similar se întâmplă și cu expresiile faciale: a vedea pe cineva zâmbind ne face încruntarea mai dificilă. Deoarece acest lucru se bazează pe un sistem neuron oglindă intact, autorii au emis ipoteza că, dacă acest sistem este perturbat în autism, atunci oamenii din spectru nu vor experimenta interferențe prin expresiile faciale ale altora.

cercetătorii au cerut 18 băieți/adolescenți cu autism (vârsta medie de 16 ani) și 18 controale neurotipice de vârstă pentru bărbați să zâmbească sau să se încrunte în funcție de culoarea unui punct care a apărut suprapus pe imaginea unei fețe zâmbitoare, încruntată sau neutră. Participanții au fost instruiți să se concentreze mai degrabă pe culoarea punctului decât pe fețe, dar de fapt o parte a ideii acestui design a fost că locația punctelor însemna că fețele erau imposibil de ignorat – acest lucru a fost pentru a contracara posibilitatea ca participanții cu autism să fie pur și simplu mai puțin înclinați decât în mod normal să se uite la stimulii faciali sau sociali.

pentru a verifica dacă deficitele observate au fost specifice stimulilor emoționali, participanții au finalizat, de asemenea, o sarcină similară cu puncte suprapuse stimulilor non-faciali lipsiți de emoție, cum ar fi un diamant. Pentru toate tipurile de stimuli, cercetătorii au evaluat dacă și cât de repede participanții au efectuat expresiile emoționale adecvate prin înregistrarea activității lor musculare faciale cu o tehnică numită electromiografie.

în ambele sarcini, participanții la control și cei cu autism au efectuat mai repede și cu mai puține erori în care acțiunea necesară a fost congruentă cu expresia emoțională a feței suprapuse – cu alte cuvinte, mimica facială automată a fost intactă în autism. Interesant, controalele cu empatie auto-evaluată mai mare au arătat un zâmbet mai rapid în condiții congruente, în timp ce persoanele cu autism nu au arătat nicio corelație între mimica facială automată și empatie.

ce înseamnă acest lucru pentru înțelegerea condițiilor din spectrul autist?

aceste rezultate nu susțin ipoteza oglinzii sparte, deoarece arată că mimica facială involuntară, spontană – care se presupune că depinde de sistemul neuronului oglindă – este intactă la persoanele cu autism. Acesta este un rezultat interesant, deoarece contrastează cu investigațiile anterioare și indică faptul că, în timp ce persoanele cu autism se luptă să înțeleagă pe alții, acest lucru nu poate fi atribuit „oglinzilor sparte”.

în conformitate cu un sistem funcțional de neuroni oglindă, deficitele legate de autism în interacțiunile/legăturile sociale ar putea fi în schimb consecința unei motivații sociale reduse. De exemplu, poate că indivizii cu autism imită expresia facială a altora mai puțin nu pentru că le lipsește capacitatea de a face acest lucru, ci pentru că sunt mai puțin motivați să se lege social sau pentru că stimulii sociali nu sunt la fel de importanți sau recompensatori pentru ei. Într-o notă pozitivă, deoarece sistemul neuron oglindă pare să fie intact în autism, studiile viitoare ar putea mări modul de utilizare a acestui fapt pentru dezvoltarea posibilelor terapii.

_________________________________ ResearchBlogging.org
Schulte-R Unkther, M., Otte, E., Adig Unktzel, K., Firk, C., Herbertz-Dahlmann, B., Koch, I., & Konrad, K. (2016). Mecanisme oglindă intacte pentru emoții faciale automate la copii și adolescenți cu tulburare de spectru autist Autism Research DOI: 10.1002/aur.1654

—lectură suplimentară—
neuronii oglindă: cel mai exagerat concept din neuroștiință?
care este modul corect de a vorbi despre autism? Nu există o
experiențe senzoriale ale copiilor autiști, în propriile lor cuvinte
o privire calmă asupra celui mai exagerat concept din neuroștiință – neuronii oglindă

Post scris de Helge Hasselmann pentru bps Research Digest. Helge a studiat psihologia și neuroștiințele clinice. Din 2014, este doctorand în neuroștiințe medicale la Spitalul Universitar Charit din Berlin, Germania, cu accent pe înțelegerea rolului sistemului imunitar în depresia majoră.

e-mailul nostru săptămânal gratuit vă va ține la curent cu toate cercetările de Psihologie pe care le digerăm: Înscrieți-vă!

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.